Alternativa laboral

Trabajo a distancia, ¿es para usted?

El teletrabajo no es para todos. Hágase estas preguntas antes de decidir si le conviene trabajar desde casa.

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In English | Es fácil entender el atractivo de trabajar desde el hogar, sea a tiempo completo o parcial. Los empleados que trabajan a distancia están más contentos y son más leales, y presentan menos ausencias no programadas, según una encuesta reciente llevada a cabo por la firma de recolocación laboral Challenger, Gray & Christmas.

Vea también: 5 excelentes negocios para hacer desde casa.

Mujer que trabaja en la computadora portátil en casa - ¿trabajar desde la casa es adecuado para usted?

Trabajar a distancia a tiempo completo puede llevarlo a perderse valiosas relaciones que se generan en el lugar de trabajo, productivos intercambios de ideas e incluso una promoción. — Foto: Helena Wahlman / Alamy

Los empleadores han tomado nota. El U.S. Bureau of Labor Statistics (Departamento de Estadísticas Laborales de EE. UU.) informa que cerca de una cuarta parte de los estadounidenses empleados trabajan desde el hogar algunas horas por semana. Según un estudio del 2012 realizado por el Families and Work Institute, en el 2012, el 63 % de los empleadores afirmaron que permitían a sus empleados trabajar a distancia, muy por encima del 34 % que arrojó el 2005.

Pero no existe una regla universal en materia de trabajo a distancia. El trabajo a distancia exitoso dependerá de factores tales como su personalidad, sus hábitos laborales, sus metas profesionales, el tipo de trabajo que realice y la cultura corporativa de su empleador.

Si piensa pedirle a su empleador que modifique sus condiciones de trabajo, tal vez le convenga hacerse estas preguntas antes de hablar con su jefe:

1. ¿Es mi empleo adecuado para el trabajo a distancia?

Los mejores trabajos a distancia a menudo requieren un espacio tranquilo para investigar, leer y procesar información sin distraerse. El trabajo virtual, por ejemplo, se ajusta naturalmente si su trabajo tiene base en la web. También hay trabajos a distancia en el ámbito de la contabilidad, las ventas, las relaciones públicas, las transcripciones médicas y los servicios de atención al cliente.

Muchos de estos empleos son realizados por trabajadores independientes o contratados que trabajan desde una oficina en el hogar. Por su naturaleza misma, estos puestos en general no requieren el tiempo cara a cara que se asocia con el compartir con compañeros de oficina, supervisar a otros empleados o participar de reuniones.

Más sobre el trabajo a distancia 

Un estudio de marzo del 2013 conducido por la firma Challenger, Gray & Christmas encuestó a 120 ejecutivos de recursos humanos.

Las principales razones que dieron los empleadores para ofrecer trabajo a distancia:  

  • Ofrecer un mejor equilibrio trabajo/vida (el 32 %)
  • Aumentar la productividad (el 30 %) 

La principal razón que dieron los empleadores para considerar la eliminación de los acuerdos de trabajo a distancia:

  • Una disminución de la colaboración (el 42.9 %)

Si usted tiene que estar presente en el lugar para realizar su trabajo, hay escasas probabilidades de que logre hacer la transición a un trabajo a distancia. Lo mejor que podría llegar a negociar con su jefe es un día ocasional para trabajar desde su hogar.

2. ¿Estoy preparado para trabajar a distancia?

Para trabajar desde el hogar de manera regular, necesitará ser organizado, disciplinado, contar con excelentes habilidades para manejar el tiempo y ser emprendedor. Puede resultar que termine trabajando más, porque no es sencillo ignorar las llamadas telefónicas y correos electrónicos de sus jefes o compañeros de trabajo, incluso cuando, técnicamente, usted no tendría por qué estar en su puesto. Puede resultar realmente difícil retirarse de la computadora y poner fin a la jornada. Es preciso que logre establecer límites firmes entre el trabajo y el hogar.

3. ¿Puedo, desde el punto de vista técnico, lograr que funcione?

Deberá ser capaz hallarse cómodo para comunicarse por teléfono, correo electrónico y videoconferencia. Si debe hacer presentaciones o asistir a alguna capacitación, debería familiarizarse con programas de reuniones en línea, como GoToMeeting, Cisco WebEx, Join.me, TeamViewer o Google+ Hangouts. Algunos son gratuitos; otros, no. Averigüe qué plataforma prefiere su compañía o departamento de informática.

Si bien no tiene que ser un genio de la informática, los “ludistas” —los que no pueden operar un teléfono inteligente o se niegan a manejar las últimas novedades tecnológicas— deben abstenerse. Los trabajadores a distancia tienen que poder identificar y enfrentar los problemas tecnológicos, y solucionarlos. Para aquellos problemas que no pueda solucionar por su cuenta, deberá tener buena relación con alguno de sus compañeros del departamento de informática, para que le pueda dar una mano sin demora. Ningún jefe tolerará “dificultades técnicas” recurrentes. A los trabajadores independientes les convendrá tener a un técnico amigo.

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