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Aclaración de la jerga técnica

El ABC de los televisores de alta definición

Una interpretación de la terminología de los HDTV que sirve de guía para la próxima compra.

In English | Todos conocemos la ansiedad que rodea la compra de un nuevo televisor —la indecisión por el costo, cómo instalarlo y qué hacer con el viejo televisor— pero también se necesita comprender los términos tecnológicos que están de moda hoy en día.

Las frases, los acrónimos y los números de la jerga entran por un oído y salen por el otro, sean "1080p", "HDMI", "ATSC" (en inglés), "240Hz", "widgets" o "LED". ¿Qué? Probablemente —y con razón— siente que necesita un título universitario en ingeniería eléctrica sólo para poder entenderlos todos.

Aunque la jerga es confusa, las tecnologías que encierra están diseñadas para mejorar la experiencia del usuario al ver televisión. No obstante, en cada caso esta mejora se da de diferente manera, como por ejemplo: proporcionar una mejor calidad de imagen, de resolución más alta y profunda (1080p y LED, respectivamente), con movimientos más fluidos (120Hz o 240Hz) o conectividad a Internet (widgets).

Decidir cuál marca y tamaño de pantalla puede comprar depende de sus preferencias y presupuesto, pero le puede sacar provecho a muchos de estos términos tecnológicos y tenerlos en cuenta cuando esté de compras en busca de un televisor de alta definición (HDTV).

Considere las siguientes explicaciones como un glosario práctico de jerga tecnológica traducidas al castellano.

16:9 y 4:3

Estos números, que indican la relación de aspecto, se refieren a las dimensiones y forma del televisor; es la proporción entre la anchura de la pantalla y su altura. Los televisores HDTV tienen una pantalla ancha, con una relación de aspecto 16:9 que se parece más a la pantalla del cine que la casi cuadrada pantalla 4:3 de los televisores de antaño. Sin embargo, seguirá escogiendo los televisores —al igual que con los antiguos modelos— según la dimensión diagonal de la pantalla, como 32 ó 54 pulgadas.

1080p y 720p

Un "píxel" es un punto de información, y un televisor de alta definición es capaz de mostrar hasta 1.920 píxeles horizontalmente por 1.080 verticalmente en la pantalla. Por comparación, los antiguos televisores de definición estándar tenían aproximadamente 720 por 480 píxeles. Es evidente, con mayor resolución tendremos mayor detalle y nitidez. Si un televisor de alta definición es "1080p" o "Full HD", significa que todas las líneas de resolución en la pantalla se proyectan en secuencia en un solo barrido "progresivo" (1, 2, 3, etc.), a diferencia del método 1080i ("entrelazado"), que es más antiguo y alterna la proyección entre las líneas pares seguidas por las impares al mostrar la imagen (1, 3, 5, etc.). Se obtiene así una visualización más fluida con colores más vivos cuando el televisor está conectado a una señal de fuente 1080p, tal como un reproductor de disco Blu-ray (en inglés) o una consola de videojuegos de alta definición tal como un Xbox 360. La diferencia entre las tecnologías DVD y el disco Blu-ray es como usar anteojos recetados por primera vez: todo se ve con mayor claridad, hasta el más mínimo detalle.

En las tiendas de los minoristas en su vecindario, seguro que ha visto los televisores de alta definición 720p, que muestran 1.280 píxeles horizontales por 720 verticales. Aunque estos televisores son capaces de mostrar una imagen 1080i (lo mínimo que se acepta para la designación HD), no proporcionan el mismo nivel de detalle que las pantallas 1080p. Las imágenes se ven ultranítidas en las pantallas 720p de no más de 37 pulgadas. En cualquier otra pantalla de mayor tamaño —a distancias habituales de visionado— se nota la falta de detalle en comparación con la de 1080p.

LCD, LED y Plasma

Los televisores de plasma constan de paneles de cristal divididos en celdas con gases que con la electricidad se convierten en plasma y producen la imagen. La base de funcionamiento de la tecnología LCD son los cristales líquidos, elementos que se colocan entre dos paneles de cristal, y al serle aplicado una corriente eléctrica producen la imagen. Hasta hace poco, los televisores de plasma solían tener una ventaja perceptible sobre los televisores LCD con respecto a las "cifras de contraste" —éstas indican el cociente entre los colores blancos más brillantes y los negros más intensos de la pantalla— pero la "retroiluminación LED" ha logrado eliminar la desigualdad entre ambos.

En los televisores LCD con tecnología LED, "diodos emisores de luz" se colocan detrás de los cristales líquidos, de tal modo que proporciona un mejor nivel de contraste, un brillo alto y colores más vivos. Además, los televisores con tecnología LED —sean de "iluminación perimetral" (los diodos emisores de luz se encuentran en el perímetro de la pantalla), o "retroiluminados" (en el que los diodos se colocan en matrices detrás del panel del televisor)— son más delgados que los televisores LCD convencionales y mucho más eficientes en el consumo de energía.

En los televisores LCD sin retroiluminación LED, el color negro suele verse más grisáceo debido a las luces encendidas detrás de los píxeles.

Los televisores LED son más caros que los televisores LCD convencionales, pero en definitiva, son los favoritos de los cinéfilos.

120Hz y 240Hz

La tecnología 120Hz, que se pronuncia "120 hercios", duplica la frecuencia de refresco con la que los cuadros se muestran en la pantalla, de 60 cuadros por segundo a 120 por segundo, y así vemos el movimiento de una imagen con mayor nitidez —especialmente en las secuencias de vídeo de alta velocidad—. Esta tecnología común de los televisores LCD ayuda a reducir los efectos de desenfoque o borrosidad. Sony le ha dado el nombre de MotionFlow (en inglés).

Algunos televisores LCD ya ofrecen esta tecnología de movimiento a 240Hz, que —sí, lo ha adivinado— cuadruplica la frecuencia de la fuente de vídeo de 60 cuadros por segundo.

Los televisores de plasma tienen muy buena capacidad para procesar imágenes en movimiento, por eso esta terminología no les debe importar a los compradores de dichos televisores.

Widgets (botones con varias funciones)

Muchos de los principales fabricantes de televisores —como Sony, Sharp, Panasonic y Samsung— incluyen una conexión Ethernet en el panel trasero del televisor para la conexión a Internet de alta velocidad, o en algunos casos, han integrado la tecnología Wi-Fi para las conexiones inalámbricas.

Los televidentes entonces usan el control remoto para seleccionar los "widgets" o iconos gráficos en la pantalla que permiten el acceso directo a contenido pertinente (o personalizado), desde vídeos en YouTube y galerías de fotos en Flickr hasta las noticias, el tiempo, los deportes y las cotizaciones de acciones. Algunos televisores con conexión a Internet también pueden recibir las películas de Netflix, con decenas de miles de títulos disponibles, muchos de ellos en alta definición.

Sintonizadores ATSC y NTSC

La mayoría de los televisores tiene un sintonizador incorporado NTSC (Comité Nacional de Sistemas de Televisión) —el mismo estándar de vídeo utilizado en la industria de la televisión en Norteamérica (y algunos países asiáticos) más o menos en este último medio siglo—; los televisores más modernos también pueden integrar un sintonizador ATSC (Comité de Sistemas Avanzados de Televisión).

Al permitirle recibir programas gratuitos de alta definición 'por aire' (depende del lugar donde vive), el sintonizador ATSC resulta siendo útil.

Algunos dueños de televisores de alta definición no se suscriben a los servicios de los proveedores de televisión y en su lugar captan las señales de alta definición por ondas terrestres de manera gratuita.

3DTV

Aunque todavía no ha ganado popularidad, varios fabricantes de televisores ofrecen el sistema de teatro en casa con un efecto en tres dimensiones ("estereoscópico") como en el cine.

Los televidentes deben utilizar lentes especiales, que pueden venir o no incluidos con el televisor, que producen una visualización impresionante. Por supuesto, se necesita contenido 3D también, tal como una película 3D en disco Blu-ray (por ejemplo, Cloudy With a Chance of Meatballs (Lluvia de albóndigas) o Monsters vs. Aliens 3D (Monstruos contra alienígenas (en 3D)) o programación en 3D, como un evento deportivo televisado (ESPN recientemente lanzó un canal 3D).

Los televisores 3D se venden con un pequeño sobreprecio, pero también funcionan como televisores 2D de primera calidad.

Toshiba y Sony ambos han anunciado que están desarrollando modelos de televisores 3D que no necesitan anteojos, pero es muy probable que sean aún más costosos; tendrá que sentarse a un ángulo específico para ver la imagen 3D; y el efecto no será tan deslumbrante como el que se logra con los televisores 3D que requieren lentes.

HDMI, USB y las tarjetas de memoria

Lo último que debe considerar antes de comprar un nuevo televisor de alta definición son los tipos de conexiones que ofrece. Asegúrese que tenga un amplio número de conexiones HDMI (Interfase Multimedia de Alta Definición) para poder conectar múltiples componentes, tales como los receptores de cable o satélite, las consolas de videojuegos, los reproductores de DVD o Blu-ray, las cámaras o videocámaras, y demás. Debe tener por lo menos tres o cuatro de este tipo de conexión.

Las conexiones USB que permiten conectar una memoria Flash o un disco duro externo con música, fotos y vídeo, o una ranura para las tarjetas SD (Secure Digital) o dispositivos Memory Stick con contenido para disfrutar en la pantalla grande, representan una ventaja práctica.

Lista de compras

¿De veras se necesitan todas estas tecnologías? La verdad es que no. A continuación le damos un breve resumen de lo que debe buscar y lo que puede considerar una ventaja práctica.

 LO IMPRESCINDIBLE  LO DESEABLE
pantalla con modo de vídeo 720p 1080p (pantallas de más de 37 pulgadas)
120Hz 240hz
LED (si está comprando un televisor LCD) o Plasma 3DTV (¡vea películas 3D en su sala!)
Sintonizador NTSC Sintonizador ATSC (programas gratuitos 'por el aire' de alta definición)
3 conexiones HDMI Más de 3 conexiones HDMI
  Widgets (applicaciones)
  Lectores de tarjetas de memoria y USB

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