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Un alivio para la sordera

Nuevo sistema de aros magnéticos transporta el sonido hasta un audífono dentro de la cabeza.

In English | Moverse por los subterráneos de Nueva York acaba de simplificarse mucho para aquellos pasajeros con dificultades auditivas. Esto se debe a que las cabinas de información de las estaciones ahora cuentan con "aros magnéticos para audífonos" o hearing loops gracias a los esfuerzos de Janice Schacter, presidenta del Hearing Access Program con base en Manhattan y a los fondos del paquete de estímulo del presidente Obama. "Contamos con un proyecto listo para implementar que encaja en los criterios", afirma Schacter.

Muy semejante a la manera en que una red wi-fi permite acceso inalábrico a internet a los usuarios de computadoras en las cafeterías, un sistema de aros magnéticos transporta el sonido desde una fuente electrónica, como un micrófono o el televisor, y lo lleva directamente a un audífono dentro de la cabeza del oyente.

Los aros magnéticos se instalan con relativa sencillez. El aro se crea cuando se instala un cable alrededor del perímetro de un cuarto o vagón subterráneo, y se lo enchufa a una fuente de audio. Entonces, el cable envía una señal a una minúscula bobina de cobre que hoy es estándar en la mayoría de los audífonos. (Los audífonos más antiguos, en general, pueden adaptarse por unos $250).

"Los aros magnéticos para audífonos mejoran el acceso a aquellas personas con dificultades auditivas en espacios públicos tales como iglesias, salas de concierto, teatros y hasta aeropuertos, donde la acústica deficiente, en ocasiones, impide entender incluso a la gente con audición normal", afirma Juliette Sterkens, especialista del oído de Oshkosh, Wisconsin.

Es una tecnología que funciona igual de bien en la privacidad del hogar. Virginia Carr, de 84 años de edad, ex secretaria de Santa Fe, Nuevo México, instaló un aro magnético en su sala diez años atrás para compensar su pérdida de audición. "Mi marido tiene un oído muy agudo", afirma, "y ver su reacción cuando el sonido del televisor estaba en un nivel cómodo para él y que yo también podía escuchar, fue una alegría". El precio de los sistemas de aros magnéticos para hogares varía desde $140 hasta $270. Podrá encontrar un listado de vendedores en el sitio HearingLoop.org.

Los aros magnéticos son populares en Europa desde hace 30 años, y recién ahora se están poniendo de moda en Estados Unidos. En marzo, la American Academy of Audiology (Academia Estadounidense de Audiología) y la Hearing Loss Association of America (Asociación Estadounidense de la Pérdida de Audición) lanzaron una campaña nacional de educación pública destinada a informar a los profesionales de la audición y a los consumidores sobre los beneficios de los aros magnéticos.

"Esperamos que los subterráneos de Nueva York sean un modelo para el resto del país", expresó Schacter.

Cathie Gandel es una escritora independiente de Bridgehampton, Nueva York.

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