AARP The Magazine

Toma control de tu salud en el 2016

Aun en una nueva era de la tecnología médica, todavía tienes que cuidar de ti mismo.

Médico y paciente en una consulta

Encuentra un médico en quien puedas confiar. — Ariel Skelley/Getty Images

In English | El conocido investigador biomédico, oncólogo y exitoso escritor David Agus no es el tipo de persona que evita la polémica. De hecho, debido a sus posturas sobre la responsabilidad personal, especialmente la que dice que nosotros mismos tenemos el poder de prevenir muchos tipos de cáncer, se ha ganado la reputación de ser alguien que va al grano en el tema de la salud. 

Con la publicación de su nuevo libro, The Lucky Years: How to Thrive in the Brave New World of Health (Los años de suerte: cómo prosperar en el nuevo mundo feliz de la salud), disponible el 5 de enero, Agus eleva su mantra de la responsabilidad personal al próximo nivel, mientras festeja lo que llama “una nueva era” en la tecnología médica. “Tenemos la capacidad de aprovechar el sistema inmunitario para atacar el cáncer”, dice Agus. “Podemos escoger cuáles medicamentos funcionan para cuáles pacientes. Llegan nuevos adelantos cada día”. A continuación, Agus comparte con nosotros lo que puedes hacer para que el 2016 sea tu año más saludable. 

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Prevén y retrasa la aparición de enfermedades. Algunas curas están cerca, pero todavía no se han logrado. Por eso debemos prevenir y retrasar la aparición de enfermedades durante el mayor tiempo posible. Yo me tomo una aspirina para niños y una estatina todos los días. Mi esposa [la actriz Amy Povich] también lo hace. Los estudios son abrumadores: la aspirina disminuye un 30% el riesgo de morir de cáncer. Las estatinas pueden retrasar y prevenir las enfermedades del corazón. Al mismo tiempo, no ha habido ningún estudio que demuestre los beneficios de tomar alguna vitamina o complemento alimenticio. 

Sé realista. Cerca del 67% de las personas en Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesas, pero solo el 36% lo reconoce. Eso significa que los demás niegan la realidad o no saben que tienen sobrepeso porque han perdido la perspectiva. Necesitamos consumir alimentos verdaderos, con moderación. Evita los edulcorantes artificiales. Y deja de comer bocaditos a deshora; nuestros cuerpos no fueron diseñados para comer todo el día. 

Encuentra un médico en quien confíes. La mayoría del tiempo en la medicina no hay una respuesta en blanco y negro, pero sí existen varios matices de gris. Los buenos médicos no siempre pueden decirte por qué desean intentar un tratamiento en vez de otro, pero debes confiar en ellos. 

Muévete durante todo el día. Nuestros cuerpos funcionan mejor cuando se mueven. Cuando estás sentado todo el día, invalidas todos los beneficios del ejercicio. De hecho, permanecer sentado por cinco horas equivale a fumar una cajetilla de cigarrillos. Rediseña tu vida para incorporar movimiento en tu día cada hora. 

Toma más vacaciones, pero no te jubiles. Los estudios demuestran claramente que los períodos de inactividad mejoran los conocimientos y la memoria. Todos necesitamos tiempo para relajarnos y librarnos del estrés. Sin embargo, por cada año que aplaces la jubilación, disminuyes un 3% el riesgo de padecer la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Cuando se trata del cerebro, si no lo usas, lo perderás.

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