¿Bueno o malo?

Una prueba para la enfermedad de Alzheimer provoca controversia ética

Los expertos sopesan el valor de saber aún cuando no hay tratamientos efectivos.

In English l Cuando los investigadores anunciaron recientemente una nueva y prometedora prueba de sangre para la enfermedad de Alzheimer —una que podría ser tan sencilla de realizar como una prueba de colesterol estándar— las reacciones fueron mixtas. Aunque algunos expertos acogieron la noticia, a otros les preocupó que, hasta tanto no existan tratamientos eficaces disponibles, saber que tienes disposición a desarrollar Alzheimer podría ser más perjudicial que benéfico.

Mira también: 8 enfermedades tratables que se asemejan a la demencia.

Un cerebro - Examen para detectar el Alzheimer causa controversia ética

Los expertos debaten los pros y los contras de nuevas pruebas posibles de sangre que podrían detectar la enfermedad de Alzheimer. — Foto: AP

Saber o no saber

Los expertos dicen que desarrollar una prueba de Alzheimer permite la posibilidad de un tratamiento más efectivo. "El problema principal con el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer hoy en día es que los medicamentos se administran probablemente demasiado tarde para que surten efecto", dice el Dr. Howard Federoff, profesor de neurología en Georgetown University Medical Center, quien formó parte del equipo que desarrolló la prueba. "Nuestras investigaciones informan la existencia de un biomarcador que nos permitirá seleccionar a pacientes que tengan la enfermedad muy temprano, y podemos determinar si los medicamentos son más efectivos cuando se administran más temprano.

Ya existe evidencia sólida de que cambios sencillos en el estilo de vida pueden ayudar a frenar la probabilidad de desarrollar demencia, dice el Dr. Jason Karlawish, profesor de medicina en la University of Pennsylvania, quien no participó en el desarrollo de la prueba. "Una dieta saludable para el corazón, actividad física y estimulación cognitiva y social pueden ayudar a preservar la función cognitiva", agrega. Las personas que descubren que tienen alto riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer podrían estar más motivadas a hacer cambios saludables.

Además, la detección temprana permitirá a las personas tomar decisiones informadas acerca del cuidado médico antes de que los síntomas de Alzheimer interfieran; una razón por la cual tanto la Alzheimer's Association como la Alzheimer's Foundation of America apoyan el diagnóstico prematuro.

Vivir con un sentido de fatalidad

Pero hay preocupaciones. "Un resultado positivo en una prueba como esta podría ser devastador", señala Craig Klugman, un bioético que dirige el Departamento de Ciencias de la Salud en DePaul University. "Podría cambiar la perspectiva de las personas respecto a la vida, volverlos ansiosos, depresivos y retraídos. De repente te encuentras viviendo con este sentido de fatalidad que puede afectar cada dimensión de tu vida".

Las personas que obtienen un resultado positivo también pueden sufrir la carga adicional de sentirse estigmatizadas o avergonzadas, advierten los expertos.

El estrés de saber que tienes probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer podría incluso empeorar los síntomas de pérdida de memoria y confusión. "Lo que antes era un lapso de memoria simple y momentáneo ahora se convierte en un síntoma aterrador de esta temida enfermedad", dice Klugman.

De hecho, un estudio reciente analizó el efecto de informarle a las personas que tienen el genotipo que los coloca en un alto riesgo de desarrollar Alzheimer. Quienes saben que obtuvieron un resultado positivo juzgan sus memorias de forma más crítica y tienen peor desempeño en las pruebas de memoria que los que no fueron informados.

Y existe otra preocupación. Al igual que la mayoría de las pruebas, la nueva prueba de sangre no es perfecta. Un índice de exactitud del 90% significa que a algunas personas se les informaría que tendrían tendencia a desarrollar la enfermedad de Alzheimer en el transcurso de los próximos años cuando, en realidad, no la desarrollarán. "Eso significaría que la vida de alguien se desajustó sin razón", dice Klugman.

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