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Mente sana

Coma para disminuir riesgo de demencia

Incluya estos seis alimentos en su dieta para mantener la salud mental, además tome un poco de sol.

1. Coma muchos frijoles

Los frijoles y las arvejas son una rica fuente en vitaminas del complejo B (además de proteínas y de fibra). La vitamina B-1 (tiamina) —que puede afectar los niveles de azúcar en sangre— y el ácido fólico —que es importante para un sistema nervioso saludable— se encuentran, por lo general, en los cereales y granos enriquecidos. Sin embargo, los adultos mayores podrían tomar vitamina B-12, dice Johnson, especialmente si forman parte del grupo de personas que fueron infectadas por una bacteria que puede provocar úlceras, ya que la infección limita la capacidad del estómago de extraer de los alimentos la vitamina B-12. Las carnes rojas, el pollo, el pescado, los productos lácteos y los cereales fortificados también son excelentes fuentes de vitamina B-12.

Según un estudio, llevado a cabo por University of Oxford en el 2010 (en inglés), las personas a quienes se había diagnosticado un deterioro cognitivo leve y que habían tomado un suplemento de ácido fólico y vitaminas B-6 y B-12 durante dos años presentaron niveles menores de homocisteína y evidenciaron menos encogimiento del cerebro que los que recibieron placebos. La homocisteína es un aminoácido que está asociado con la enfermedad de Alzheimer. — Fotografía por ULTRA.F/Getty Images

In English | Es probable que los alimentos que usted consuma tengan mucha relación con lo saludable que se mantenga su cerebro con el paso del tiempo, según recientes investigaciones en el área de la nutrición.

Un nuevo estudio, dirigido por Gene Bowman, científico de Oregon Health and Science University, de Portland, concluyó que las personas cercanas a los 90 años que poseían niveles más altos de complejo vitamínico B, vitaminas C, D y E, así como también de ácidos grasos Omega 3 presentes en el pescado, mostraron menos deterioro mental y encogimiento del cerebro, propios de la enfermedad de Alzheimer (en inglés).

Vea también: El pescado reduce el riesgo de padecer Alzheimer.

Otro estudio (de University of Miami) demostró que los participantes —en base a la dieta mediterránea de 1.091 hombres y mujeres que comían verduras, frutas, pocas cantidades de carnes rojas y de pescado, cereales integrales, nueces, aceite de oliva y cantidades moderadas de alcohol— presentaban menos daño en los vasos sanguíneos del cerebro. Los estudios también pusieron de relieve los aparentes beneficios que tienen las verduras de hojas verdes y otros vegetales, como el repollo y la coliflor, para combatir la demencia.

Lo que usted no come también importa. Las grasas trans, que provocan bloqueo arterial son un claro ejemplo de lo que no se debe comer, y un estudio realizado recientemente por la Mayo Clinic y en el que participaron 1.233 adultos mayores de ambos sexos, concluyó que el simple hecho de limitar el consumo de alimentos a menos de 2.150 calorías por día tenía relación directa con una mejor salud cerebral.

Los científicos destacan que se deben realizar más estudios para confirmar el vínculo entre la alimentación y la salud cerebral. Mientras tanto, quizá no es asunto de aumentar el consumo de un nutriente en particular, dice Bowman, sino de seguir una dieta equilibrada. “Existen cientos o miles de moléculas distintas en los alimentos que comemos”, comenta. “Es realmente complejo”.

Mary Ann Johnson, científica nutricional de University of Georgia y portavoz nacional de la American Society for Nutrition (Sociedad Estadounidense de Nutrición), está de acuerdo. “Realmente destaca que comer sano es fundamental para nuestro bienestar”, dice.

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