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5 afecciones que comúnmente se diagnostican mal en la unidad de cuidados intensivos

Un error puede conducir a posibles fatalidades.

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In English l Los pacientes gravemente enfermos que se encuentran en una unidad de cuidados intensivos son los pacientes que se monitorean y examinan más exhaustivamente en un hospital. Al estar rodeados de médicos, enfermeros y una batería de equipos, uno podría suponer que recibirán la mejor atención médica.

Vea también: 7 enfermedades mal diagnosticadas.

Doctores revisando unos rayos-x - 5 Condiciones comúnmente diagnosticadas erróneamente en las unidades de cuidados intensivos

Los errores de diagnóstico en las unidades de cuidados intensivos son más comunes de lo que podría pensar. — Foto: Getty Images

Pero esto no es así, según un reciente estudio realizado por expertos en seguridad de pacientes de Johns Hopkins Medicine en Baltimore. Los errores de diagnóstico son comunes en las unidades de cuidados intensivos, según el autor del estudio Bradford Winters, un profesor adjunto de anestesiología y medicina de cuidados intensivos. Él y sus colegas descubrieron que más de un cuarto de los pacientes que murieron en una unidad de cuidados intensivos tuvo al menos un diagnóstico erróneo. El estudio estima que alrededor de 40.500 pacientes adultos internados en una unidad de cuidados intensivos mueren anualmente con una afección médica desconocida.

Ya sea que los diagnósticos de los médicos hayan sido completamente erróneos o que los médicos no hayan detectado enfermedades que ponen en riesgo la vida, si los médicos hubiesen acertado en el diagnóstico podrían haber iniciado tratamientos que, en muchos casos, les hubiese permitido salvar vidas, afirma Winters. Además de las muertes, esos errores podrían llevar a cirugías innecesarias, internaciones prolongadas y discapacidades a largo plazo en pacientes que de otro modo se podrían haber recuperado por completo.

En una unidad de cuidados intensivos, es fácil cometer un error de diagnóstico, dice Winters. Los médicos reciben cerca de 7.000 datos por día en este entorno complejo y que distrae la atención. "Nos sentimos abrumados por la información", afirma.

Winters y otros médicos de todo el país se reunieron recientemente en una conferencia en Johns Hopkins con el fin de mejorar la seguridad de los pacientes mediante la reducción de los errores de diagnóstico.

Los errores de diagnóstico en la unidad de cuidados intensivos son parte de un problema más amplio, de acuerdo con el director de la conferencia David Newman-Toker, profesor adjunto de neurología y otorrinolaringología de Johns Hopkins. En términos generales, los errores en el diagnóstico provocan la muerte de 40.000 a 80.000 pacientes por año. 

Los diagnósticos erróneos también se producen frecuentemente en las salas de emergencia, donde los médicos deben decidir si internan a los pacientes en el hospital o los envían a sus casas. Es "el lugar más agobiante para practicar medicina," afirma, y, "por consiguiente, nuestro desempeño no es el mejor".

Solo cinco afecciones representan más de un tercio de todos los diagnósticos equivocados en las unidades de cuidados intensivos. Lea a continuación los indicios y síntomas de las afecciones, las enfermedades con las que los médicos a menudo las confunden y los exámenes que utilizan para diagnosticarlas adecuadamente.

1. Ataque cardíaco

La muerte —o el daño— de parte del músculo cardíaco, generalmente después de que un coágulo sanguíneo reduce o detiene el flujo de sangre.

Síntomas: Los síntomas más comunes incluyen dolor en el pecho, dificultades para respirar, mareos o sensación de desvanecimiento y sudor frío. Los síntomas menos comunes incluyen náuseas, vómitos, fatiga agobiante y dolor en la mandíbula, espalda, cuello u omóplatos. Las mujeres son más propensas que los hombres a tener estos síntomas menos comunes, pero los hombres también pueden padecerlos.

Se confunde con: Los médicos pueden diagnosticar un ataque cardíaco como acidez estomacal, una infección vesicular o una embolia pulmonar. En algunos casos, los síntomas son demasiado leves y ni el paciente ni el médico se dan cuenta de la importancia de los síntomas del paciente.

Exámenes de diagnóstico: Los análisis de sangre de encimas del músculo cardíaco (troponina I o troponina T específicas del corazón) pueden revelar si el músculo cardíaco ha sufrido algún daño. Generalmente, cuanto más dañado esté el corazón, mayor será la cantidad de troponina T en la sangre. A pesar de que los pacientes en la unidad de cuidados intensivos a menudo están conectados a monitores cardíacos, muchas veces se requiere un electrocardiograma especial de diagnóstico para detectar un ataque cardíaco.

Tratamiento: Los medicamentos incluyen aspirina y betabloqueantes. Los médicos también pueden realizar un procedimiento de angioplastía para destapar las arterias bloqueadas. Se pueden colocar stents dentro de las arterias para ayudar a mantenerlas abiertas.

Siguiente: Afección diagnosticada erróneamente número 2: Embolia pulmonar »

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