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Descubrimiento médico

La cirugía de los ojos ayuda a los pacientes que sufren de Alzheimer

El humor, el sueño y el pensamiento mejoraron luego de una cirugía de catarata.

In English | Una mejor visión puede mejorar las habilidades del pensamiento, los estados de ánimo, el sueño y otros comportamientos en hombres y mujeres con la enfermedad de Alzheimer, de acuerdo a un nuevo estudio.

"Observamos mejorías en muchos pacientes" luego de la cirugía de corrección visual, dice la Dra. Brigitte Girard, una oftalmóloga del Tenon Hospital en París. Girard compartió los resultados de su equipo el mes pasado, en la reunión anual del 2011 de la American Academy of Ophtalomology (Academia Estadounidense de Oftalmología).

Vea también: 6 maneras de proteger su vista

Los pacientes de Alzheimer muestran mejoría de la función cognitiva después de la cirugía de cataratas para mejorar la visión

Los pacientes de Alzheimer muestran mejoría en sus funciones cognoscitivas luego de una cirugía de catarata. — Foto de Alamy

Girard dice que el estudio de cuatro años es el primero en evaluar los beneficios de la cirugía de los ojos en pacientes con la enfermedad de Alzheimer, aunque investigaciones anteriores han mostrado que una visión deficiente está relacionada con cambios de ánimo y habilidades del pensamiento en los adultos mayores.

El estudio incluyó a 38 pacientes, mayormente mujeres en sus 80 y tantos años con la enfermedad de Alzheimer en etapas leve hasta severa. De ese grupo, 14 sufrían de demencia severa y 24 de demencia leve. Los participantes también sufrían de visión defectuosa porque los lentes en uno o ambos ojos se habían nublado; una enfermedad conocida como catarata. Después de la cirugía de catarata, la visión mejoró dramáticamente en todos menos en uno de los pacientes, dice Girard.

Las pruebas estándares llevadas a cabo a los participantes un mes antes y tres meses después de las cirugías revelaron que los pacientes con casos leves de la enfermedad mostraron una mejoría más significativa.

Un desglose de los resultados de todos los pacientes mostraron:

  • Un 25 % mostró "alguna mejoría" basado en su habilidad para desempeñar tareas sencillas, tales como repetir una serie de palabras. No mostraron mejoría en el desempeño de tareas complejas como contar dinero, dice Girard.
  • El 50 % se deprimió menos.
  • Al 25 % se les hizo más fácil bañarse y alimentarse ellos mismos, posiblemente debido a la visión mejorada.
  • El 30 % mostró más interés en interactuar con los miembros de la familia, mientras que un tercio se tornó más hostil por causas desconocidas, dice Girard.
  • Los patrones de sueño mejoraron para el 50 %; Girard explica que permitir más luz en el ojo ayuda a regular el ciclo del sueño del organismo.

El Dr. Douglas D. Koch, un profesor de oftalmología en el Cullen Eye Institute de Baylor College of Medicine en Houston, dice que el estudio fue "pequeño, pero llevado a cabo meticulosamente". Dice que la diseminación de los resultados puede ser especialmente útil para aquellas personas que cuidan a pacientes de Alzheimer, ya que la mayoría de los hombres y mujeres que padecen la enfermedad no pueden comunicar que tienen problemas de la vista.

Jennifer Anderson es unas escritora independiente especialista en salud y ciencia.

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