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Se necesitan voluntarios bilingües en la comunidad latina para ayudar a preparar declaraciones.

AARP Tax-Aide busca voluntarios en la comunidad hispana de Texas

Lupe González, un consejero de AARP Foundation Tax-Aide, trabaja como voluntario dos veces por semana en la biblioteca pública de Arlington. El programa necesita más voluntarios bilingües en Texas, donde los hispanos forman el 38 %. — Foto: Misty Keasler

In English | Después de jubilarse de su trabajo como auditor del gobierno federal, Lupe Gonzalez supo que quería hacer algo donde pudiera utilizar sus habilidades analíticas.

En el 2003, Gonzalez empezó a trabajar como asesor voluntario del programa Tax-Aide de AARP Foundation en Arlington.

Vea también: Siete consejos tributarios para quienes buscan empleo

"Concurre todo tipo de personas desde estudiantes universitarios hasta personas de 80 años. Me ofrecí como voluntario porque estas personas no pueden pagar ningún otro lugar", dijo. "Tengo pensado trabajar como voluntario hasta que ya no lo pueda hacer".

Gonzalez, de 68 años, es uno de los más de 2.200 voluntarios de Tax-Aide en Texas que trabajan en más de 300 sedes como bibliotecas, centros comunitarios y centros para adultos mayores. El año pasado, los voluntarios de Tax-Aide ayudaron a casi 160.000 texanos a presentar sus declaraciones de impuestos.

Tax-Aide es un programa nacional que se lanzó en 1968 en cooperación con el IRS (Servicio de Impuestos Internos). Actualmente, más de 35.000 voluntarios capacitados de todo el país ayudan a más de 2,5 millones de contribuyentes a presentar sus declaraciones de impuestos anualmente. El programa Tax-Aide está dirigido a personas de 60 años o más, de ingresos bajos a moderados, pero está disponible para todos.

"Es un servicio necesario porque el IRS se está encaminando hacia la presentación electrónica y muchas personas no tienen acceso a las computadoras", dijo Ron Craig, coordinador regional de voluntarios del programa en Texas, Colorado y Nuevo México. "Nosotros somos su acceso".


Aumento de clientes hispanos

Craig dijo que notó un aumento en la cantidad de hispanos que utilizan el servicio de Tax-Aide, pero no hay cifras específicas al respecto porque el programa no pregunta a qué grupo étnico pertenece el contribuyente. Los hispanos son la minoría más grande de Texas, con el 38 % de los 25,2 millones de residentes del estado. Los afronorteamericanos representan el 12 %.

"Estamos tratando de impulsar el reclutamiento de voluntarios de las minorías", afirmó Craig.

David Baltimore, coordinador de Tax-Aide responsable de 72 de los 254 condados del estado, dijo que el programa ha tenido ciertas dificultades para reclutar voluntarios bilingües.

"Al manipular información financiera sensible, los clientes que hablan español preferirían tener un voluntario que pueda hablar directamente con ellos, en lugar de tener que comunicarse a través de un intérprete", dijo Baltimore.

Gonzalez trabaja como voluntario dos veces por semana en una biblioteca. "Muchas veces, solo atiendo a personas que hablan español, porque domino ese idioma con fluidez. Sé que se sienten cómodos conmigo, especialmente porque estamos manipulando información financiera".

Gonzalez dijo que aquellos que buscan ayuda deben traer sus formularios 1099 y W-2, además de copias de los recibos importantes y una copia de la declaración impositiva del año anterior. Se atiende a los contribuyentes según el orden de llegada.

Bobbie Drennan, de 83 años, de Grapevine, ha utilizado el programa Tax-Aide de AARP desde mediados de los noventa.

"Siempre confié en ellos y nunca tuve ningún problema. Los voluntarios están bien preparados, y elaboran mi declaración impositiva rápidamente", afirmó.

La capacitación comienza en enero

Los voluntarios no deben tener ningún título especial, salvo habilidades básicas de computación. Tampoco tienen que ser socios de AARP.

No es necesario que los voluntarios tengan experiencia en materias de  impuestos, pero deben estar interesados en ayudar a las personas, dijo Baltimore. Los asesores impositivos voluntarios reciben una capacitación gratuita de una semana en internet o en forma presencial. Deben aprobar el examen de certificación del IRS que cubre sus conocimientos de la legislación impositiva. Los voluntarios solo preparan formularios como los 1040, 1040-A y 1040-EZ.

Los interesados en trabajar como voluntarios deben inscribirse antes del 1 de enero. Pueden inscribirse en internet o pueden llamar a la línea gratuita al 1-888-687-2277 (inglés) o al 1-877-627-3350 (español). Los voluntarios se capacitan en enero y trabajan desde febrero hasta mediados de abril.

"Yo lo llamo el programa de las sonrisas porque esa es la forma en que nos pagan, con sonrisas", dijo Baltimore.

Rebecca Aguilar es una escritora independiente que vive en Dallas.


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