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Usted no está sólo

Ayuda a los padres cuyos
hijos están en la guerra

Una iniciativa donde padres de hijos en la milicia aprenden de las experiencias de cada uno.

Cathy Cleaver sostiene una foto de su hijo Evan. Foto tomada el 4 de noviembre del 2010

Cathy Cleaver sostiene una foto de su hijo Evan. — Bill Cramer/Wonderful Machine

In English | Son las pocas, las orgullosas, las aterradas: sus hijos e hijas están en la guerra, niños con caritas dulces que ellas criaron a fuerza de raspaduras de rodillas y angustias preadolescentes, que ahora se enfrentan a las balas y las trampas explosivas.

El tener un hijo en la guerra desafía el principal instinto de la paternidad: brindarle protección, lo que se vuelve imposible cuando se encuentran a miles de millas del hogar y a la vista del enemigo.

Los padres de muchos de los 1,3 millones de estadounidenses en servicio activo conocen muy bien esta terrible experiencia.

“Una de las peores situaciones psicológicas que alguien puede experimentar, quizás la peor, es la pérdida de un hijo”, dice Michelle Kelley, profesora de Psicología en Old Dominion University, en Norfolk, Virginia, y experta en cómo los despliegues militares afectan a las familias. “No es que la muerte del esposo o esposa no sea increíblemente difícil, pero que un hijo muera antes que usted va en contra del 'orden natural'. Aun la incertidumbre de saber que están en peligro es increíblemente estresante”.

Si bien las fuerzas armadas proveen orientación y realizan reuniones para ayudar a las familias de los soldados en su preparación para el despliegue, normalmente estas se llevan a cabo en las bases militares en las que viven con sus esposas e hijos. “Los padres están en su ciudad de origen, generalmente no muy próximos a bases en las que puedan participar de este tipo de encuentros”, dice Kelley. “Ellos disponen de menos fuentes de ayuda”.

Aun a los amigos y vecinos bien intencionados les resulta difícil entender la dura vivencia de tener un hijo en peligro. Ellos tampoco pueden comprender completamente la otra emoción ampliamente compartida por los padres de los reclutas: el inmenso orgullo de haber criado un hijo que, consciente de un destino incierto, se enlista voluntariamente.

Esto ha llevado a los padres de hijos en la milicia a aprender de las experiencias de cada uno, creando bandas de madres que proveen apoyo, consuelo y respuestas a través de grupos de charlas por internet y encuentros cara a cara mediante una red de grupos de voluntarios. Muchos de esos grupos son fruto del esfuerzo de padres de militares que los iniciaron y crecieron en buena medida difundiendo su actividad de boca en boca.

A veces se permite la participación masculina, pero mayormente, es una comunidad de madres de hombres y mujeres en el servicio militar. “Los padres de militares tienen los mismos sentimientos, pero socialmente es más aceptable que sean las madres las que expresen sus emociones”, dice Kelley.

Y al brindarse este apoyo mutuo encuentran algo de paz durante su tiempo de guerra.

Lea sobre la madre de un soldado estadounidense en Afganistán y su contacto con otros padres de militares.

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