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California

El curso del Programa de Seguridad para Conductores vale la pena

Se buscan instructores para dictar clases en español, inglés y mandarín.

Doris Morse, fotografiada en la vista lateral del espejo del carro, que enseña en el Programa de Seguridad de AARP.

Doris Morse, de Millbrae, y otros voluntarios dan capacitación del Programa de Seguridad para Conductores de AARP. Aquellos que completan el curso pueden ser elegibles para un descuento de seguro de auto. — Foto: Unnikrishnan Raveendranathan

In English | John M. Beringer Sr., de Long Beach, recibió tres multas de tránsito en su vida, todas por maniobras que él no sabía que eran ilegales.

A Beringer, de 81 años, al igual que a muchas otras personas de su generación, nunca les ofrecieron un curso de educación vial cuando estaban en la escuela secundaria. A él le enseñó a conducir un pariente cuando era adolescente y adquirió algunos hábitos inapropiados, como girar a la izquierda desde el carril equivocado.

Vea también: Consejos para conducir de manera más segura

Las multas de tránsito ayudaron a Beringer a olvidarse de las maniobras ilegales. Hace 20 años, también aprendió otros consejos de seguridad cuando asistió a una clase del Programa de Seguridad para Conductores de AARP, que contemplaba medidas de precaución como el peligro de seguir a otro vehículo a muy corta distancia.

Ahora conoce la regla de los tres segundos —uno de los tantos consejos de seguridad que se enfatizan en el programa— tan bien que puede recitarla con lujo de detalles: Conduzca a, por lo menos, tres segundos de distancia respecto del automóvil de adelante.

A Beringer, un ingeniero aeronáutico jubilado, le gustó tanto la clase que se convirtió en instructor y eventualmente en el coordinador de voluntarios de AARP California. "En especial, disfruto del ayudar a los ciudadanos mayores a permanecer activos de manera segura."

Los californianos de 55 años o más que toman el curso de ocho horas pueden resultar elegibles para un descuento en el seguro del automóvil por tres años. Para conservar el descuento, los conductores deben tomar un curso de repaso de cuatro horas cada tres años.

Las compañías de seguros no están obligadas a otorgar el descuento, y el importe varía según la compañía aseguradora y el historial del conductor. Los clientes deben consultar los detalles con sus propias aseguradoras.

El descuento fue lo que atrajo a Carol Deuel, de 74 años, de Willits, cuando tomó el curso por primera vez, en 1999.

"Asistí a la clase para obtener el descuento en el seguro y fui preparada para aburrirme mucho", afirmó Deuel. Casi de inmediato, cambió de parecer.

Al final de la clase, el instructor repartió formularios para las personas interesadas en dictar la clase. Deuel se inscribió y ahora trabaja como jefa de instructores del estado.

Jubilada tanto de la compañía telefónica como del Departamento de Vehículos Motorizados, ella trabaja en el programa porque quiere "que las carreteras sean más seguras. Si las carreteras son más seguras para los adultos mayores, serán más seguras para todos".

Deuel dijo que el curso enfatiza que a medida que las personas envejecen, los reflejos ya no son tan rápidos como antes y los cambios en la visión pueden desaconsejar o dificultar la conducción de noche.

Más de 8,2 millones de residentes de California tienen 55 años o más. Algunas normas de tránsito, como los límites de velocidad, han cambiado desde que muchos de ellos aprendieron a conducir. Asimismo, algunas prestaciones de los automóviles no existían cuando los conductores mayores condujeron por primera vez.

Deuel afirmó que desea que los adultos mayores puedan conducir todo el tiempo que sea posible. "Pero también tenemos un capítulo acerca del momento oportuno para abandonar la conducción —expresó—. A veces, es momento de dejar de hacerlo".

A pesar de que la clase está orientada a personas mayores de 50 años, también pueden concurrir conductores de cualquier edad.

"No puedo decirles la cantidad de veces que las personas expresan que les gustaría que sus hijos adolescentes o adultos jóvenes de la familia tomaran el curso", dijo la instructora voluntaria Doris Morse, de 75 años, de Millbrae.

Las clases se ofrecen en todo el estado en inglés y en español y algunas también se dictan en mandarín. AARP California espera atraer a más voluntarios para dictar clases en mandarín, cantonés y otros idiomas asiáticos.

"Sé que todavía no hemos podido llegar a muchas personas", dijo Beringer y agregó que espera que la incorporación de instructores bilingües, incluidos los hispanohablantes, atraerá a más asistentes a las clases.

Aquellos que deseen ser instructores primero deben completar la clase. Para obtener más información acerca del voluntariado, llame gratis al
1-888-227-7669.

Los socios de AARP pagan $12 para asistir a las clases y los no socios, $14. Para buscar una clase cerca de su domicilio, visite aarp.org/findacourse (en inglés) e ingrese su código postal.

El costo de las clases en internet en español o inglés es de $15,95 para socios de AARP y $19,95 para no socios.

Janet Kornblum es una escritora que vive en San Francisco.


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