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— Getty Images

"¿Sue? Habla Josephine. Recibí un correo electrónico que me mandaste, pero no puedo abrir la foto. Pero, no importa. Esperaré hasta la próxima vez que me visiten y me enseñen cómo hacerlo.

Esa es mi suegra, que tiene 80 años. Es la persona más amable del mundo. Detesta molestar a los demás y siempre está dispuesta a ayudar a quien lo necesite.

Me preocupa bastante no poder estar con ella cuando tiene problemas con su computadora. Vive a unas cuantas horas de aquí y aunque la visitamos varias veces al año, eso no es suficiente.

Si bien mi suegra tiene muchos amigos en su comunidad para jubilados, que está en las afueras de Filadelfia, Pensilvania, sabemos que extraña mucho a su familia. Estoy segura de que si pudiéramos intercambiar fotos e ideas a través de Internet se sentiría un poco menos solitaria.

Y la tecnología, que debería ser su amiga, a veces es un obstáculo. Ella es autodidacta en cuestiones de computación, pero cuando encuentra algún obstáculo se detiene en seco. No hay nadie que ofrezca ayuda con la computadora a los residentes de su comunidad. Bueno, en realidad hay un señor que la ha ayudado, pero no estoy segura de que sepa lo que está haciendo. Tal vez solamente está tratando de conquistarla.

Por eso me atraía ofrecer mis conocimientos de computación a personas mayores como una forma de participar en el National Day of Service (Día Nacional de Servicio). Gracias a una búsqueda rápida en el sitio Web para voluntarios del Presidente Obama encontré una buena oportunidad en una comunidad para jubilados en el noreste de Ohio.

Después de una semana de esperar en vano respuestas a mis llamadas y de una infructuosa visita en persona, mi conclusión fue que en realidad no necesitaban a ningún voluntario.

Sin perder mi entusiasmo decidí visitar otra comunidad de jubilados. Una vez allí, en el centro comunitario de Breckenridge Village, expresé mi interés de trabajar como voluntaria en el centro de computación, si es que tenían uno. También les hablé de mi desilusión con el establecimiento que no aceptó mis servicios.

"Bueno, eso no va a pasar aquí", dijo la señora que estaba detrás del mostrador. Parecía ser una de las personas que vivía allí y que estaba trabajando como voluntaria en la recepción.

La comunidad Breckenridge acababa de instalar cuatro computadoras en su centro y estaba buscando a alguien que ayudara a los residentes a usarlas. Era el momento oportuno. Pero todavía no estaban listos para empezar el viernes; por eso se esfumana, una vez más, mi esperanza de participar en el National Day of Service.

Pero la gente de Breckenridge era tan cálida y acogedora que decidí optar por un compromiso a largo plazo en vez de se voluntaria de un solo día . Quería estar allí cuando estubieran listos.

Para empezar, estoy pensando pasar allí unas cuantas horas cada quince días. Tal vez les guste la idea de hacer seminarios cortos sobre cosas interesantes que pueden hacerse en línea, por ejemplo cómo comprar en línea, cómo usar Facebook para estar en contacto con los nietos o cómo hacer búsquedas en Google para saber quiénes son los vecinos.

Mientras tanto creo que voy a llamar a mi suegra para saber cómo le va.
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Susan Ruiz Patton vive en Willowick, Ohio.

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