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El Tribute World Trade Center

Narradores de la historia

Voluntarios mantienen vivas las historias de los héroes del 11 de Septiembre.

9-11 Historias de heroes

— Yoni Brook/Corbis

Durante casi un año, después de los ataques terroristas del 11 de Septiembre, la periodista María Alvarez pasó la mayor parte de su tiempo en Ground Zero, llevando la crónica, para el New York Post, de los horrores que presenció en forma directa alrededor de las torres antes de que se derrumbaran y, luego, de las sombrías y terribles secuelas. Alvarez  presenció el heroísmo y el desinterés de los que respondieron a la emergencia, la buena voluntad y la dedicación de aquellos que buscaban restos y la extraordinaria ética de los que realizaron la limpieza entre peligrosas toxinas. Cuando terminó la limpieza del lugar, también lo hizo su tarea... y su motivación.  

“Fue muy duro. Lo que había motivado mi vida durante todos esos meses que siguieron al 11 de Septiembre desapareció —nos cuenta Alvarez, quien vino de Bolivia siendo una niña—. Me asignaron otra historia, un gran juicio en Connecticut. Pensé: ‘Esto es bueno, me ayudará a olvidar.’ Pero nunca volvió a ser lo mismo. Sentía un apetito insaciable de escribir acerca del 11/9. Sentía que cualquier otra cosa que hiciera carecía de sentido.

Ahora, Alvarez está contando, una vez más, la historia del 11 de Septiembre y del heroísmo que presenció ese día y los meses que siguieron. Sin embargo, esta vez lo está haciendo como una más de los casi 150 voluntarios que guían las visitas del centro de informes del Tribute World Trade Center.

El programa de caminatas guiadas por voluntarios comenzó en 2005, un año antes de que se abriera el Tribute Center. El primer grupo de 17 voluntarios guiaban a grupos interesados en conocer la historia y el impacto del World Trade Center alrededor del perímetro del lugar. Los voluntarios actuales, quienes se capacitan y se comprometen a realizar entre dos y nueve caminatas guiadas al mes, comparten con los visitantes, durante las caminatas y en las galerías del museo, sus experiencias personales —de supervivencia, pérdida y sanación— directamente relacionadas con aquella fatídica jornada.

“Nuestros voluntarios permiten que el Tribute Center ofrezca a los visitantes la rara oportunidad de aprender a través de historias orales —expresa Tracy Grosner, coordinadora del programa de voluntarios—. Cada perspectiva individual es distinta. Estas experiencias personales les dan un rostro humano a los abrumadores eventos que impactaron a la nación y al mundo”.

Grosner señala que más del 40% de las personas que visitan el Tribute Center son extranjeras, y que de los seis idiomas en que se ofrecen los paseos, el español es el más solicitado.

Juan Alamo, un voluntario de 70 años nacido en Cuba, juró lealtad al Ejército de EE. UU. el 11 de septiembre de 1961, y recuerda los muchos negocios que, como alto funcionario de finanzas de varias e importantes firmas inversoras, cerró en el restaurante Windows on the World, de la Torre Norte.

“Amo este país, amo todo lo que hizo por mí —asegura—. Fue un acto horrendo perpetrado contra nuestro país. Tenía que ayudar”.

Alamo decidió trabajar como guía voluntario, alentado por la esperanza que, sostiene, llegará con el renacimiento del área. “Hay una reconstrucción, un renacimiento —dice—. Este país pudo recomponerse. Hay esperanza, hay un mañana”.

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