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Utilizan juegos para impulsar la detección temprana de cáncer de mama entre la población hispana.

In English | Por años, la abogada Josephine Mercado y su ejército de 300 voluntarios recorrieron una y otra vez las calles de la ciudad de Nueva York repartiendo folletos con información sobre el cáncer de mama entre quienes son más proclives a morir por esa enfermedad.

Mercado cuenta que una alta incidencia de la enfermedad entre sus colegas de Nueva York despertó su interés en esta labor. Formó un equipo con jueces y abogados para repartir volantes sobre mamografías y autoexámenes en los tribunales, pero observaron que las mujeres latinas y afroestadounidenses —las más proclives a morir de cáncer de mama— eran quienes menos recogían la información. Así que llevó su mensaje a las calles y fundó la organización First Saturday in October (Primer sábado de octubre) para despertar conciencia en torno a las cuestiones relativas al cáncer de mama.

 Gio Alma

Josephine Mercado se conecta con trabajadoras de bajos ingresos que carecen de seguro de salud o se sienten incómodas con la comunidad médica tradicional.

Cuando se jubiló en la ciudad de Casselberry, Florida, notó una necesidad aun mayor de información médica. Cerca de Disney World, fundó la organización sin fines de lucro Hispanic Health Initiatives (Iniciativas de salud para la población hispana) y reclutó un ejército de trabajadores comunitarios de la salud, voluntarios capacitados de la comunidad local. Emplean obras en español y juegos de mesa para promover dietas saludables y educar a las personas sobre asuntos de la salud. Además, ofrecen estudios médicos de detección temprana y análisis de riesgo sin costo. De este modo, Mercado se conecta con trabajadoras de bajos ingresos que carecen de seguro de salud o se sienten incómodas con la comunidad médica tradicional.

El bingo Play for Life (Jugar por la vida) es un favorito entre los juegos. Los participantes colocan fichas en cuadrados con mensajes del estilo "No es pecado tocar y examinarse los senos" y "Hablar de cáncer no lo genera".

Ineabelle Schelmety, de 48 años, descubrió Hispanic Health Initiatives cuando buscaba dónde hacerse una mamografía gratis. También fue invitada a aprovechar otros servicios. "Me enamoré de la organización. Me acogió", afirma Schelmety, quien más tarde se convirtió en voluntaria y hoy integra la plantilla de personal.

La propuesta también atrae a otros que no pueden costear el cuidado médico. Felix Figueroa, oriundo de Puerto Rico, de 49 años, no consultaba regularmente a los médicos debido a que no contaba con seguro de salud. Al hacerse unos exámenes en Hispanic Health Initiatives, este reparador de equipos de aire acondicionado desempleado se enteró de que tenía diabetes.

"Josephine me dio una clase para que aprendiera a controlar mi azúcar", explica. "El médico me había dicho cómo, pero cuando Josephine me lo explicó, realmente pareció algo posible de hacer. El médico parecía limitarse a decirlo; Josephine realmente lo explicaba. Además, logró que dejara de fumar".

Los esfuerzos de Mercado le han permitido ganar numerosos premios, incluido el Families USA 2009 Consumer Health Advocate of the Year Award (Premio 2009 al Defensor de la Salud del Consumidor del Año, otorgado por Families USA) y el 2010 Community Health Leaders Award (Premio Líderes Comunitarios de la Salud 2010), de la Fundación Robert Wood Johnson, por mejorar la salud de miles de residentes de la región central de Florida. La designación de la fundación incluye un premio personal y fondos para apoyar proyectos comunitarios.

"Vio una necesidad y se centró en ella", afirma Janice Ford Griffin, directora del programa de premios de la fundación. "Josephine no conoce barreras. Sigue adelante". Mercado, nacida en Nueva York de ascendencia puertorriqueña, destina el dinero del premio a apoyar los programas de Hispanic Health Initiative relacionados con las enfermedades crónicas.

“Por momentos, estuvimos muy cortos de dinero y a punto de cerrar nuestras puertas, pero aguantamos”, señala Mercado, que tiene cuatro hijos, 22 nietos y cinco bisnietos. “Lo que hacemos no tiene nada que ver conmigo, sino con la comunidad y con cómo mejorarla”.

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