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Cambios importantes para los usuarios de electricidad

Distribución eléctrica inteligente: ¿la solución?

Se avecinan grandes cambios en el medidor eléctrico de su casa. ¿Serán ventajosos para todos?

Ventilador soplando billetes de dolar

— Rob Bartee/Monsoon/Photolibrary/Corbis

In English | Agosto de 2020

Se trata de las primeras horas de la mañana de un día de finales del verano con un pronóstico de temperatura de 100 °F. Hacia el oeste, fuertes ráfagas soplan sobre las colinas, haciendo rotar las turbinas gigantes (en inglés) de un parque eólico hasta su máximo de revoluciones por minuto. Debido a la abundancia de energía que entra a la red de distribución eléctrica, una planta generadora de la red que utiliza carbón como combustible, reduce su producción.

La información circula automáticamente a través de las líneas de transmisión mientras que su nueva refrigeradora ''inteligente'', que necesita un ciclo de descongelamiento que consume energía, capta la señal inalámbrica. Por eso, decide descongelar ahora que la demanda ha bajado y la electricidad es más barata que lo usual.

Más tarde, antes de salir a trabajar, da una mirada en su computadora portátil a los controles de la energía de su casa. La compañía de electricidad prevé una gran demanda de energía en el día de hoy, y por eso está pidiendo remotamente que suba el termostato y apague el calentador de agua esta tarde. Usted acepta, pero bajo ciertas condiciones. Sus hijos, estudiantes de la secundaria, estarán en la práctica deportiva por la tarde; pero, a las 7 p. m., hora de llegada de un grupo de amigos que ha invitado a cenar, necesita que el aire acondicionado esté funcionado a toda marcha.

Al final de la tarde, mientras transcurre su día de trabajo, su automóvil híbrido está enchufado haciendo lo que tiene que hacer en el estacionamiento de la empresa. Descarga la energía que no necesita de su batería en la red de electricidad cuando la demanda se encuentra en su punto máximo. Como usted cargó su automóvil durante la noche, está vendiendo la energía a un precio mucho más alto del que pagó. No es mucho dinero, pero nunca está demás si se trata de una de esas raras ocasiones en que puede obtenerlo de la compañía de electricidad y no a la inversa.

Cómo se forma una red eléctrica inteligente

Esta es una descripción de cómo pueden ser las cosas para algunos de nosotros dentro de 10 años. Desde luego, en estos momentos la red de electricidad del país -que es una mezcla en expansión de plantas de energía, líneas de transmisión y redes de distribución cuyas raíces tecnológicas datan de la época de Thomas Edison- no se parece en casi nada a la futura e hipotética ''red eléctrica inteligente''.

La red eléctrica, denominada ''la máquina interconectada más grande de la Tierra'' en un informe actual del Departamento de Energía, suele mantenerse en un segundo plano cuando ilumina nuestras casas y oficinas y les da energía a nuestros aparatos domésticos y artefactos pequeños. Si acaso nos detenemos a pensar en la red eléctrica, es solamente una vez al mes cuando llega el momento de pagar la factura.

Pero la relación cercana de Estados Unidos con la red de electricidad está a punto de cambiar. Los servicios públicos de todo el mundo, con promoción y financiamiento considerables del gobierno, han emprendido un proceso de modernización que agregará comunicaciones sofisticadas y capacidades informáticas a la red de electricidad, con la esperanza de aumentar la eficiencia energética y prevenir los apagones.

''La inversión que estamos haciendo hoy creará una red eléctrica más inteligente que permitirá un mayor uso de la energía alternativa'', declaró el Presidente Obama el año pasado al aprobar la ley que autorizaba el estímulo económico del 2009, que incluía $4.500 millones para inversiones en la red eléctrica inteligente.

''Esta inversión hará que... bajen nuestros costos de energía, disminuyan las probabilidades de apagones y se facilite el uso de la energía sin contaminación".

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