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Revolución ecológica

Energía alternativa

Una oportunidad para reducir las facturas de electricidad.

Energía Alternativa

— Arne Pastoor/Getty Images

In English | Bill Drenning no era ecologista en su juventud, porque, en ese entonces, "la gente ni siquiera pensaba en el medio ambiente". Sin embargo, a los 80 años de edad, Drenning está al frente de una revolución ecológica.

Drenning se encuentra entre las crecientes filas de adultos mayores que se está volcando a las fuentes de energía alternativa para reducir las facturas de electricidad y el impacto de la huella de carbono para las generaciones futuras.

En 2007, Drenning instaló dos paneles solares que suministran un tercio de la electricidad para su casa de Woodsboro. En 2008, entre el dinero que ahorró mediante la generación de energía eléctrica para consumo propio y el que ganó por la venta de créditos de energía solar renovable a la compañía de electricidad, pudo cubrir, con creces, el costo de su factura de electricidad en un estado que registra una de las tarifas más altas del país.

El costo de instalar energía solar o fuentes eólicas en una casa puede ser de $20.000 y, a menudo, más, a pesar de que hay incentivos financieros locales, estatales y federales para estimular a los propietarios de viviendas.

• Maryland otorga subsidios de hasta $10.000 con base al tamaño del proyecto solar, geotérmico o eólico. Se han otorgado más de 700 subsidios el año pasado. El subsidio promedio para un sistema hogareño es de alrededor de $3.000, según la Maryland Energy Administration (Administración de Energía de Maryland).

• También se acredita el 30% del impuesto federal, basado en el costo neto del sistema (el costo menos el subsidio del estado).

• Algunos condados de Maryland también acreditan dinero por medio de los impuestos sobre la propiedad. Consulte en su condado.

Aún con incentivos, lleva años recuperar una inversión en energía solar o eólica, por lo que la administración ambiental continúa siendo la principal motivación para la mayoría. “Si sólo está invirtiendo para recuperar el capital, tal vez no quiera seguir haciéndolo —indicó Drenning, ingeniero jubilado—. Tiene que querer contribuir a reducir el impacto de las emisiones de carbono”.

Reduzca sus facturas de servicios públicos

Rebecca Rush, de Hagerstown, fundó, hace dos años, Grey Goes Green, en español "el gris se toma el verde", queriendo significar que los adultos mayores eligen la ecología para ayudar a la gente mayor que quiera reducir sus facturas de servicios públicos y así poder permanecer más tiempo en sus hogares. El grupo de Rush realiza inspecciones de energía y seguridad por tarifas de entre $300 y $500. Si un cliente elige sistemas de energía alternativa, la compañía de Rush actúa como enlace con los contratistas e investiga las opciones de financiación.

Rush, de 60 años de edad, reporta un aumento del interés por las auditorías energéticas (estudios enfocados en ahorro de energía) entre los adultos mayores de Maryland. Algunos fueron adolescentes conscientes de la ecología durante los años ´70, y recuerdan los carteles que decían: “No Gas” (No al combustible), y al Presidente Jimmy Carter instaba a bajar el termostato y ponerse un suéter. Han llevado este compromiso durante toda su vida o lo han renovado recientemente.

“Somos los que sentimos una responsabilidad personal por los recursos que tenemos, y queremos asegurarnos de dejar el mundo en buen estado para nuestros hijos y nietos”, indicó Rush.

Christina Twomey, vocera de la Maryland Energy Administration, agrega: “Ciertamente existe un componente de este movimiento ambiental que va bien con los adultos mayores”.

Otros, particularmente los que tienen un ingreso fijo, están motivados por el costo en alza de la electricidad desde que el estado desreguló la industria, en 1999, y los últimos topes fueron elevados en 2007. Algunas facturas mensuales subieron el 72%, y, ahora, compiten en monto con los pagos de hipotecas, indicó Hank Greenberg, abogado legislativo de AARP Maryland. Más de 120.000 personas se atrasaron en los pagos, generando una protesta contra las empresas de servicios públicos.

Un proyecto de ley para volver a regular las compañías de energía se estancó en la Cámara de Representantes de Maryland, pero provocó que 10.000 socios de AARP llamaran por teléfono o enviaran correos electrónicos a sus legisladores. “Nuestros socios y los adultos mayores de Maryland están definitivamente en sintonía”, indicó Tiffany Lundquist, vocera de AARP.

Bob Kemper es un escritor independiente de Washington D.C.

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