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Washington D.C.

Martin Luther King Jr. engalana ‘El Mall’

La construcción del monumento tardó 5 años y requirió una inversión de $120 millones.

El monumento a Martin Luther King en Washington, D.C.

Nuevo monumento de Martin Luther King, Jr. en Washington, D.C. — Foto: Nikki Kahn/The Washington Post

Es el primer monumento de un hombre que no sea Presidente de Estados Unidos en el área de "The Mall". Justo al medio, en una línea directa entre los memoriales de Thomas Jefferson y Abraham Lincoln, la imagen de Martin Luther King Jr. se erige imponente en la capital del país.

Vea también: Edificando el monumento de Martin Luther King Jr.

Luego de cinco años de construcción y 25 de recolección de fondos, lucha y política, se esperaba que el nuevo memorial fuera presentado oficialmente al Presidente Barack Obama el 28 de agosto, durante el aniversario número 48 del discurso "Yo tengo un sueño". Sin embargo, la inauguración oficial fue pospuesta ante el inminente paso del huracán Irene en la costa este del país.

El monumento ha estado abierto al público durante esta semana llena de eventos y celebraciones en honor a King en Washington.

Con una escultura de 9 metros, llamada la "piedra de la esperanza", la imagen de King sobresale desde el centro de la "Montaña de la desesperación", consistente en 2 piezas de granito de la misma altura.

Detrás, en forma de medialuna, una muralla de 137 metros de largo destaca 12 de las citas más emblemáticas del reverendo. Junto a ellas, en la estatua misma, se estamparon dos frases: "Desde la montaña de la desesperación una piedra de esperanza" y "Yo fui un tambor principal para la justicia, paz y honradez".

Lo acompañan 182 ciruelos japoneses, tradicionales del sector y 31 olmos, entre otras plantas y árboles.

"Esta es la primera vez en la historia en que "The Mall" tendrá diversidad. Espero que este sea un lugar de paz y reflexión, donde muchos se puedan preguntar, qué habría hecho el Dr. King en mi lugar si estuviera aquí", dijo Harry Johnson, Presidente de la Fundación para el memorial.

El escultor, Master Lei Yixin, estuvo encargado de dar forma a la obra del líder afroamericano. El artista esculpió 159 bloques de granito antes de llegar a la imagen actual de la estatua, inspirada en diversas fotografías de King, en especial de una que fue tomada en 1966 en la oficina del reverendo en Atlanta.

"Este fue un hombre con un sueño. En la escultura se ve su esperanza. En su expresión facial, se puede apreciar que está pensando, listo para actuar, para luchar", dijo Lei Yixin.

Precisamente, "esperanza" fue lo que Joshua Davis, de 62 años, vio cuando llegó a visitar el memorial el pasado lunes, cerca de las 11 AM. "He esperado mucho para esto....... Es él, de verdad lo es", dijo emocionado. "Verlo aquí me hace pensar en cuánto hemos avanzado", agregó.

Algunos lloraban, otros tomaban fotos u observaban por un buen rato la piedra. Y es que el memorial ocupará, sin duda, un lugar protagónico en el turismo histórico y educacional de la ciudad.

El memorial tuvo un costo de 120 millones de dólares y se esperaba la presencia de 300 mil personas a la inauguración.

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