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Florida

Florida: clave en la etapa inicial de AARP

Los programas que benefician a los socios siguen siendo una prioridad.

Centro de hospitalidad de AARP en San Petersburgo en 1961.

"Encontrará hospitalidad cálida en St. Petersburg". El Hospitality Center de AARP en esa ciudad, jugó un rol importante en el inicio de la asociación. Aquí, una fotografía de 1961 de la revista "Modern Maturity", la cual es conocida hoy cómo 'AARP The Magazine.' — AARP

In English | Desde los comienzos de AARP a fines de los años 50, hasta la actual iniciativa contra el hambre Drive to End Hunger, la Florida ha tenido una presencia de impacto en la historia de AARP.

Vea también: La historia sobre AARP

La fundadora de AARP, Ethel Percy Andrus, estableció la organización en Washington, D.C., el 1.º de julio de 1958. A los pocos meses, en el centro de St. Petersburg, inauguró el Hospitality Center (centro de hospedaje) para ayudar a los jubilados del norte que buscaban un clima templado y un lugar amistoso donde pasar el invierno.

"Ella buscó un lugar adonde sabía que mucha gente querría ir, particularmente las personas que vivían más al norte", dijo Jeff Johnson, director interino de AARP en Florida. "Es una parte muy interesante de la historia".

En las primeras ediciones de la revista de AARP Modern Maturity, se promovía a St. Petersburg como un lugar ideal para los jubilados que buscaban un clima templado durante el invierno, y se los instaba a visitar el Hospitality Center. El centro proporcionaba alojamiento, eventos sociales, excursiones y charlas, y ofrecía un lugar donde relajarse y conocer gente interesante.

El Hospitality Center jugó un papel clave en la etapa inicial de AARP. "En los primeros siete meses de 1960, más de 3.000 hombres y mujeres se habían hecho socios de AARP en este centro", según se informó en la edición de agosto-septiembre de 1960 de Modern Maturity.

En enero de 1960, se instaló una farmacia en el Hospitality Center, casi al mismo tiempo en que AARP inauguraba el servicio de pedido de medicamentos por correo en Washington. La oficina de la Florida, posteriormente, añadió su propio servicio de medicamentos por correo. Y, antes de finalizar el año, la farmacia se había hecho tan popular que AARP tuvo que triplicar su espacio.

“Se contaba con alrededor de cuatro a cinco farmacéuticos que atendían el mostrador en el establecimiento, y, después, con unos seis a ocho farmacéuticos que despachaban las órdenes por correo”, recuerda Lynn Magnusson, de 47 años, administradora principal de operaciones en AARP de la Florida, y exsecretaria del gerente de la farmacia.

El Hospitality Center cerró sus puertas a principios de los años 70, y la farmacia cerró en 1996, pero su legado vive como parte de la riqueza de la historia de AARP en Florida.

En la actualidad, AARP en Florida continúa enfocado en los servicios que benefician a los casi 2,7 millones de socios, que incluyen asuntos de capacitación laboral y contactos con los posibles empleadores.

El programa de búsqueda de empleos WorkSearch, de AARP Foundation (en inglés), capacita a las personas de bajos ingresos y las coloca en empleos en organizaciones sin fines de lucro y gubernamentales para que adquieran las destrezas que necesitan, con el fin de que, más adelante, puedan encontrar empleos mejor remunerados en el sector privado. Dave Bruns, director de comunicaciones en AARP en Florida, destacó que la tasa de colocaciones del programa WorkSearch en ese estado, de un 74% el año anterior, fue la más alta de la nación.

AARP en Florida también auspició, el año pasado, cuatro ferias de empleo en diversas localidades, con la participación de entre 600 y 1.200 personas en cada evento.

Para concienciar sobre el problema de la falta de alimentación de los adultos mayores, AARP y AARP Foundation (en inglés) iniciaron, el año pasado, la iniciativa Drive to End Hunger, junto con Hendrick Motorsports y el piloto Jeff Gordon. El objetivo de este esfuerzo de varios años es combatir el creciente problema del hambre entre los estadounidenses de mayor edad.

En la Florida, el 18% de los siete millones de residentes mayores de 60 años tienen derecho a recibir los beneficios del SNAP (Programa de Asistencia de Nutrición Suplemental), anteriormente conocido como cupones de alimentos.

El auto número 24 de Gordon, Drive to End Hunger, debutó en el Daytona 500 en febrero. "Esta es una oportunidad única para ayudar a las personas, y es una manera completamente nueva de auspiciar una causa", dijo Gordon durante la conferencia de prensa cuando se lanzó la iniciativa el pasado mes de octubre. "Cada día, son millones los estadounidenses de mayor edad que se ven forzados a escoger entre comprar alimentos o medicamentos, o pagar los servicios básicos".

En la semana de las carreras, la presidenta de AARP Foundation, Jo Ann Jenkins, entregó un cheque por $10.000 al banco de alimentos Second Harvest Food Bank of Central Florida (en inglés).

"Por cada dólar que se dona al Second Harvest Food Bank, distribuimos el equivalente a $9 en alimentos", explicó Dave Krepcho, presidente y director ejecutivo de Second Harvest.

El Daytona International Speedway (en inglés) donó la comida que quedó del evento al banco de alimentos. "Quedó suficiente comida como para 8.000 porciones", dijo Krepcho. "Y si no se hubiera hecho el compromiso, esa comida hubiera ido a parar a la basura".

John Van Gieson es escritor independiente y vive en Tallahassee, Florida.



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