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¿Qué es el abismo fiscal?

Sepa la definición de este y de otros seis términos del debate presupuestario.

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In English | Ahora que quedaron atrás las elecciones, la comidilla en Washington es el llamado "fiscal cliff" (abismo fiscal). Cuando lea los titulares o vea las noticias, quizá se pregunte qué quiere decir exactamente este término. Y cuando empiece a poner atención, es probable que se tropiece con más jerga de Washington y se vea tentado a apagar el noticiero o cambiar de canal.

¡No lo haga! Esto es algo importante, algo en que tiene que fijarse. A medida que el Congreso debate sobre cómo equilibrar el presupuesto federal, quedan dos grandes interrogantes: se debe subir los impuestos (y cómo) y qué recortes hacer en los gastos.

Vea también: ¿Cuál es el futuro de Medicare?

Entre los posibles objetivos en los que se harán recortes están Medicare, el Seguro Social, las prestaciones que reciben los veteranos, y prácticamente todos los demás programas federales. Para entender con más claridad, consulte esta “página de referencias” con las definiciones de los términos que escuchará con más frecuencia.

1. EL ABISMO FISCAL*

En efecto, la imagen que se hace uno es un poco exagerada, pero esto es lo que va a suceder: los legisladores y el presidente Obama intentarán resolver nuevamente el hecho—preocupante, por cierto—de que nuestro país gasta mucho más dinero de lo que tiene en sus arcas. Si no llegan a un acuerdo, a partir del 1.º  de enero entrarán en vigor importantes aumentos en los impuestos. El 2 de enero se llevarán a cabo grandes recortes de gastos federales.

(¿La razón? Recordará que el año pasado el Congreso no pudo llegar a un acuerdo, así que hizo lo que siempre hace en tales circunstancias; aplazó la decisión, pero fijó un plazo —un día para el “juicio final”— para verse  obligado a consagrar un acuerdo más adelante. Ahí es donde estamos ahora).

Tío Sam colgando de una cornisa - Lo que usted debe saber sobre el abismo fiscal.

Washington pelea para que no caigamos en el abismo fiscal. — Foto: istockphoto

Prácticamente todos en Washington coinciden en que hay que hacer algo para proteger el bienestar de nuestra economía, pero ¿qué, concretamente? Esa es la pregunta de los $500 mil millones.

*Otros expertos se refieren al “abismo fiscal” como cuesta o pendiente fiscal, crisis fiscal e incluso "bomba de austeridad".

2. LOS RECORTES DE IMPUESTOS DE LA ERA BUSH

En el 2001, y de nuevo en el 2003, el entonces presidente George W. Bush logró que el Congreso recortara los impuestos de todos los estadounidenses.

Sin embargo, una de las condiciones que impusieron a la medida era que expiraran los recortes a finales del 2010. Sin embargo, por varias razones, el Congreso extendió los recortes dos años más, una decisión que nos recae día de hoy.

La cuestión es: ¿Se deben extender de nuevo los recortes? ¿Para todo el mundo? ¿Solamente para los adinerados o también para las personas que gozan de ingresos medianos? No hay consenso en ninguno de estos puntos.

3. EL IMPUESTO ALTERNATIVO MÍNIMO

Se conoce como el “AMT”, por sus siglas en inglés. Imagínelo como una suerte de sistema impositivo paralelo, cuyo fin es asegurar que todos —especialmente los ricos— paguen lo que les corresponde.

En el código fiscal normal, se permiten varias exenciones, deducciones, créditos y otros ajustes, a veces conocidos como “vacíos legales” (o loopholes en inglés).

En el código fiscal alternativo, hay muy pocos. Usted puede comparar lo que pagaría con el código normal y con el AMT, entonces verá que paga la cifra más alta, o sea más ingresos para el Tío Sam.

Siguiente: El “doc fix” y otra terminología de la deuda. »

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Haga clic en CC para leer la transcripción del video en español.

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