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Análisis

“La ola de inmigración no va a continuar”

La experta en la población hispana en Estados Unidos habla sobre el futuro de los latinos mayores de 50.

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Abuelo ayudando a montar bicicleta a su nieto - Censo para los latinos

Según el Censo del 2010 hay 9 millones de hispanos mayores de 50 años en Estados Unidos. — Foto: Brand X / Getty Images

Lo primero que se ve al llegar a la oficina de Marta Tienda, en Princeton, es una puerta abierta y un pequeño corral de madera, como los que suelen usarse para proteger a los niños que gatean. Luego se escucha el ladrido de un perro y la doctora sale a saludar.

Vea también: 10 eventos que impulsaron la inmigración de Latinoamérica >>

“Su nombre es Malita, un poquito mala”, dice, sonriendo. Luce un vestido verde brillante y nos invita a pasar a su espaciosa oficina en el primer piso, con ventanales de cristal que miran hacia un generoso jardín. “Yo llego muy temprano y paso 12 ó 14 horas aquí; así que tengo que traer a Malita — no puedo ir a casa a buscarla”.

Eminente socióloga y demógrafa — conocida como una de los principales expertos del mundo en ‘Hispanicidad (un término que ella inventó) — esta profesora de la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey, es la segunda hija de un mexicano que llegó indocumentado a Estados Unidos para trabajar en el campo y se casó aquí con una estadounidense de origen también mexicano. Autora de un libro seminal — La población hispana en los Estados Unidos (1987) —, estudió literatura española en la Universidad de Michigan con beca completa y tiene un doctorado en sociología de la Universidad de Texas, en Austin.

A los 61 años, Marta Tienda es obviamente una fuerza a tener en cuenta. Hablamos con ella sobre las tendencias demográficas que se desprenden del Censo 2010 y lo que significan para el segmento de la población hispana mayor de 50 años.

“Siempre digo que necesitamos una AARP para los niños”, opina, “porque los niños no tienen voz ni pueden votar. Las personas mayores tienen una gran voz, un lobby poderoso en Washington D.C., y además pueden votar”.

Marta Traba

La profesora Marta Tienda en el Woodrow Wilson School de la Universidad de Princeton. — Foto: Jon Roemer

Pues no nos vendría mal, ya que en promedio los hispanos somos más jóvenes que la población general de Estados Unidos… ¿Qué nos puede decir sobre el ritmo de envejecimiento en este país?  

Los únicos países que no envejecen tan rápido son las cuatro grandes naciones que reciben inmigrantes —Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y Australia— pero eso no evita el envejecimiento de la población; solo lo hace más lento. Los hispanos están madurando en una sociedad que envejece y en un momento de gran desigualdad. Las tendencias no auguran nada bueno para un grupo en que los valores familiares y la red de Seguro familiar eran muy poderosos.

Y sigue siendo así. ¿No?

Lo sigue siendo, pero esa red de Seguro se va a hacer trizas si no se invierte en la próxima generación. Y ahí se abre una grieta para los hispanos, que va a afectar a los mayores en la medida en que la siguiente generación no pueda mantenerlos.

¿No supone eso que la ola de inmigración latina va a continuar?

Oh, no. No va a continuar. Por una parte, la tasa de fertilidad ha disminuido en toda América Latina. En México ha llegado a 2,2, lo cual sólo cubre el reemplazo de la población. La población mexicana ya no está creciendo. Por otra parte, México y América Latina se están desarrollando, las economías están creciendo, hay más trabajo. La inmigración mexicana a Estados Unidos ya se volvió más lenta en 2008, con la recesión en Estados Unidos. Probablemente volverá a subir cuando las cosas mejoren aquí, pero en el largo plazo el flujo desde México se va a acabar. México no va a continuar suministrando el número de inmigrantes que necesitamos.

¿Y qué de los inmigrantes que ya se establecieron aquí?

Estados Unidos ha sabido absorber a la gran ola de inmigrantes que hemos tenido. En cambio España e Italia, donde la fecundidad cayó en picada y están envejeciendo mucho más rápido, tienen una inmensa cantidad de inmigrantes que no pueden absorber. Nosotros hemos sido capaces de manejar la situación pagando el precio de la diversificación.

Es un precio que vale la pena pagar, ¿o no?

Yo diría que sí, porque en una economía globalizada la diversificación es una ventaja. No todo el mundo lo ve de la misma manera; pero lo es, y si invertimos en la diversidad —yo llamo a eso capitalizar en la diversidad en vez de administrar la diversidad— estamos invirtiendo en el futuro. El enorme número de latinos que hay ahora en la escuela básica y secundaria serán, dentro de diez años, los trabajadores de este país. De modo que invertir ahora en la juventud significa invertir en una población que es desproporcionadamente latina.

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