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Cambios en el Congreso

¿Qué significaron las elecciones de medio término?

Los ganadores enfrentarán desafíos con el sistema de salud, el Seguro Social, los recortes impositivos y muchos otros.

Elecciones en los Estados Unidos

— Brian Shummway

In English | Las elecciones de medio término le dieron a los republicanos el control de la Cámara de Representantes y barajó los asuntos importantes para los votantes mayores, que tienen mucho en juego en el nuevo Congreso.

Los demócratas se aferraron al Senado y varias gobernaciones, marcando el comienzo de una era de Gobierno dividido, con el demócrata Barack Obama aún en la Casa Blanca y el escenario listo para una temporada de elecciones polémica en el 2012. Aunque los Gobiernos divididos están, a menudo, listos para el compromiso, los republicanos recién elegidos —muchos de ellos miembros del conservador "Tea Party"—, han dicho que mantendrán sus principios, pase lo que pase.

Los republicanos entrantes, liderados por John Boehner (republicano por Ohio) como presidente de la Cámara de Representantes, se ha comprometido a revocar la nueva ley de reforma del sistema de salud, sopesar los cambios a implementar en el Seguro Social y Medicare, y observar severamente los gastos federales en programas del Gobierno.

"Esta noche está claro quiénes son los verdaderos ganadores: el pueblo estadounidense —expresó Boehner en un mitin de victoria electoral—. La voz del pueblo estadounidense se hizo escuchar en las urnas".

Agregó que la elección fue un "repudio al Gobierno grande y a los políticos que se niegan a escuchar a la gente". Es hora de "aprovechar ese momento y asegurarnos de rechazar los gastos excesivos, los rescates, los acuerdos a puerta cerrada y todas las otras cosas que no tienen sentido", les dijo a sus partidarios.

No pudo contener las lágrimas cuando contó sus humildes comienzos, barriendo el piso del bar de su padre para pagar sus estudios, y urgió a un cambio de actitud.

"Con su voz, el pueblo estadounidense exige un nuevo camino a futuro en Washington, un nuevo enfoque que no se ha probado antes". Su partido "recortará los gastos en vez de aumentarlos, reducirá el tamaño del Gobierno en vez de aumentarlo", dijo.

Los líderes del Partido Demócrata dijeron que van a luchar contra los planes del Grand Old Party (GOP, Partido Republicano) y nunca comprometerán los principios fundacionales.

Además de ganar el control de la Cámara, los republicanos se hicieron cargo de las gobernaciones en Michigan, Ohio, Pensilvania y Tennessee, pero los demócratas conservaron Maryland, Nueva York, Nuevo Hampshire y Massachusetts, así como California, que es clave para sus esperanzas en el 2012.

Las gobernaciones también tienen importancia crítica para la aplicación de la nueva ley de reforma del sistema de salud, ya que los estados han de establecer los intercambios de seguro, que son clave para el programa.

Pero, en su mayor parte, fue un día republicano. "Casi puedo sentir cómo tiembla la tierra, porque esta elección es un terremoto que afecta todo el país", declaró el senador Jim DeMint, republicano por Carolina del Sur.

El representante Eric Cantor, republicano por Virginia, el presunto líder de la mayoría en la Cámara del nuevo Congreso, dijo en CNN que los republicanos tienen ahora una "oportunidad de oro para escuchar a la gente, ya que de eso se trata el voto. El pueblo estadounidense siente que ha estado siendo ignorado".

Se negó a mencionar qué programas sufrirían un recorte, diciendo sólo que los republicanos quieren regresar a los niveles de gasto discrecional del 2008.

John Rother, de AARP, dijo que el papel del Gobierno mismo estaba en juego en estas elecciones. “¿Debe el gobierno adoptar un rol más activo en el manejo de la economía o en proveer una red de contención para la gente, o debe involucrarse menos y dejar más lugar para el sector privado y la responsabilidad individual? —se preguntó Rother, vicepresidente ejecutivo de Estrategia Política y Asuntos Internacionales de AARP—. Todo lo demás parte de allí”.

La declaración “Pledge to America” (Promesa a Estados Unidos) de los republicanos de la Cámara de Representantes, si bien no abunda en detalles, apunta a la nueva ley de reforma de salud. El documento apela a “revocar y reemplazar”. La mayoría de los analistas no creen que revocar sea posible, ya que sería objeto del veto del presidente Obama. La revocación puede no ser práctica, considerando que algunos de los efectos populares de la nueva ley de reforma del sistema de salud ya están en ejecución, como mantener a los hijos dentro de los planes de seguro de los padres hasta los 26 años y la prohibición de aplicar limitaciones de por vida sobre los beneficios de los seguros. Pero hay muchas medidas intermedias que podrían tener un fuerte impacto en la ley.

Henry Aaron, analista de políticas de salud de Brookings Institution, dijo que es improbable una revocación completa, pero que vislumbra un escenario en el cual se obstaculice la ley de reforma del sistema de salud si el Congreso recorta fondos, rechaza nombramientos o prorroga la definición de normas y regulaciones aún no escritas.

La ley no estará implementada por completo hasta el año 2014, por lo que las elecciones del 2012 también surtirán su efecto, dijo Aaron. “Desde ahora y hasta el 2014 debe llevarse a cabo la tremenda y difícil tarea de implementación, tanto en Washington como en las 50 capitales de estados”, expresó.

Los estados acudirán a Washington para que aporte los fondos necesarios mientras ellos establecen los intercambios de seguros de salud, componentes clave de la ley. La Congressional Budget Office (CBO, Oficina de Presupuesto del Congreso) predijo que para el año 2019, veinticuatro millones de personas de bajos ingresos obtendrán su seguro mediante estos intercambios, y muchos de ellos (aquellos con ingresos de hasta cuatro veces el nivel de pobreza) tendrán subsidios federales. Eso significa que los estados deberán acordar los intercambios y el gobierno federal tendrá que financiarlos. Estas medidas pueden verse afectadas por los resultados del martes. Veinte estados ya entablaron demandas contra la ley de reforma de salud.

En Washington, el nuevo Congreso podría empezar a satisfacer las demandas de revocar la nueva ley de salud con solo negarse a financiarla. Aaron dijo que hay requerimientos de financiación en todos los aspectos de la ley. “Cada uno de ellos contendrá decenas o centenas de millones [de dólares] necesarios para hacer efectivas determinadas previsiones de la ley —dijo—. El mayor problema es la asignación de fondos para su implementación, que, si no se liberan, inutilizaría de manera completa el proyecto de ley”.

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