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A batir records

Cinco razones para votar

En las elecciones de medio término hay demasiados asuntos importantes en juego.

5 Razones para votar

— Eddie Guy; iStockphoto

In English | La elección del próximo 2 de noviembre se perfila como una de las que batirá récords. Los votantes elegirán a un número mayor de gobernadores que nunca antes, 37, y el mayor número de senadores, también 37, desde 1962. Ellos determinarán cuál de los partidos controlará el Congreso. Decidirán asuntos que pueden repercutir profundamente en su vida, ya que en 35 estados hay unas 150 medidas que se someterán a votación. Las elecciones en 88 de las 99 cámaras legislativas estatales darán lugar a disputas sobre la redistribución, que le dará forma a la política estatal y federal por toda una década. A continuación, le damos cinco razones por las que su voto de este año es especialmente importante.

1. Su voto marcará una diferencia

¿Quiere saber algo? Su voto en verdad cuenta.

La participación de los votantes es significativamente baja en las elecciones de mitad del período. Desde 1974, menos de la mitad del electorado se ha tomado la molestia de ir a las urnas cuando no se está eligiendo presidente.

Los estadounidenses mayores son la excepción. Es mucho más probable que ellos vayan a votar en comparación con cualquier otro grupo de edad. Esto genera más peso sobre los políticos antes de las elecciones y, lo que es más importante, después. En la elección de mitad del período del 2006, los votantes mayores de 45 años representaban el 65% de los electores y la proporción de ellos entre los votantes no ha cesado de aumentar. Según encuestas separadas de AARP Bulletin y del Centro de Investigaciones Pew, ocho de cada diez votantes mayores de 50 años dijeron que pensaban votar en noviembre, en comparación con sólo el 54% de los menores de 50.

"Las elecciones siempre son importantes. Tienen consecuencias resonantes para los siguientes dos años de gobierno —opina Larry J. Sabato, director del Centro Político de la University of Virginia—. Por eso es que la gente debe votar siempre''.

2. Se va a decidir el control del Congreso

Los estadounidenses mayores están molestos con el Congreso. No están contentos con los actuales congresistas y quizás estén más dispuestos a elegir a gente nueva, según la encuesta del Pew. En la encuesta de AARP Bulletin, el 44% de las personas de más de 50 años dijeron estar disgustadas con la política, en comparación con un 36% de los menores de 50. El descontento con los actuales congresistas podría significar problemas para los demócratas, quienes controlan la Casa Blanca y ambas cámaras del Congreso, especialmente debido a sus propuestas con respecto a Medicare, los impuestos y el Seguro Social. Históricamente, el partido que controla la Casa Blanca pierde escaños en el Congreso en las elecciones de mitad del período. Desde la Segunda Guerra Mundial, solamente durante la presidencia de Bill Clinton en 1998 y de George W. Bush en el 2002, el partido del presidente ganó escaños en el Congreso en la elección de mitad del período; en esos años, ambos presidentes gozaban de tasas de aprobación de más del 60%, según las encuestas Gallup. La tasa de aprobación del presidente Obama ha caído por debajo del 50%, un punto en el que el partido del presidente en el pasado perdió un promedio de 36 escaños, según Gallup.

Las proyecciones de los analistas especializados en el Congreso indican que el Partido Republicano obtendrá 40 o más escaños en la Cámara de Representantes, lo que basta para lograr el control, y entre 7 y 8 escaños en el Senado, cifra que los acerca a la mayoría. ''No cabe duda de que Obama preferiría tener las dos Cámaras del Congreso —dice Sabato—. Pero, ¿y si no las tiene? Entonces tendrá alguien a quien culpar cuando llegue el momento de la reelección en el 2012''.

3. Los gobernadores tienen una función crucial

En los 37 estados donde habrá elección de gobernadores, esta elección podría incidir en el futuro económico y político de su estado.

Casi todos los estados tuvieron dificultades para superar el déficit presupuestario este año y 39 de ellos ya han previsto brechas presupuestarias pare el año que viene y que sumarán más de $100 mil millones ($100 billion), según el Centro de Prioridades de Presupuesto y Política.

“Cada gobernador se verá obligado a decidir entre recortar programas y subir los impuestos y los cobros, o una combinación de ambos, en un momento en que ha aumentado la necesidad de programas —explica Jennifer E. Duffy, redactora principal de Cook Political Report—. Lo que pase en los estados en los próximos dos años es crucial. Ello determinará la rapidez de recuperación de los estados".

Los próximos gobernadores también tendrán algo que decir en la determinación del futuro político de los estados, ya que 46 de los 50 gobernadores de la nación desempeñan algún papel en el proceso, que ocurre cada década, de definir nuevos límites legislativos y congresionales. Esto, a su vez, puede determinar si los demócratas o los republicanos van a tener el poder en las legislaturas de los estados y en la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

''La modificación de los distritos es muy importante para ambos partidos políticos —dice Duff—. Aun cuando un estado no gane ni pierda un distrito congresional, ellos retrazarán las líneas''.

Actualmente los demócratas tienen una leve ventaja entre los gobernadores, ya que 26 gobernadores son demócratas y 24 son republicanos. Duffy dice que el partido del presidente suele perder cinco o más gobernaciones en una elección de mitad del período.

4. Las medidas que se aprueban en las elecciones incidirán en su bolsillo y su vida

En las papeletas electorales hay algo más que políticos. En 35 estados, hay 150 medidas en las boletas de votación, muchas de la cuales tienen el potencial de repercutir directamente en sus finanzas.

Leslie Graves, redactora responsable de Ballotpedia, dice que los votantes decidirán 34 medidas fiscales incluidas en las papeletas electorales, que varían desde aumentar los impuestos a las personas con sueldos elevados en el estado de Washington hasta la rebaja de los impuestos a la propiedad inmobiliaria en la Florida. También determinarán la suerte de 15 medidas destinadas a modificar las normas de presupuestación del Gobierno.

“Las iniciativas fiscales y presupuestarias afectan a todas las personas de un estado —dice Graves—. Tal vez sea un impacto menor para ciertas personas pero, en general, pueden tener un gran impacto en la salud y el bienestar económicos de un estado”.

Los pasatiempos favoritos, cuestiones sociales álgidas y la atención de la salud también estarán en la boleta de votación; de esta forma, los electores de Arizona, Arkansas, Carolina del Sur y Tennessee decidirán si la caza y la pesca deberían ser derechos constitucionales o no. Los californianos votarán sobre la legalización de la marihuana, mientras que Arizona, Dakota del Sur y Oregón consideran medidas relativas al uso medicinal de la marihuana. El aborto se encuentra en la papeleta electoral de Colorado, mientras que Maine y Oregón votarán sobre los casinos.

Arizona, Colorado y Oklahoma someterán a votación las medidas que se oponen al requisito estipulado en la nueva ley federal de reforma del sistema de salud, de que toda persona que no tenga seguro médico pagará una multa.

5. Votar es más fácil que nunca antes

¡No hay excusa que valga! Los 50 estados y el Distrito de Columbia ofrecen a los votantes varias opciones, como votar antes del 2 de noviembre por correo o en ausencia, votar anticipadamente o inscribirse para votar el mismo día de las elecciones. En 29 estados se permite la votación en ausencia ''sin excusas''; tal como lo está oyendo: no hace falta presentar una excusa para votar por correo.

California, Colorado, Hawái, Montana y Washington facilitan más las cosas ofreciendo la posibilidad de votar siempre por correo. Inscríbase sólo una vez y antes de cada elección recibirá automáticamente una boleta de votación en ausencia.

Las dos terceras partes de los estados ofrecen alguna forma de votación anticipada, que permite hacerlo en persona en lugares especiales para ese fin, que varían desde la oficina del secretario del condado hasta mesas de votación en las aceras, en Texas. Ocho estados y el Distrito de Columbia ofrecen inscripción el ''mismo día'' o el día de las elecciones, lo que permite votar ese mismo día, dice Paul Gronke, director del EVIC (Centro de Información para el Voto Anticipado) en Portland, Oregón.

''Ya sea que se haga solamente el día de las elecciones o durante el período de votación anticipada, esta es una de las formas más eficaces de aumentar la asistencia a las urnas electorales —explica Gronke—.

Pero, agrega, al aumentar las oportunidades de votación también pueden aumentar los errores. Dice que una encuesta del EVIC sobre las elecciones del 2008 en la Florida determinó que los dos precintos con el mayor nivel de errores de los votantes se encontraban en residencias para personas mayores.

''Era más probable que estas personas votaran por correo en ausencia y no con anticipación. Sabemos que los votantes cometen más errores con los votos por correo porque las papeletas no son verificadas de inmediato con un lector óptico de caracteres'', agrega. Pero la tendencia es clara: en la elección presidencial del 2008, cerca de una tercera parte de los votos (más de 40 millones) fueron depositados antes del día de las elecciones o en lugares distintos de los tradicionales.

Laura Mecoy es una escritora independiente que vive en California.

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