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Texas

Posible recortes a Medicaid preocupan a proveedores y beneficiarios

La reducción propuesta del 10% podría perjudicar a los más vulnerables.

Persona en silla de ruedas y su familia en la cocina que se verian afectadas con los recortes del Medicaid

A la izquierda, Anthony Gomez y Jennie Baird de Angels At Home ayudan a Andy Dobbs a continuar a vivir independientemente. Recortes que se proponen del estado en los pagos de Medicaid pudiera poner en peligro el cuido a largo plazo en su hogar. — Misty Keasler

In English | Si no contara con las visitas diarias de un proveedor de servicios de cuidados en el hogar, Andy Dobbs, quien está tetrapléjico, se vería forzado a vivir en un hogar para el cuidado de personas mayores con discapacidades. Mientras habla sobre esa posibilidad, su voz se quiebra de la emoción, y se disculpa para hacer una pausa y recuperar la calma.

Vea también: Republicanos de la Cámara proponen reformas al Medicare y Medicaid 

Dos veces al día, por más de una década, un trabajador de Angels At Home Inc., una agencia de servicios de cuidados domiciliarios en Corsicana, asiste a Dobbs, quien tiene 40 años, en las tareas como bañarse, vestirse, cocinar y hacer las compras. Él puede costear este servicio con la ayuda de Medicaid, pero se le hará muy difícil encontrar una agencia dispuesta a aceptar beneficiarios de Medicaid si los legisladores de Texas aprueban recortes radicales al programa.

“[Angels At Home] evita que tenga que ir a un hogar para el cuidado de personas mayores discapacitadas —manifiesta Dobbs—, ya que no tengo el apoyo de una familia”.

Ante un déficit de $27.000 millones en el presupuesto del 2012 y 2013, los legisladores están considerando un recorte del 10% en las tarifas que paga Medicaid (en inglés), a los proveedores de servicios. Esta medida reduciría los gastos del estado en $1.600 millones, y representaría una pérdida de $2.200 millones en fondos federales equivalentes. Medicaid es un programa estatal y federal que provee cobertura de salud a las familias de bajos ingresos, mujeres embarazadas, niños, adultos de 65 años o más y personas discapacitadas.

“Creemos que esto sería un desastre”, expresó Trey Berndt, subdirector estatal de Activismo de AARP Texas. “Necesitamos pagos razonables en toda la gama [de cuidados a largo plazo] para continuar con este sistema balanceado que tenemos”.

El proyecto final de presupuesto, por lo general, se envía al gobernador a finales de mayo.

Aproximadamente, uno de cada ocho texanos, o más de 3,3 millones de residentes, dependen de Medicaid para recibir atención de salud o servicios de cuidados a largo plazo.

Sólo el 42% de los médicos de Texas aceptan pacientes de Medicaid, y eso tal vez disminuya aún más si hay un recorte del 10% en los pagos, afirmó la Dra. Susan R. Bailey, presidenta de la Texas Medical Association (Asociación Médica de Texas).

El Dr. James E. Cain, médico de familia en el área rural de Lampasas, dijo que un recorte dificultaría aún más encontrar especialistas que accedan a tratar a los pacientes de Medicaid. Cain recibe también ayuda financiera del programa de salud rural del estado, por lo que está en mejor posición para lidiar con el recorte en los pagos de Medicaid. Pero, de eliminarse esa ayuda, cree que tendría que reconsiderar el aceptar nuevos pacientes de Medicaid.

“Si les cierro las puertas, no tendrían otro lugar donde acudir”, señaló Cain, quien es el único que ejerce la medicina familiar en el condado de Lampasas.

Tim Graves, presidente y director ejecutivo de la Texas Health Care Association (Asociación para el cuidado de la salud de Texas), que representa a casi la mitad de los 1.100 hogares para el cuidado de personas mayores, dijo que los recortes propuestos podrían llevar a “cierres y cesantías; una situación muy negativa”.

Graves advierte que algunos de estos hogares tendrían que cerrar si se reducen las tarifas de pagos. Y si eso sucede, “obviamente, el problema más importante sería ¿dónde vivirán sus residentes?” Mientras algunos podrán quedarse con su familia, él predice que otros se verán forzados a buscar cuidado hospitalario aún más caro.

Hay cerca de 550 hogares para el cuidado de adultos mayores en Texas con un 70% o más de pacientes que dependen de Medicaid, dice Graves. Texas ocupa el puesto número 49 en todo el país en relación con los reintegros de Medicaid para este tipo de hogares. Y, los casi 125.000 texanos en programas de servicios de cuidados en el hogar y aquellos brindados en instalaciones comunitarias también están en riesgo. Un recorte del 10% significaría que algunas agencias apenas podrían pagar el salario mínimo a los trabajadores; otras se verían forzadas a cerrar sus instalaciones, explicó Anita Bradberry, directora ejecutiva de la Texas Association for Home Care & Hospice (Asociación de Cuidados Domiciliarios y Atención para Enfermos Terminales de Texas).

Según ella, las consecuencias amenazan con derrumbar un sistema de cuidado a largo plazo bien balanceado, que ha ayudado a los residentes a mantenerse en sus hogares y a estabilizar el crecimiento del número de residentes en hogares de cuidado a largo plazo. El costo del cuidado de una persona en un programa comunitario es de un tercio a una mitad de lo que costaría un hogar para el cuidado de adultos mayores con discapacidades.

John Gabbert, director ejecutivo de Red River Health Care Systems, una agencia de servicios de cuidados domiciliarios en Denison, cerca de los límites con Oklahoma, está optimista de que no se aplicarán los recortes, y predice que “después de toda esta conmoción, prevalecerá la atención de la salud”.

“Pero si llegaran a aprobar realmente los recortes, habrá un caos”, dice Gabbert. “Cualquier cosa puede suceder”.

En Corsicana, la administradora de Angels At Home, Jennie Baird, manifestó que la reducción en los pagos de Medicaid podría forzarla a disminuir los beneficios y salarios de sus empleados, los que ahora están casi al mínimo. “Siento que es nuestra responsabilidad encontrar una solución”, expresa. “Nuestros pacientes no tienen ninguna otra opción”.

Llame, sin cargo, al 1-888-633-3650, para comunicarse con los legisladores sobre los planes de recortar los costos del cuidado a largo plazo.

Kim Krisberg es escritora independiente, y vive en Austin, Texas.

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