Tecnología: una herramienta para mantener comunicados a nuestros mayores

Sepamos aprovechar los avances del mundo moderno.

Hombre joven ayudando a una mujer mayor con la tecnología

¿Se comporta mi abuelita de una manera distinta a la de antes? — andresr/Getty Images

Las celebraciones de fin de año, que recién terminan, se caracterizaron por la alegría y los festejos en familia, pero el reencuentro con familiares que no veíamos en mucho tiempo también nos dio una oportunidad para observar si todo va bien con nuestros seres queridos.

¿Se comporta mi abuelita de una manera distinta a la de antes? ¿Se encuentra realmente bien mi tío?

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También surge la oportunidad de preguntarnos algo muy importante: ¿hacemos todo lo que podemos para apoyar a nuestros parientes, amigos y vecinos mayores?

La comunidad hispana conoce la lealtad y el sentido de familia; somos así.  Pero las reuniones de fin de año pueden recordarnos que nuestros seres queridos suelen enfrentar desafíos especiales con el paso del tiempo, y que podemos hacer mucho para apoyarlos.

Por ejemplo, puedes ayudarlos a que se mantengan conectados. Es sumamente importante que las personas permanezcan vinculadas al mundo que los rodea. Sin embargo, los problemas de salud que reducen la movilidad hacen más difícil que la mayoría de nuestros viejitos se relacione con la comunidad y permanezca en contacto con amigos; asimismo participen en actividades que les gusten.

Esto puede llevarlos a sentirse cada vez más aislados, lo que puede provocarles soledad e infelicidad, y aumenta el riesgo de enfermedades físicas y mentales. Sabemos, por ejemplo, que los adultos mayores hispanos tienen un índice más alto de depresión que otros grupos.  También sabemos que muchos hispanos se avergüenzan de buscar ayuda cuando padecen trastornos mentales, lo que empeora su situación.

Por suerte, podemos hacer mucho para alentarlos a seguir patrones de vida saludables y la tecnología nos brinda las herramientas para ayudarnos a llevar a cabo esta importante tarea.

Las tabletas, los teléfonos inteligentes y el internet son enormemente útiles. Por eso, comparto con ustedes esta sugerencia: hagamos lo más fácil posible el que nuestros parientes mayores se mantengan conectados.

Ahora bien, estoy totalmente en contra de los estereotipos. Las investigaciones nos muestran que una gran cantidad de adultos mayores ya aprovechan al máximo las nuevas tecnologías de información como un medio para enriquecer sus vidas.  No están pidiendo ayuda. Pero también es cierto que muchos adultos mayores, como los de nuestra comunidad hispana, nunca se han aventurado a usar el internet o a aprender cómo usar un teléfono inteligente.

La tecnología nos puede poner nerviosos. No todos querrán probarla. Pero hay tanto que podemos hacer, sin importar el nivel de conocimientos tecnológicos que puedan tener nuestros parientes.

¿Qué tal si "vas de compras" en línea con un ser querido? Puede que esto les interese a los miembros de la generación del milenio, quienes podrían ser excelentes guías. Es una gran manera de unir a la generación más joven con los adultos mayores.

Y sería un gran servicio para algún adulto mayor de la familia a quien se le hace difícil visitar los atestados centros comerciales.

Las tabletas y los teléfonos inteligentes son artefactos que pueden usarse para combatir el aislamiento. Y se vuelven más útiles si les enseñamos a nuestros seres queridos a usar las redes sociales para mantenerse conectado con la familia y amigos. Para nosotros es común el uso de Facebook, pero puede ser un verdadero reto para alguien que no está acostumbrado al uso de una computadora. Es fácil olvidarnos de eso.

Como estos, hay muchos otros ejemplos. Los más jóvenes —o cualquiera con los conocimientos pertinentes— puede ayudar a sus parientes a usar FaceTime, Google Hangouts o Skype para comunicarse con sus seres queridos en América Latina u otras partes de Estados Unidos. 

Quisiera también compartir el siguiente recurso para ayudarnos a utilizar la tecnología: AARP ofrece talleres para adultos sobre cómo usar los teléfonos inteligentes y las tabletas. Visita http://aarptek.aarp.org/workshops/ (ofrecidos en inglés) para ver qué talleres de AARP TEC se ofrecen en tu área.

Diferentes generaciones pueden apoyarse entre sí de muchas maneras. Ayudarse en el uso de aparatos modernos, y de servicios móviles y de internet es una de ellas. Cuando los más jóvenes ayudan a los adultos mayores a beneficiarse de las maravillas de la tecnología de información, toda la familia se fortalece.

Y eso representa el verdadero espíritu de las celebraciones y los esfuerzos de AARP por apoyar los aspectos más importantes de nuestra vida: salud, dinero y amor.

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