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Sonia Sotomayor: un año después

Balance de su gestión en la Corte Suprema de Justicia.

Sonia Sotomayor

— EPA/Corbis

Acaba de concluir el término de la Corte Suprema de Estados Unidos y se cumple el primer año de Sonia Sotomayor como magistrada del más alto tribunal del país.

El nombramiento y confirmación de la puertorriqueña neoyorquina del Bronx, hizo historia hace un año por ser la primera latina en integrar el selecto grupo de nueve jueces cuya tarea es defender la Constitución de Estados Unidos. De ahí que la ocasión se preste para asomarnos brevemente a la eficiencia judicial de Sotomayor y su impacto en esta sociedad regida por el estricto cumplimiento de sus leyes. 

La prensa —a la que se ha dado en llamar, no sin cierta razón, “el cuarto poder” en la estructura democrática de esta nación— dedica numerosas páginas y espacio electrónico a todo lo que ocurre en ambos extremos de la avenida Pennsylvania en Washington, donde se ubican la Casa Blanca y el Congreso, pero sus titulares mencionan con mucho menos frecuencia la máxima corte como no sea en momentos de algún retiro y sustitución o cuando alguna decisión marca un hito más o menos histórico en algún tema crucial del país, como cuando decidió terminar el recuento de votos electorales en Florida durante la elección presidencial de 2000.

Pero ¿qué tal ha funcionado la novata latina cuya sonrisa contrasta con los graves rostros de sus colegas? Desde luego, nadie esperaba que sus opiniones fueran muy diferentes de las de su predecesor, David Souter, quien había evolucionado hacia posiciones liberales a pesar de haber sido nombrado por George H. W. Bush, un presidente republicano. El balance de la corte, pues, no se ha visto afectado con el nombramiento de Sotomayor, como tampoco se afectará si la actual nominada para remplazar a John Paul Stevens, Elena Kagan, es confirmada por el Senado. A menos de que alguno de los magistrados del ala republicana produzca una vacante, lo cual es improbable en un futuro más o menos próximo, las nominaciones del Presidente Obama no alterarán la composición actual de la corte.

Resulta curioso, sin embargo, que el presidente de la corte, John G. Roberts, Jr., y el magistrado Antonin Scalia, dos de los miembros más conservadores del supremo, hayan hecho comentarios públicos elogiando a Sotomayor. Y es que los votos de la puertorriqueña le han ganado la simpatía de sus colegas y se consideran acertados e inteligentes tanto cuando ha votado con la mayoría como cuando lo ha hecho con la minoría. Ninguno de los alarmantes presagios pronunciados por sus más ardientes críticos en el proceso de su confirmación se ha cumplido, y la primera latina en la corte ha recibido altas calificaciones de los más exigentes expertos del sistema judicial.

Sus preguntas son detalladas y apropiadas (en el primer caso en que participó hizo 36 preguntas, un número altísimo comparado con el de sus compañeros), y su aproximación al debate contiene un aire formal y serio, aunque en ocasiones ha apelado al buen humor para establecer algún punto de vista.

A nadie se le ocurriría ni remotamente cuestionar hoy su jurisprudencia y mucho menos su prudencia jurídica. Su millaje académico de Princeton y Columbia, sumado a sus 17 años como jueza, 11 de ellos en cortes de apelación, no cayeron en saco roto, y su escuela de “sabia latina”, frase que tanta controversia provocó en la comisión judicial del Senado, le ha dado además ese elemento extra que la ha convertido en una verdadera estrella del complicado mundo de la justicia.

Un año después, la primera latina en el Tribunal Supremo tampoco ha cambiado su conducta extracurricular. Sigue bailando salsa cada vez que tiene una oportunidad, se mantiene fiel a los Yankees, y, a pesar de que casi nunca da entrevistas a la prensa ni expresa opiniones públicas más allá de las que dan base a sus votos, se ha convertido también en la primera celebridad judicial de este país. Con o sin su toga, el sonriente rostro de Sotomayor es, sin lugar a dudas, el que más pronto identifican las personas más humildes del país, que se sienten representadas y defendidas por ella en la alta corte de última instancia de la más larga democracia de la historia.

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