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Reconocimiento al aporte hispano

El Museo Nacional del Latino Estadounidense finalmente comienza a hacerse realidad.

Tres años después de que George W. Bush firmó una ley que creó una comisión presidencial para estudiar la posibilidad de construir un Museo Nacional del Latino Estadounidense, el ambicioso proyecto muestra señales de poder convertirse en realidad en un futuro más o menos próximo.

Vea también: La ola que viene.

La comisión, cuyos 23 miembros fueron seleccionados por el presidente y congresistas de ambos partidos en 2008 y 2009, está presidida por el secretario del Interior Ken Salazar. Tras comenzar a evaluar los méritos del proyecto en septiembre de 2009, el informe final (descarga en formato PDF) del grupo señala claramente que está más que pasado el tiempo de darle a la presencia hispana en Estados Unidos su merecido reconocimiento.

El informe, titulado “Sacando a la luz la historia estadounidense para todos”, dice que la zona de Washington conocida como el Mall “más que ningún otro espacio público cuenta efectivamente la historia de Estados Unidos. Sin embargo, esa historia no está completa. Debe haber un monumento que reconozca que los latinos llegaron aquí mucho antes de 1776 y que, en este nuevo siglo, el futuro es cada vez más latino, con una población de 50 millones que continúa creciendo”.

Parte del museo reflejaría la historia de los conquistadores españoles que fundaron la primera ciudad en Estados Unidos —San Agustín en Florida— en 1565, mucho antes de que América del Norte comenzara a civilizarse y urbanizarse y con bastante antelación a la llegada de los pioneros de Inglaterra a fundar este país.

Quienes hayan leído el libro “Los naufragios”, de Alvar Núñez Cabeza de Vaca, donde el alférez andaluz narra sus aventuras exploratorias en lo que hoy se conoce como Estados Unidos y que en las primeras décadas del siglo 16 estaba habitado exclusivamente por indios, conocerán las vicisitudes de Cabeza de Vaca y su tropa en el nuevo mundo que acababan de descubrir. De 300 hombres que lo acompañaban sólo sobrevivieron cuatro. Inicialmente los indios americanos se mostraron muy hostiles hacia estos raros europeos, al punto que los españoles sufrieron períodos de esclavitud e increíbles miserias. Sin embargo, con el transcurso de los años, los nativos —que incluían tribus de los indios coahuiltecas, jumanos, ópatas y pimas entre otros— acabaron por coexistir con ellos, entre otras razones porque los aventureros actuaron en ocasiones como curanderos que salvaron algunas vidas. 

El museo recogería éstas y muchas otras historias de más de 500 años de presencia y contribución hispana en todas las áreas de la sociedad, incluyendo las fuerzas armadas, la economía, el gobierno, el deporte, la ciencia, la gastronomía, la música, las artes y la cultura.

La idea es que el museo forme parte de la institución Smithsonian y menciona específicamente su posible localización en un terreno frente al Capitolio conocido como Capitol Site, donde actualmente se encuentra una zona de estacionamiento.

En su informe la comisión reconoce que puede haber cuestionamientos y críticas sobre si Smithsonian es capaz de asumir la responsabilidad financiera de administrar un museo más, además de los 19 que ya tiene bajo su égida. Y es válida esa preocupación en el marco de una crisis financiera que está afectando incluso la filantropía que constituye la sangre que le da la vida a este tipo de instituciones.

Pero el informe concluye lo importante que es para “reforzar nuestros ideales democráticos . . . crear el museo, no sólo como un monumento a los latinos, sino también como un laboratorio de enseñanza enraizado en la misión de que cada estadounidense tenga acceso a las historias” de todas sus comunidades.

El museo costaría unos $600 millones, de los que la mitad procedería de fondos donados por fuentes no gubernamentales y la otra mitad se le solicitaría al Congreso a lo largo de un plazo de 10 años.

Aunque los llamados foros que aportaron ideas para el museo durante una gira que hizo la comisión por todo el país están ya cerrados, el secretario Salazar, en una carta publicada en el sitio Web del museo, invita a todos los que quieran mostrar su apoyo a que se sumen a sus sitios en Facebook y Twitter.

El contenido de esta columna refleja estrictamente la opinión del columnista y no la postura de AARP. AARP es una organización no partidista, sin fines de lucro que ayuda a las personas mayores de 50 años de edad a ser independientes y a ejercer control de sus vidas de manera asequible y que les beneficie a ellos y a la sociedad. AARP no respalda a ningún candidato a cargos públicos ni dona a campañas políticas ni a ningún candidato.

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