Amenazan la cobertura para las personas con enfermedades preexistentes

Nuevo plan de salud de la Cámara de Representantes podría afectar al 40% de la gente de 50 a 64 años.

In English | La American Health Care Act (AHCA), que se retiró de votación por la Cámara de Representantes el mes pasado ante una oposición proveniente de ambos partidos, ha vuelto a surgir esta semana. Ahora incluye una nueva característica muy polémica: las compañías de seguros podrían cobrarte primas más elevadas si tienes una enfermedad preexistente como cáncer, diabetes o una enfermedad del corazón.

Esta última enmienda ayudó a que el proyecto de ley obtuviera el apoyo de la mayoría del grupo conservador de la Cámara conocido como “Freedom Caucus”. Pero representa un cambio drástico de la ley actual, que prohíbe a las aseguradoras discriminar contra personas con enfermedades preexistentes.

Si bien la enmienda propuesta obtuvo el apoyo de conservadores, hizo que republicanos moderados, demócratas y grupos de defensa del consumidor se preocuparan. Los prospectos para el proyecto de ley siguen siendo muy inciertos.

AARP declaró que “continuará oponiéndose a cualquier legislación que les imponga un impuesto por edad a los adultos mayores; elimine las protecciones para las enfermedades preexistentes (en inglés); debilite a Medicare; ponga en riesgo la capacidad de los adultos mayores de vivir de manera independiente debido a los miles de millones de dólares en recortes a Medicaid; o les dé tratos ventajosos a las compañías farmacéuticas y de seguros, a la vez que no hace nada para reducir el costo del cuidado de la salud y de los medicamentos recetados”.

AARP envió una carta (en inglés) el miércoles a cada miembro de la Cámara, donde reiteraba su promesa de “comunicarles a todos nuestros socios, que suman 38 millones, exactamente cómo votó su representante sobre este proyecto de ley”.

Permitir a las compañías de seguros que cobren tarifas prohibitivas a personas que han tenido problemas de salud perjudicaría duramente a los adultos mayores que son demasiado jóvenes para reunir los requisitos de Medicare. Según el Instituto de Política Pública de AARP, el 40% de las personas de entre 50 y 64 años —un total de 25 millones de personas— tienen una enfermedad preexistente.

Esta ley además incluye un aumento de lo que AARP llama un impuesto por edad. De acuerdo a la ley actual, las aseguradoras no pueden cobrarles a los consumidores mayores más de tres veces la cantidad que pagan los adultos más jóvenes. La versión anterior de la AHCA habría aumentado este límite a cinco veces lo que pagan los consumidores más jóvenes. Pero la última versión eliminaría por completo el límite.

Los estados que deseen permitir a las compañías de seguros que les cobren más a las personas con enfermedades preexistentes tendrían que contar con un programa de seguros de alto riesgo o un programa de reaseguro. Para los consumidores que se ven obligados a comprar cobertura de un fondo de seguros de alto riesgo, el Instituto de Política Pública de AARP calcula que las primas podrían llegar hasta $25,700 al año en el 2019, cuando entraría en vigor esta disposición.

La AHCA se dejó de lado el mes pasado luego de que la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) informó que llevaría a 24 millones de personas en Estados Unidos a perder su cobertura de seguro médico durante la próxima década. La CBO además descubrió que la AHCA causaría un aumento significativo en las primas para las personas de entre 50 y 64 años.

Según la CBO, la ley también empeoraría la situación financiera de Medicare. Y no haría nada para disminuir el creciente costo de los medicamentos recetados.

Al mismo tiempo, dice AARP, la ley brindaría muchísimas ventajas a los grupos de interés en la industria del cuidado de la salud, entre ellos a las aseguradoras y a los fabricantes de medicamentos.


Si quieres pedir a tus representantes en el Congreso que voten “no”, puedes hacerlo por medio de una carta disponible en línea (en inglés).

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