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Illinois

Los voluntarios se oponen al aumento de Ameren

La compañía de gas y electricidad quiere $90 millones.

Dean Clough, de ARRP Illinois, alzas en los costos de electricidad

Dean Clough, un socio del consejo ejecutivo de voluntarios de AARP en Illinois, instó a la Comisión de Comercio rechazar un aumento de $90 millones en tarifas que busca Ameren Illinois. — Foto: Jennifer Silverberg

In English | Después de menos de un año de recibir un aumento de $44 millones en sus tarifas de electricidad y gas natural, Ameren Illinois solicitó un aumento de tarifas adicional de $90 millones.

Si la Illinois Commerce Commission (ICC, Comisión de Comercio de Illinois) lo aprueba, los clientes residenciales pagarían hasta $3,78 adicionales por mes por el suministro eléctrico y $4,53 adicionales por mes por el suministro de gas natural. Se espera que la Comisión tome una decisión al respecto en enero.

Vea también: Proyecto de ley de energía HB14 en Illinois

AARP Illinois, conjuntamente con la Citizens Utility Board (Junta de Servicios Públicos de los Ciudadanos) y la Fiscal General de Illinois, Lisa Madigan, demócrata, se oponen a la propuesta, que tuvo una reducción respecto de la solicitud original de $111 millones.

Madigan declaró que la solicitud de Ameren es "totalmente inaceptable".

"No corresponde que debamos asumir los costos para ayudar a la empresa de servicios públicos a incrementar sus ganancias", afirmó.

Dean Clough, de 66 años, integrante del Consejo Ejecutivo de voluntarios de AARP Illinois, le manifestó a la ICC en una audiencia pública en agosto: "Millones de consumidores se están preparando para otra posible recesión. Este es el peor momento para que Ameren codiciosamente les exija pagar más por el servicio que reciben".

Ameren Illinois (en inglés), que presta servicios a 1,2 millones de clientes de electricidad y a más de 800.000 clientes de gas natural en el área central y sur de Illinois, fue creada en el 2010 mediante la consolidación de tres compañías de servicios públicos vinculadas de Ameren Corp.

$206 millones en aumentos de tarifas

Desde el año 2007, las empresas de servicios públicos Ameren Illinois han presentado solicitudes de aumento de tarifas por un total de $563 millones y les han concedido alrededor de $206 millones.

Ameren sostiene que la solicitud de incremento actual es necesaria para mejorar la infraestructura del servicio público y para reemplazar una flota de vehículos obsoleta.

"No existe un buen momento para aumentar las tarifas y no hay muchas cosas que podamos hacer para reducir costos", manifestó Jacqueline Voiles, directora de asuntos regulatorios de Ameren Illinois, a la ICC.

AARP Illinois y los defensores de los derechos de los consumidores sostienen que la mera suma de $50 adicionales por año que los clientes de las empresas de servicios públicos deban pagar sería una penuria, particularmente para los consumidores mayores y de bajos ingresos.

“En promedio, las personas mayores de 50 años de bajos ingresos en Illinois gastan el 14 % de sus ingresos familiares anuales en servicios públicos", afirmó Scott Musser, subdirector estatal de Activismo de AARP Illinois. "Si se aprueba este aumento de tarifas, tendría un efecto particularmente nocivo para las billeteras de las familias de ingresos medios y bajos y para los adultos mayores".

Alrededor de diez voluntarios de AARP asistieron a la audiencia celebrada en agosto, como parte de los esfuerzos de la asociación para informar a la ICC su rechazo al aumento de tarifas. Los voluntarios también participaron en conferencias de prensa organizadas en diversos lugares del estado, escribieron cartas a los editores de periódicos y presentaron comentarios en el sitio web de la ICC.

"Estos aumentos de tarifas siguen subiendo más y más, pero ¿estas compañías saben lo que esto significa para los adultos mayores?, preguntó Marguerite Culton, de 84 años, una voluntaria de AARP de Springfield.

"Rechace este aumento de tarifas"

Barbara Schmidt, de 75 años, de Litchfield, le dijo al Juez de Ley Administrativa de la ICC, Stephen Yoder, que “los consumidores se están sacrificando y están haciendo todo lo posible para ahorrar energía pero estos aumentos de tarifas se están convirtiendo en una penuria”. Le pidió a Yoder que "rechace este aumento de tarifas".

Frank Price, de 69 años, un voluntario de AARP de Springfield, dijo que Ameren debe pagar las mejoras de sus propias ganancias. "Parece que sus ganancias son abundantes".

Ameren Illinois anunció ganancias por $208 millones en el 2010, es decir un importe mayor a los $130 millones registrados en el 2009.

Gerardo Cardenas, director de comunicaciones de AARP Illinois, dijo que la lucha contra el pedido de aumento de tarifas de Ameren es solamente una parte de una batalla más amplia entre los defensores de los derechos de los consumidores y las dos compañías de servicios públicos más importantes que brindan servicio en Illinois: Ameren y ComEd. Estas compañías también están presionando para que la legislatura revoque un veto del gobernador demócrata, Pat Quinn, de un proyecto de ley que les permitiría aumentar las tarifas de la electricidad todos los años durante la próxima década y a su vez disminuiría el control por parte de la ICC.

“Si AARP no hace algo, si no expresamos nuestra opinión… las compañías de servicios públicos seguirán aumentando las tarifas para equilibrar sus ganancias a costa de los consumidores de Illinois”, dijo Cardenas.

Thomas Schuh, de 80 años, un voluntario de AARP de Springfield, afirmó que esta es una época difícil. "No recibí un aumento de mis ingresos en los últimos dos años, así que ellos tampoco deberían recibir un aumento".

Sarah Caraher es una periodista que vive en Chicago.

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