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Los beneficios de estar al aire libre

Pasar más tiempo en contacto con la naturaleza reduce el estrés, según investigaciones.

Los beneficios de estar al aire libre

Las actividades al aire libre son excelentes para la salud física y mental de las personas. — Foto: Liam Norris/Cultura/Getty Images

In English | Marti Erickson siempre lleva dos sillas plegables en su automóvil. Cuando tiene un día especialmente malo, busca un sitio herboso, se acomoda, respira profundamente y pronto, rodeada por la naturaleza, se calma.

"Llevo un par de esas sillas porque a mi nieto mayor también le gusta pasar tiempo en la naturaleza, y me acompaña cuando salimos juntos", dice la psicóloga.

Vea también: Cómo librarse de los calambres en las piernas.

Erickson, que se basa en investigaciones y en su propia experiencia, dice que el tiempo que se pasa en la naturaleza "es posiblemente una de  las mejores y más accesibles formas de combatir el estrés que pueda encontrar cualquier persona o familia".

No es la única que piensa así. En el 2005, en mi libro Last Child in the Woods (El último niño en los bosques), acuñé el término "trastorno de déficit de naturaleza" —no es un diagnóstico médico, sino una forma de describir la creciente distancia entre los muchachos y la naturaleza, y las consecuencias—. Muchas personas adultas luego hablaron con mucha emoción sobre su propio déficit de naturaleza y el de sus hijos. Mi nuevo libro trata más sobre los adultos. En él, pregunto: ¿Cómo serían nuestras vidas si estuviéramos tan absortos en la naturaleza como estamos en la tecnología?

Son cada vez más las investigaciones que relacionan pasar más tiempo en la naturaleza —o en entornos en el hogar, lugar de trabajo u hospitales realzados a través de diseños basados en la naturaleza— con la reducción del estrés y la depresión, tiempos de curación más cortos y una menor necesidad de medicamentos analgésicos.

Los profesionales de la salud están prestando atención. En el 2010, un programa experimental en Portland, Oregón, comenzó a emparejar a médicos con paisajistas profesionales, que ayudaron a los niños y sus familias a ejercitarse en espacios verdes o, como digo yo, recibir su dosis de "vitamina N".

Entre los demás beneficios de la vitamina N se pueden incluir una mejor utilización de los sentidos y el aumento de la productividad laboral. En el 2008, investigadores de la University of Michigan demostraron que, tras la interacción con la naturaleza por solo una hora, se mejoran en un 20 % la memoria y la atención. Según un informe publicado en abril y realizado por investigadores de la University of Kansas, la creatividad de las personas que pasan unos cuantos días inmersas en la naturaleza aumenta en un 50 %.

Para cosechar los beneficios de la vitamina N, ponga en práctica lo siguiente:

  • Cultive un jardín. Convierta su patio trasero en un hábitat natural. Para promover las rutas migratorias de las aves y mariposas, replante especies de plantas nativas. Incorpore la naturaleza en la decoración de su hogar, quizás con un jardín interior.
  • Sea el mentor de sus hijos o nietos para que aprendan sobre la naturaleza. Anímelos a cavar hoyos o construir fuertes. (Pueden pasarse horas jugando creativamente con un pequeño montón de tierra).
  • Como padre o abuelo sea como un colibrí —no un helicóptero—. No esté siempre encima de sus hijos o nietos, en su lugar, déjelos jugar en la naturaleza mientras los vigila a distancia.
  • Forme un club de naturaleza donde varias familias o grupos de adultos puedan disfrutar del senderismo y otras actividades. Conozca la naturaleza del lugar donde vive. Como dijo el escritor Wendell Berry, "Si no sabes dónde estás, no sabes quién eres".

Por último: la generación de los "boomers" (nacidos entre 1946 y 1964) podría ser la última generación que recuerde la época cuando se consideraba normal y se esperaba que los niños jugaran en los campos y bosques. Cuando dejemos de existir en esta tierra, ¿dejarán de existir los recuerdos de estas experiencias? Reconectar a la juventud con el entorno natural (al mismo tiempo que nos reconectamos nosotros mismos) podría ser nuestra causa más grande y redentora.

Richard Louv es cofundador y presidente emérito de la Children & Nature Network (Red de Niños y Naturaleza) y autor de The Nature Principle: Reconnecting With Life in a Virtual Age (El principio de la naturaleza: cómo reconectarse con la vida dentro de esta era virtual).

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