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Glosario de términos energéticos

Estas definiciones lo ayudarán a comprender las facturas de servicios públicos y a reducir gastos.

In English | Comprender adecuadamente los servicios de energía y la forma en que afectan a los usuarios puede plantear un gran desafío. Asimismo, los términos relativos a la determinación de tarifas y otros términos indicados en la factura pueden resultar extraños. En ocasiones, puede tener dudas acerca de con quién debe contactarse para recibir energía o solucionar un problema.

Gas natural para cocinar

Gas natural para cocinar. — Getty Images

AARP ha creado este glosario de servicios públicos energéticos para ayudarlo a comprender algunos términos de uso común en el sector, que incluye los servicios de energía eléctrica y gas natural. Las definiciones se han adaptado de los sitios web de la Federal Energy Regulatory Commission (FERC, Comisión Federal Reguladora de la Energía) y la Energy Information Administration (EIA, Administración de Información Energética).


Vea también: Ahorre hasta $1.000 al año en las facturas de electricidad.

A-C

Acceso directo (Direct Access): característica clave de un proceso de reestructuración que brinda a los consumidores la posibilidad de pasar por alto a su empresa de servicios públicos local como generadora de electricidad y comprar energía a otro generador de su elección. Véase Competencia minorista y Transmisión de energía minorista.

Agrupación (Aggregation): proceso consistente en organizar a los consumidores de energía eléctrica individuales que tienen características en común (por ejemplo, de tipo geográfico o debido a una asociación) con el fin de que adquieran electricidad de forma conjunta.

Aplicación de cargos adicionales (Cramming): práctica que consiste en agregar cargos a la factura mensual por servicios opcionales no autorizados por el cliente.

Área de servicio (Service Area): territorio geográfico en el que una compañía presta sus servicios.

Asignación de costos (Cost Allocation): proceso de traslado de los costos totales de una empresa de servicios públicos a las funciones de generación, transmisión y distribución.

Base tarifaria (Rate Base): valor de los bienes sobre los que una empresa de servicios públicos puede obtener una tasa de rentabilidad (ganancia) determinada por la autoridad regulatoria estatal.

Base tarifaria o Regulación de tasa de rentabilidad (Rate-Base or Rate-of-Return Regulation): regulación tradicional en virtud de la cual una compañía de servicios públicos puede cobrar tarifas sobre la base del costo de la prestación de servicios a sus clientes más una ganancia razonable determinada por la autoridad regulatoria estatal. También se la conoce como Regulación de costo de servicio. 

Beneficios de transición a la competencia (Stranded Benefits): programas financiados por una compañía monopólica para promover la protección del medioambiente, la diversidad de combustibles, la eficiencia energética, la asistencia a usuarios de bajos ingresos, las formas renovables de energía, la gestión de la demanda u otros beneficios de interés público que podrían verse limitados o quedar sin efecto en una industria eléctrica reestructurada.

Cambio no autorizado de proveedor (Slamming): práctica consistente en cambiar a los clientes de un proveedor de energía a otro sin su consentimiento.

Carga (Load): cantidad de energía eléctrica que un consumidor, un circuito o un sistema requieren en un momento o durante un período específico.

Carga base (Baseload): generación mínima de energía eléctrica que una empresa debe suministrar a sus clientes durante un período determinado y a una tarifa constante.

Cargo de transición (Transition Charge): cargo expresado en centavos por kilovatio-hora que se agrega a la factura del cliente con el fin de recuperar los costos de transición a la competencia de una compañía eléctrica. También se lo conoce como Cargo de transición a la competencia.

Cargo no trasladable (Nonbypassable Charge): cargo que todos los clientes deben pagar, sin perjuicio de que continúen recibiendo servicios de energía de su compañía eléctrica actual o seleccionen un nuevo proveedor.

Cargo por beneficios del sistema (System Benefits Charge): cargo que todos los usuarios de energía deben pagar para la financiación de programas de interés público como, por ejemplo, programas de conservación de energía, investigación y desarrollo, eficiencia energética y asistencia a consumidores de menores ingresos.

Cargo por líneas (Wires Charge): cargo, expresado en centavos por kilovatio-hora, cobrado por los proveedores de energía eléctrica a sus clientes en función del uso de las líneas de transmisión y distribución.

CCF (Cien pies cúbicos, Hundred Cubic Feet): unidad de medida utilizada para determinar el volumen de consumo de gas tal como lo indica el medidor de un cliente. Si bien la mayoría de las empresas utilizan unidades térmicas, algunas utilizan esta unidad de medida en su facturación. Véase Unidad térmica.

Central calificada (QF, Qualifying Facility): término utilizado en la Ley de Políticas Regulatorias de Servicios Públicos (PURPA, Public Utility Regulatory Policies Act) de 1978 para describir a un cogenerador o productor pequeño de energía eléctrica que cumple con determinados criterios de propiedad, operación y eficiencia definidos por la Comisión Federal Reguladora de la Energía (FERC, Federal Energy Regulatory Commission).

Central comercial (Merchant Plant): central eléctrica que no ha sido construida por una empresa de servicios públicos (sino, por ejemplo, por un productor independiente de energía o una empresa de servicios públicos fuera de su jurisdicción) con el fin de producir electricidad y venderla a precios de mercado a compañías de servicios públicos y otros proveedores de energía en lugar de hacerlo directamente a los clientes minoristas.

Cláusula de variación de precio del combustible (Fuel Adjustment Clause): mecanismo para el ajuste de tarifas mediante un recargo en la facturación aplicable cuando el costo de la energía incurrido por una empresa para satisfacer las necesidades de sus clientes excede un intervalo predefinido. Véase Mecanismo de ajuste por costo de adquisición.

Cliente comercial (Commercial Customer): uno de los tres tipos principales de clientes de energía eléctrica (los otros son los clientes industriales y residenciales). Los clientes comerciales incluyen establecimientos comerciales no manufactureros, entre ellos tiendas minoristas, restaurantes, negocios mayoristas e instituciones educativas. Véase también Cliente residencial y Cliente industrial.

Cliente industrial (Industrial Customer): uno de los tres tipos principales de clientes de energía eléctrica (los otros son los clientes comerciales y residenciales). La clasificación de un cliente como industrial se basa en que el cliente 1) es un establecimiento manufacturero o dedicado a la construcción, minería, agricultura, pesca o explotación forestal, o 2) utiliza una cantidad de electricidad que supera un límite definido. Véase también Cliente comercial y Cliente residencial.

Cliente residencial (Residential Customer): uno de los tres tipos principales de clientes de energía eléctrica (los otros son los clientes comerciales e industriales). Los clientes residenciales son hogares privados que consumen energía principalmente para calefaccionar, refrigerar e iluminar ambientes, calentar agua, cocinar, refrigerar productos, y lavar y secar la ropa. Véase Cliente comercial y Cliente industrial.

Cogenerador (Cogenerator): central generadora de energía eléctrica y otra forma de energía térmica de utilidad (como, por ejemplo, calor o vapor) utilizada con fines de calefacción o refrigeración comercial o industrial. 

Comercializadoras de energía (Power Marketers): entidades que compran y venden electricidad pero no son propietarias de plantas de generación, transmisión ni distribución. Se diferencian de los intermediarios en que las comercializadoras son propietarias de la electricidad y deben estar inscritas en la FERC.

Comisión de Empresas de Servicios Públicos (PUC, Public Utility Commission) o Comisión de Servicios Públicos (PSC, Public Service Commission): autoridad estatal responsable de la regulación de los servicios públicos de energía y telecomunicaciones en un estado específico. En algunos estados, se denomina Comisión Reguladora de Empresas de Servicios Públicos (Corporation Commission).

Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC, Federal Energy Regulatory Commission): agencia federal independiente perteneciente al U. S. Department of Energy (Departamento de Energía de EE. UU.) con competencia sobre la transmisión de gas natural, petróleo y electricidad entre los distintos estados. Esta comisión también regula proyectos hidroeléctricos y de gas natural.

Comisión Reguladora de Empresas de Servicios Públicos (Corporation Commission): autoridad estatal responsable de la regulación de las empresas del área energética y de telecomunicaciones en un estado específico. Véase también Public Utility Commission (PUC, Comisión de Empresas de Servicios Públicos) o Public Service Commission (PSC, Comisión de Servicios Públicos).

Compañía de servicios privada (IOU, Investor-Owned Utility): empresa de servicios públicos propiedad y operada por inversores privados, a diferencia de una empresa de servicios cooperativa o propiedad de la comunidad.

Compañía eléctrica (Electric Utility): cualquier entidad regulada que sea propietaria u opere instalaciones destinadas a la generación, transmisión o distribución de electricidad y que tenga el derecho exclusivo de vender estos servicios en un área geográfica definida.

Competencia mayorista (Wholesale Competition): estructura de mercado en la que una empresa de servicios públicos puede comprar energía de diversos productores, y los productores de energía eléctrica pueden competir para vender su energía a distintas empresas de servicios públicos.

Competencia minorista (Retail Competition): modelo de mercado en el que los proveedores de electricidad compiten de forma directa para brindar servicios a los usuarios finales. Véase Acceso directo y Transmisión de energía minorista.

Confiabilidad (Reliability): la confiabilidad del sistema eléctrico está basada en dos componentes: la suficiencia y la seguridad. La suficiencia es la capacidad del sistema eléctrico de suministrar energía en todo momento, teniendo en cuenta las salidas de producción programadas y no programadas de sus instalaciones. La seguridad es la capacidad del sistema eléctrico de resistir alteraciones imprevistas como, por ejemplo, cortocircuitos eléctricos o la pérdida súbita de instalaciones del sistema.

Congestión (Congestion): se produce cuando la capacidad de transmisión resulta insuficiente para transferir energía desde o hacia determinadas áreas.

Consorcio energético (Power Pool): dos o más sistemas eléctricos interconectados a efectos de obtener un servicio más confiable y mayor eficiencia en la operación mediante la coordinación del desarrollo y operación de sus plantas de generación y transmisión eléctrica.

Consumo comercial (Commercial Consumption): gas utilizado por empresas no manufactureras, entre ellas hoteles, restaurantes, tiendas minoristas y mayoristas, y otras empresas de servicios, como así también por las agencias locales, estatales y federales.

Consumo industrial (Industrial Consumption): gas natural utilizado para calentar, suministrar energía o como materia prima con fines de producción, en actividades mineras u otras actividades de extracción de minerales, como así también para la explotación agrícola, forestal y pesquera. El consumo industrial también incluye el gas natural utilizado en la generación de electricidad por otras entidades, con excepción de las compañías eléctricas reguladas.

Consumo residencial (Residential Consumption): gas utilizado en casas, departamentos y casas móviles uni y multifamiliares para calefaccionar, refrigerar, cocinar, calentar agua y llevar a cabo otras actividades del hogar.

Contrato de cobertura (Hedging Contract): contrato que establece cantidades y precios futuros de un producto básico como, por ejemplo, el combustible, de forma independiente del mercado a corto plazo.

Cooperativa eléctrica rural (Co-op, Rural Electric Cooperative): compañía eléctrica independiente propiedad de los consumidores a los que presta servicios y creada con el fin de brindar servicios eléctricos a bajo costo. Por lo general, las cooperativas reciben un financiamiento inicial de la Rural Electrification Administration (REA, Administración de Electrificación Rural) y gozan de exención impositiva en virtud de las leyes federales de impuestos sobre los ingresos.

Costo evitado (Avoided Cost): costo en que habría incurrido una empresa de servicios públicos para producir electricidad o adquirirla de otra fuente en lugar de hacerlo de una central calificada, de conformidad con su definición en la Public Utility Regulatory Policies Act (PURPA, Ley de Políticas Regulatorias de Servicios Públicos).

Costos de transición a la competencia (Stranded Costs): costos incurridos por una empresa de servicios públicos que opera como monopolio regulado que son recuperables si existen tarifas reguladas, pero que tal vez no lo sean en un mercado competitivo como, por ejemplo, los costos no recuperables de inversiones en plantas de energía nuclear o contratos de compra de energía a largo plazo.

D-F

Demanda (Demand): cantidad de electricidad, expresada en kilovatios, requerida por los clientes en un momento determinado.

Depósito subterráneo de gas (Underground Gas Storage): uso de instalaciones subterráneas para el almacenamiento de gas trasladado desde su ubicación original (gasoducto) e inyectado en minas de sal abandonadas, depósitos naturales (yacimientos petrolíferos o gasíferos agotados) o arenas acuíferas recubiertas con una cubierta de roca impermeable (acuífero).

Desregulación (Deregulation): eliminación o reducción de reglamentaciones aplicables a una industria o un sector de una industria, a menudo en el contexto de la industria energética, en relación con una escisión u otro tipo de desvinculación de funciones o servicios. También, en sentido general, menor supervisión gubernamental.

Diseño tarifario (Rate Design): proceso de asignación de los costos de una empresa de servicios públicos entre las distintas clases de tarifas (comercial, industrial y residencial).

Empresa distribuidora local (LDC, Local Distribution Company): empresa proveedora de gas a nivel local. Estas empresas derivan sus ganancias de la distribución de gas, y no de su compra y reventa.

Empresa relacionada (Affiliate): empresa que se encuentra controlada, ya sea de forma directa o indirecta, o bajo el control común con otra empresa.

Escisión (Divestiture): obligación impuesta a una compañía eléctrica de separar sus servicios de generación de los de transmisión y distribución, y transferir la propiedad y el control legales de todos los activos relacionados con la generación a una empresa no relacionada. En casos excepcionales, el término también puede aplicarse a la transferencia de la propiedad y el control de los servicios de transmisión y distribución de una compañía a otra empresa no relacionada. Véase también Separación funcional y Separación estructural.

Estación de entrega (City Gate): punto o estación de medición en el que una empresa pública distribuidora recibe gas de una empresa propietaria de una red de gasoductos o un sistema de transmisión.

Forma alternativa de regulación (AFOR, Alternative Form of Regulation): alternativa a las clasificaciones tarifarias generales tradicionales que debe presentarse a una autoridad regulatoria estatal; se utiliza como forma de recuperar costos o complementar ingresos. Estas formas alternativas de regulación pueden incluir mecanismos abreviados que permiten a una empresa de servicios públicos recuperar costos con menos justificaciones y evaluaciones que en el caso de las tarifas comunes.

G-I

Gas entregado (Delivered Gas): transferencia física de gas natural, sintético y suplementario desde plantas operadas por una empresa a otras operadas por terceros o a los consumidores.

Gas manufacturado (Manufactured Gas): gas obtenido mediante la destilación destructiva del carbón, la descomposición térmica del petróleo o la reacción del vapor al atravesar una cama de coque o carbón caliente como, por ejemplo, los gases de carbón, los gases de coquería, el gas de gasógeno, el gas de altos hornos, el gas de agua azul y el gas de agua carburado. El contenido de BTU de estos gases presenta grandes variaciones.

Gas natural (Natural Gas): combinación gaseosa de hidrocarburos, en especial metano.

Gas natural licuado (LNG, Liquefied Natural Gas): gas natural (principalmente metano) que ha sido licuado reduciendo su temperatura hasta los -260 grados Fahrenheit a presión atmosférica.

Gas natural sintético (SNG, Synthetic Natural Gas): producto manufacturado a partir de la conversión o regeneración de hidrocarburos de petróleo que resulta similar al gas natural en la mayoría de los aspectos y que puede sustituir o alternarse fácilmente con el gas natural de un gasoducto. También se lo conoce como gas natural sustituto.

Gases suplementarios (Supplemental Gases): gas natural sintético, gas de propano, gas de coquería, gas de refinería, gas de biomasa, aire inyectado para la estabilización de BTU y gas manufacturado que se mezcla y distribuye junto con el gas natural.

Gasoducto (Pipeline): conducto ininterrumpido —que incluye asimismo equipos tales como válvulas, estaciones de compresión, sistemas de comunicación y medidores— para el transporte de gas natural o suplementario desde un punto hasta otro; por lo general, desde un punto ubicado en el yacimiento de producción de gas o la planta procesadora o en sus alrededores hasta otro gasoducto o hasta distintos puntos de uso. Las empresas que los operan se conocen como empresas distribuidoras de gas.

Generación (Generation): 1) proceso de producción de energía eléctrica a partir de otras formas de energía. 2) Cantidad de energía eléctrica producida, que por lo general se expresa en vatios-hora (Wh), kilovatios-hora (kWh) o megavatios-hora (MWh).

Generador independiente (NUG, Non-Utility Generator): toda entidad propietaria o que opera una central productora de electricidad para su venta a empresas de servicios públicos o al público en general y que, a diferencia de una empresa de servicios públicos, no está regulada por el Gobierno. También se lo denomina Productor independiente de energía.

Gigavatio (GW, Gigawatt): mil megavatios (1.000 MW), que equivalen a 1 millón de kilovatios (1.000.000 kW) o mil millones de vatios (1.000.000.000 W) de electricidad. Medida que a menudo se utiliza para describir la capacidad de varias centrales eléctricas o una central eléctrica de envergadura.

Integración vertical (Vertical Integration): estructura de una compañía eléctrica en la que la empresa es propietaria de las plantas de generación, un sistema de transmisión y líneas de distribución, por lo que puede ofrecer todos los aspectos del servicio eléctrico.

Intermediario (Broker): entidad que actúa como agente en la compra y venta de electricidad y que no es propietaria de las instalaciones de producción de energía eléctrica ni de la energía en sí.

J-L

Kilovatio (kW, Kilowatt): mil vatios (1.000 W). Medida utilizada para determinar el consumo eléctrico de hogares y aparatos eléctricos grandes.

Kilovatio-hora (kWh, Kilowatt-hour): unidad de medida generalmente utilizada en la factura mensual para cobrar el servicio de electricidad a los clientes (en centavos por kWh). Un kilovatio-hora equivale a una hora de consumo eléctrico a una tasa de 1.000 vatios. Para mantener una bombilla eléctrica de 150 vatios encendida un día entero se requieren 3,5 kilovatios-hora. Un hogar promedio consume aproximadamente 900 KWh de electricidad por mes.

Ley de Políticas Regulatorias de Servicios Públicos (PURPA, Public Utility Regulatory Policies Act) de 1978: ley federal destinada a promover una producción más limpia y eficiente de energía. Esta ley ha creado una nueva clase de generadores privados, denominados “centrales calificadas”, que deben cumplir determinados criterios de tamaño, eficiencia y propiedad definidos por la Comisión Federal Reguladora de la Energía (FERC, Federal Energy Regulatory Commission). Una vez aprobado como central calificada, el generador puede obligar a una empresa de servicios públicos a comprarle la energía que produce, aunque únicamente a un precio que no puede superar el costo evitado, es decir, el costo en que la empresa habría incurrido para producir la electricidad o adquirirla de otra fuente.

Ley de Sociedades Instrumentales de Compañías de Servicios Públicos (PUHCA, Public Utility Holding Company Act) de 1935: ley federal promulgada con el objetivo de poner fin a las prácticas abusivas de empresas controlantes grandes y poderosas en el área de los servicios públicos que actuaban en perjuicio de sus accionistas y los contribuyentes. Esta ley fue derogada en el año 2005.

M-O

Margen de reserva (Reserve Margin): capacidad no utilizada y disponible de un sistema eléctrico, que se expresa como un porcentaje de la capacidad total. La confiabilidad del sistema depende de la existencia de un margen de reserva suficiente.

Mecanismo de ajuste automático (True-up Mechanism): método de ajuste de tarifas destinado a evitar la recuperación por exceso o por defecto de ciertos costos, entre ellos los costos de transición a la competencia y los costos aplicables en virtud de un mecanismo de ajuste por costo de adquisición. Por lo general, el término hace referencia a una disposición legislativa o regulación que confiere a los reguladores estatales la autoridad para requerir ese ajuste.

Mecanismo de ajuste por costo de adquisición (PCAM, Purchased Cost Adjustment Mechanism): mecanismo mediante el cual los costos incurridos por una empresa de servicios públicos para la compra de energía en el mercado energético mayorista que superen los costos proyectados reflejados en la tarifa básica informada a los reguladores pueden trasladarse a los clientes mediante un cargo de ajuste automático en sus facturas de electricidad.

Mecanismo de ajuste por gas comprado (Purchased Gas Adjustment Mechanism): mecanismo mediante el cual los cambios en los costos en que incurre una empresa de servicios públicos para la compra de gas se trasladan automáticamente a los clientes mediante un ajuste equivalente en sus facturas.

Megavatio (MW, Megawatt): mil kilovatios (1.000 kW) o 1 millón de vatios (1.000.000 W). Término comúnmente utilizado para medir la producción de una central eléctrica. Si bien una central eléctrica de gran magnitud puede producir 1.000 MW, la producción promedio de una central eléctrica de EE. UU. es de poco más de 200 MW.

Mercado eléctrico mayorista (Bulk Power Market): compras y ventas mayoristas de electricidad entre distintas empresas de servicios públicos.

Operador independiente de red (ISO, Independent System Operator): entidad neutral, no relacionada con ninguna empresa de generación, transmisión o distribución, que opera, controla o mantiene un equilibrio instantáneo en la red de transmisión a fin de garantizar la transferencia justa y confiable de electricidad entre las empresas generadoras y de distribución. Véase Organización de transmisión regional.

Organización de transmisión regional (RTO, Regional Transmission Organization): propietario u operador de plantas de transmisión eléctricas en un área geográfica extensa. Este tipo de organización consiste en una agrupación de redes de transmisión de distintas empresas de servicios públicos bajo el control de una única entidad con el fin de promover la competencia en los mercados energéticos mayoristas. Véase también Operador independiente de red.

P-R

Poder de mercado (Market Power): capacidad de una empresa, ya sea de forma individual o en colaboración con otras, de incidir en el precio de la energía en el mercado relevante.

Productor independiente de energía (IPP, Independent Power Producer): entidad propietaria o que opera una central productora de electricidad para su venta a precios de mercado a empresas de servicios públicos o al público en general y que, a diferencia de una empresa de servicios públicos, no está regulada por el Gobierno. También se lo conoce como Generador independiente (NUG, Non-Utility Generator).

Programa piloto (Pilot Program): programa ofrecido por una empresa de servicios públicos que brinda a una cantidad limitada de clientes la posibilidad de seleccionar sus proveedores de energía y probarlos durante un período limitado.

Programas de gas electivos (Choice Gas Programs): programas ofrecidos por empresas distribuidoras de gas natural que brindan al usuario acceso a diversos proveedores en un mercado de gas específico. A menudo, la diferencia de precios entre los distintos proveedores "competitivos" es insignificante.

Proveedor (Supplier): entidad que vende electricidad a los clientes utilizando plantas de transmisión y distribución propias o de otra compañía.

Proveedor en última instancia (Provider of Last Resort): entidad que está obligada por ley a prestar servicios energéticos a los clientes que no han recibido una oferta de servicios de ningún otro proveedor.

Proveedor por defecto (Default Provider): entidad que brinda servicios de generación de electricidad a los clientes que no han acordado la prestación de esos servicios durante el proceso de transición a un mercado minorista competitivo o con posterioridad a tal transición.

Red (Grid): sistema de líneas eléctricas interconectadas para la transmisión y distribución de electricidad tanto a nivel local como nacional.

Reestructuración (Restructuring): reorganización fundamental de la industria de servicios eléctricos a fin de abandonar la estructura monopólica regulada tradicional —en la que las compañías tienen derechos exclusivos para generar, transmitir y distribuir electricidad a todos los clientes de un área de servicios determinada— e implementar una estructura de mercado que permita a los consumidores adquirir servicios de generación de electricidad de proveedores competidores.

Regulación de costo de servicio (Cost-of-Service Regulation): regulación tradicional que permite a las empresas de servicios públicos aplicar tarifas en función del costo de la prestación de servicios a los clientes más una ganancia razonable, que estará determinada por la autoridad reglamentaria estatal. También se la denomina Base tarifaria o Regulación de tasa de rentabilidad.

Regulación de tope de precios (Price Cap Regulation): forma de regulación alternativa en la que la autoridad regulatoria establece el precio máximo que puede cobrarse por un servicio o grupo de servicios y crea un incentivo para que la compañía regulada pueda obtener mayores ganancias reduciendo sus gastos o aumentando su productividad. Conocida también como Regulación de tope tarifario, esta forma de regulación constituye una alternativa a la Regulación de costo de servicio, que establece tarifas para los servicios públicos en función de sus costos subyacentes más una ganancia razonable.

Regulación de tope de tarifa (Rate Cap Regulation): forma de regulación alternativa en la que la autoridad regulatoria establece el precio máximo que puede cobrarse por un servicio o grupo de servicios y crea un incentivo para que la compañía regulada pueda obtener mayores ganancias reduciendo los gastos o aumentando su productividad. Conocida también como Regulación de tope de precios, esta forma de regulación constituye una alternativa a la Regulación de costo de servicio, que establece tarifas para los servicios públicos en función de los costos subyacentes más una ganancia razonable.

Represurización (Repressuring): inyección de gas en formaciones de reservas petrolíferas o gasíferas para obtener una mayor recuperación.

S-U

Salida de producción forzada (Forced Outage): cierre de emergencia de una planta de energía, línea de transmisión u otras instalaciones.

Separación estructural (Structural Separation): requisito que dispone que una compañía eléctrica debe crear una empresa subsidiaria separada para operar sus servicios de generación, transmisión o distribución. La subsidiaria debe operar en un edificio separado y contar con empleados y procedimientos de elaboración de informes financieros independientes.

Separación funcional (Functional Separation): requisito impuesto a una compañía eléctrica de llevar registros y asientos contables separados para diferenciar su función de generación de las restantes funciones. En casos excepcionales, el término también puede utilizarse para hacer referencia a la separación de registros y asientos contables a efectos de diferenciar las funciones de transmisión o distribución de las restantes funciones de la empresa. Véase también Escisión y Separación estructural.

Servicio de distribución (Distribution Service): entrega de electricidad a través de cables de bajo voltaje a clientes minoristas.

Servicio desagregado (Unbundled Service): servicio de electricidad desglosado en sus componentes básicos, en el que cada uno de los componentes tiene un precio separado y se vende de forma independiente. Por ejemplo, es posible desagrupar los servicios de generación, transmisión y distribución, y venderlos de forma separada.

Servicio universal (Universal Service): política que garantiza que todos los contribuyentes reciban un servicio eléctrico confiable, sin degradación en la calidad del servicio y a tarifas justas, razonables y asequibles.

Titularización (Securitization): mecanismo financiero a través del cual una empresa de servicios públicos puede recuperar ciertos costos, tales como los costos de transición a la competencia, de forma anticipada mediante un pago total único consistente en la emisión de bonos de pago garantizado por la legislatura. Los consumidores pagan el capital y los intereses de los bonos mediante un cargo en la factura de electricidad que, por lo general, se denomina "cargo de transición".

Transmisión (Transmission): proceso de transporte de electricidad de alto voltaje desde los puntos de generación hasta las plantas de distribución que suministran energía de bajo voltaje a los usuarios finales.

Transmisión de energía minorista (Retail Wheeling): método de transmisión de energía en el que los clientes de una compañía tienen acceso directo a los generadores de energía y la opción de comprar electricidad de más de un proveedor. Véase Acceso directo y Competencia minorista.

Unidad térmica (Therm): cien mil unidades térmicas británicas (100.000 BTU).

Unidad térmica británica (BTU, British Thermal Unit): cantidad de calor requerido para elevar un grado Fahrenheit la temperatura de una libra de agua.

V-Z

Valor unitario de consumo (Unit Value, Consumption): precio total por unidad especificada, incluidos todos los impuestos aplicables, en el punto de consumo.

Valor unitario en boca del pozo (Unit Value, Wellhead): precio de venta en la boca del pozo, incluidos los cargos de extracción de líquidos del gas, los cargos de recolección y compresión, y los cargos de producción estatal, separación o similares.

Vatio (Watt): unidad de medida de la energía eléctrica en un momento específico. 75 vatios equivalen a la cantidad de electricidad requerida por una lamparilla eléctrica de 75 vatios en un momento específico.

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