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Casas prefabricadas: una combinación de tecnología y comodidad

Los nuevos modelos ofrecen un espacio independiente para los parientes.

In English | Eric Santolicito, de 35 años, de Billerica, Massachusetts, tenía un plan para el cuidado de sus padres cuando envejecieran: compró la casa de sus padres que ya pasan los 60, la demolió y construyó en ese lote una casa prefabricada con una suite para parientes.

"Todos salimos ganando —confiesa Santolicito—. Reducimos los gastos de propiedad y mantenimiento de dos casas distintas y viejas. Ahora tenemos una casa nueva, con residencias separadas y nos quedamos en el barrio donde también viven mis hermanas.

Mis padres pudieron reducirse un poco. Tienen sala, comedor, dormitorio, baño y cocina, en unos 800 pies cuadrados, mucho menos para limpiar y mantener. Yo me encargo de la jardinería. Y hasta tenemos la mejor guardería en el hogar para nuestros dos hijos pequeños. Construir esta casa como lo hicimos nos ha aliviado el estrés a todos en la familia", dice.

No todo el mundo está en posición de construir una casa nueva para apoyar a las familias compuestas por varias generaciones. Pero algunos fabricantes de viviendas prefabricadas están presentando nuevas adiciones con características que facilitan el envejecimiento en el hogar o cerca de los parientes. En la industria de la construcción se las conoce como ADU (unidades de vivienda complementaria) y en los medios para consumidores como "granny pods" (compartimientos para abuelas) o apartamentos para parientes, las nuevas unidades autónomas incorporan el diseño universal y opciones como la vigilancia electrónica y equipo de atención médica.

En gran parte, se construyen o ensamblan en la fábrica, se transportan al sitio de construcción en camiones y se fijan en los cimientos, porque, según los fabricantes esto reduce los costos de construcción y de tiempo desde el principio hasta que lo ocupa la familia.

FabCab (en inglés), una compañía con sede en Seattle que fabrica marcos de madera para casas en maqueta, ofrece unidades de vivienda complementaria que varían en tamaño entre los 300 y los 1.800 pies cuadrados. A partir de enero de 2011, la joven empresa N2Care, con sede en Salem, Virginia, comenzará a fabricar MEDCottage (en inglés), una vivienda portátil para la atención médica a domicilio, temporal o permanente, que ofrece opciones de equipo de control médico y de seguridad de alta tecnología. Y The Home Store (en inglés), un conocido fabricante de hogares de lujo del noreste ahora ofrece viviendas hechas por encargo.

¿Las viviendas adicionales o ADU son una buena solución?

"Desde muchos puntos de vista, el concepto de las ADU es sólido", explica Susan M. Duncan, del Centro Nacional de Recursos sobre Viviendas con Características de Apoyo y Modificaciones de la Vivienda del Centro Gerontológico Ethel Percy Andrus en la Universidad de Southern California. "Una ADU ocupa el mismo espacio que un apartamento, pero es una vivienda independiente y privada, y todos añoramos la intimidad. Las familias son más felices porque la televisión puede estar al volumen que quieran sin molestar a los nietos que hacen los deberes".

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