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Modelos al estilo de maqueta

Casas prefabricadas

Con buenos costos y mejor apariencia, las casas prefabricadas se pueden adquirir incluso por Internet.

Viviendas prefabricadas

— John Swain

In English | Para Clare y Gary Freeman el paraíso en vida está situado junto a un escarpado cañón en el lejano oeste de Texas. Allí, hace tres años, compraron un terreno con la idea de construir una casa. Sin importar que el pueblo más cercano, Fort Davis, se encuentre a 25 millas (40 km) ni que el camino de tierra que lleva a la propiedad —ubicada a una elevación de 6.000 pies (1.828,8 metros)— a veces sea intransitable. Los Freeman, que habían vivido en la agitada ciudad de Austin por más de 30 años, sabían que allí es donde querían estar.

Gary, de 71 años, se acababa de jubilar como profesor de Biología en la University of Texas. Durante un año, él y Clare, de 72 años, analizaron sus opciones. ¿Buscar un constructor? Los vecinos les contaron historias horribles acerca de los contratistas locales. ¿Construir su propia casa? Uno de los que iban a ser sus vecinos había estado construyendo su propia casa en los últimos 25 años y aún no había terminado, "así que nos dimos cuenta que no era para nosotros", cuenta Clare.

A mediados del 2007, los Freeman compraron una casa totalmente nueva y al estilo de una maqueta por Internet. Se las entregaron de fábrica en un tráiler lista para la construcción. Finalmente se mudaron el pasado octubre, un poco más de un año después de ordenar la casa por Internet.

Los Freeman deben estar a la vanguardia de los propietarios mayores que buscan soluciones inusuales. Cada vez más, los estadounidenses que se acercan o llegan a la edad de jubilación encuentran la casa de sus sueños entre una gran variedad de casas prefabricadas o en maqueta, que normalmente se construyen en fábrica y después se envían a los destinos finales, donde se montan y reciben el toque final.

Sin duda, la crisis económica del país ha afectado a la industria de las casas prefabricadas, como lo ha hecho con el mercado de la vivienda en general, dada la escasez de préstamos. El lado positivo es que las construcciones prefabricadas proporcionan ventajas incorporadas, que representan menores riesgos en términos de tiempo y dinero en relación con las casas que se construyen pieza por pieza en obra. Las casas de fábrica, incluidas las casas rodantes, en general cuestan menos que las que se construyen en obra: $41 por pie cuadrado en contraposición con $93 por pie cuadrado, según estadísticas del 2007.  Se obtienen ciertos ahorros porque construir una casa dentro de una fábrica hace perder menos tiempo y materiales que cuando se construye de forma tradicional, afirma Robert Robotti, de Robotti & Co., una empresa de asesoramiento en inversiones ubicada en Nueva York.

Pero el atractivo de las prefabricadas no es únicamente el precio. Muchos compradores buscan diseños arquitectónicos llamativos que no se parezcan a los modelos cortados con molde que ofrece la mayoría de los constructores y, como señala Sam Grawe, redactor jefe de la revista Dwell, las casas prefabricadas ya no son de mala calidad como antes. Tal vez los compradores se mudan al jubilarse o quieren una vivienda más pequeña cuando los hijos dejan el hogar. Tal vez buscan una manera menos complicada de agregar un apartamento, oficina o estudio a la propiedad que ya tienen. Tal vez quieren una alternativa más ecológica, que ahorre energía o que sea más habitable a medida que envejecen.

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