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Texas

Carreteras y aceras más seguras para todos

El concepto de las "calles completas" toma en consideración a los conductores, peatones y ciclistas.

Lois E. Carlisle, 64, camina cuidadosamente en aceras deterioradas en Houston. AARP Texas dice que el diseño de ‘calles completas’ consideraría la comodidad y la seguridad de peatones y ciclistas durante la construcción o reparos. — Foto: Lance Rosenfield

In English | Ir al trabajo y a la iglesia, o hacer mandados solía ser fácil para Lois E. Carlisle cuando lo único que debía hacer era conducir su Cadillac DeVille de 1998. Pero las reparaciones del automóvil y otros gastos forzaron a la residente de Houston, de 64 años, a dejar de conducir el vehículo que tanto le gustaba y encontrar maneras nuevas para ir de un lugar a otro, principalmente en autobús.

"El transporte en autobús es mi vida. Hasta la utilizo cuando voy de compras al supermercado", dice Carlisle. También depende del autobús para ir a su trabajo en el programa de comidas a domicilio Meals on Wheels del Evelyn Rubenstein Jewish Community Center.

Vea también: La quía del transporte

Tiene sus desventajas, sin embargo, tal como la larga espera por autobuses y las aceras rotas cerca de la parada de autobús en su vecindario.

Ese tipo de problema para los peatones y usuarios de transporte público, además de los peligros de la carretera para los ciclistas, motivó a AARP Texas y a otras organizaciones a liderar los esfuerzos para conseguir la aprobación de la legislación por las “calles completas” en Texas.

El esfuerzo tiene dos componentes: lograr más opciones de transporte, incluidos los servicios de automóviles y trenes, y diseñar carreteras y aceras de manera que sean más seguras, dijo Tim Morstad, subdirector estatal de Activismo de AARP Texas.

Para lograrlo, dice, esas opciones necesitan ser consideradas cuando se planifica una comunidad o durante la renovación de las calles.
"Sólo se necesita algo de previsión antes de comenzar, o un poco de determinación luego".

Los adultos mayores necesitan opciones

Entre los texanos mayores que ya no pueden conducir o costear un automóvil, el concepto de calles completas es una necesidad, dice Morstad.

"La clave para su continua independencia es hacer el transporte no vehicular conveniente, atractivo y seguro".

Los peatones de mayor edad, o aquellos con andadores y sillas de ruedas, pueden necesitar cruces de rampas y semáforos fijados en duraciones que les permitan suficiente tiempo para cruzar, dijo Morstad.

Houston, Dallas-Fort Worth, Austin y San Antonio figuran entre los 25 lugares más peligrosos de la nación para los peatones, de acuerdo con Transportation for America.

El informe del grupo, "Dangerous by Design 2011" (Diseño peligroso), examina las muertes de peatones durante la década pasada. Sobre 4.200 peatones texanos murieron durante ese período, y más de 500 de las víctimas eran mayores de 65 años.

Además de AARP Texas, la coalición estatal para calles completas involucra a negocios, entusiastas del ciclismo, propulsores de campañas en contra de la obesidad y a favor de los adultos mayores.

Voluntarios de AARP Texas comenzaron por llevar a cabo auditorías sobre seguridad durante el otoño en una variedad de ciudades grandes y pequeñas: El Paso, Dallas, Houston, Beaumont, Sherman, San Angelo, Austin, San Antonio y McAllen. La información será utilizada para instar a los funcionarios a cargo del transporte público para que rectifiquen los problemas identificados por los voluntarios.

Lograr que la legislatura de Texas apoye a la coalición en este esfuerzo será un reto.

Un grupo de legisladores de ambos partidos presentaron un proyecto de ley este año para requerir que las ciudades y condados que reciben fondos estatales o federales para el transporte, consideren a los conductores, usuarios del transporte público, ciclistas y peatones, en la planificación.

Los patrocinadores de este proyecto, el senador Rodney Ellis, demócrata por Houston, y la representante Linda Harper-Brown, republicana por Irving, dijeron que esta ley aliviaría el congestionamiento vehicular parcialmente, al hacer a las estaciones de trenes y de autobuses más accesibles desde las aceras y carriles para bicicletas.

El proyecto fue aprobado por los comités de la Cámara de Representantes y del Senado, pero no fue evaluado por la legislatura en pleno.

El proyecto volverá a presentarse en el 2013.

Los defensores del proyecto de calles completas intentarán nuevamente cuando los legisladores se reúnan en el 2013, dijo Morstad.

Planifican enfatizar que el programa no costará ningún dinero adicional, y que no ata las manos de los funcionarios locales, pues sólo requiere que los planificadores de transporte consideren opciones adicionales.

Para trabajar como voluntario y llevar a cabo auditorías de seguridad peatonal, o para aprender cómo explicar el concepto de calles completas a los funcionarios electos, visite safestreetstexas.org.

Kelley Shannon es escritora y vive en Austin, Texas.

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