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Siete pasos para trabajar con un contratista

Contratista en escalera

— Tim Bieber/Getty Images

In English | 1. Enumere lo que desea que se haga. Antes de hablar con un contratista, piense cuidadosamente en los cambios que desea implementar en su vivienda. Escriba exactamente lo que quiere que haga el contratista.

2. Obtenga recomendaciones de parientes y amigos. Hable con familiares, amigos y vecinos que hayan trabajado con contratistas. Averigüe si quedaron satisfechos con el trabajo, el precio y el tiempo que el contratista tardó en realizarlo. Pregunte si lo contratarían nuevamente.

En las ferreterías y negocios de mejoras hogareñas locales generalmente pueden hacerle recomendaciones o darle el nombre de algún contratista que ellos respeten.

Desconfíe de cualquier extraño que se presente en su domicilio sin anunciarse y diga que puede ofrecerle un muy buen precio porque le sobraron materiales de un trabajo anterior. Rara vez resulta una buena opción y podría tratarse de una estafa.

3. Compruebe las recomendaciones. Una vez que tenga una lista de nombres, investíguelos. La BBB (Oficina de Ética Comercial) y la OCP (Oficina de Protección del Consumidor) pueden ayudarlo a averiguar si ha habido quejas contra un contratista o su empresa. También es una buena idea averiguar si el contratista que ha seleccionado tiene autorización de trabajo del estado. Aunque contar con una autorización no garantiza la fiabilidad, es un requisito mínimo que debería tener.

4. Compare a los contratistas. Es bueno cerciorarse de que el contratista hace el tipo de trabajo que usted necesita y averiguar cuánto tiempo lleva en el negocio.

Asegúrese de que esté autorizado, consolidado y cubierto por un seguro de responsabilidad y accidentes por riesgos del trabajo. Obtenga referencias de clientes satisfechos y compruébelas. Confirme que sean solventes.

5. Pida presupuestos. Entreviste, por lo menos, a tres contratistas para conversar sobre el trabajo y el presupuesto. Los presupuestos deberían detallar los materiales a usar, costos de mano de obra, fechas de comienzo y finalización del proyecto y el costo total.

6. Póngalo por escrito. Es muy importante que el contrato sea detallado y esté bien redactado. Asegúrese de que todo lo que usted acordó esté escrito. No apruebe ningún plan a menos que lo comprenda. Nunca firme un contrato con espacios en blanco. Quédese con una copia de todo lo que firma. Tómese su tiempo para decidir y consiga una segunda opinión antes de firmar.

Si el contrato fue firmado en su hogar o en cualquier otro lugar fuera de la oficina del contratista, usted puede cancelarlo enviándole una carta al contratista dentro de los tres días hábiles posteriores a la firma. Si el trato es legítimo, no se perderá porque se tome el tiempo que necesite para pensarlo.

7. No termine de pagar hasta que el trabajo esté completo. Haga el pago final después de que el trabajo esté terminado, y usted y las autoridades locales pertinentes hayan inspeccionado la obra. Además, antes de que usted pague, el contratista debe darle una constancia escrita de que les ha pagado a todos los subcontratistas y proveedores.

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