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Ideas con sabor a otoño

Cómo disfrutar el patio y cuidar el jardín

Ha llegado el otoño, y con él muchas maneras de aprovechar al máximo los espacios exteriores.

Los últimos días del verano

— Foto: Ryan McVay/Getty Images

Seguro que a muchos de ustedes les ocurre lo mismo. Aunque el calendario insista en que ha llegado el otoño, ¡no nos resignamos a mirar el jardín desde dentro! Así que, si tienen la suerte de tener en casa un pedacito de tierra o un patio, tomen nota porque voy a compartirles ideas sencillas y prácticas para aprovechar al máximo los espacios exteriores.

Empecemos por las cenas al aire libre y, como ya anochece más temprano, con algunas ideas para iluminarlas. Si les gustan las velas, éste es el momento de usarlas ya que, además de luz, son ideales para añadir ambiente. Una buena idea es tener a mano un par de jarrones de cristal huecos (aquí los llaman hurricane vases) para proteger la llama en noches que haga viento. Otra buena opción, especialmente si los nietos están invitados a la cena, es usar velas de las que funcionan con pilas. Además de seguras, ¡verán lo reales que lucen!

Les tengo también un secreto muy original para una de estas noches de otoño en las que quieran hacer una cena y dejar a sus invitados con la boca abierta. Si tienen una mesa con el tablero transparente en el patio, ya sea de vidrio o acrílico, prueben a enrollar un cordón de luces (como los que se usan para decorar el árbol de Navidad) a las patas de la mesa lo más cerca posible del tablero. Cubran la mesa con un mantel de lino o incluso de ganchillo y verán que bonita queda la mesa iluminada.

Como ya empieza a refrescar antes, otra buena idea es añadir calor y ambiente con accesorios que utilizamos normalmente dentro de casa. Unos cojines hechos de un material impermeable, por ejemplo, harán que cualquier silla de plástico se sienta mucho más cómoda. Además, son muy sencillos de hacer con simples manteles de vinilo que ya no usen. Lo mismo les digo con una vieja alfombra a la que ya no encuentren sitio dentro de la casa: pónganla en el patio donde tengan la mesa y las sillas y verán como el espacio se siente instantáneamente más calido y acogedor.

Otro accesorio ideal para esta época del año, especialmente si les gustan las largas sobremesas tanto como a mí, son las chimeneas para exteriores (las suelen vender con el nombre de fire pits). Son muy sencillas de encender y apagar y resultan tan agradables como económicas.

Si tienen en casa un pequeño huerto o jardín, el final del verano es en realidad un nuevo principio que seguro les mantendrá bien ocupados.  Acuérdense de que la jardinería y el cuidado de la huerta, es una de las actividades que más recomiendan los doctores para mantenerse en forma a cualquier edad.

El otoño es el momento de eliminar las malas hierbas, enriquecer la tierra y empezar a plantar y a planear el jardín de primavera. A medida que las plantas de verduras y las flores estacionales empiecen a marchitarse, arránquelas y deposítenlas en la compostera para obtener un abono de buena calidad.

Algunas hierbas como el perejil y los cebollinos pueden ponerse en macetas y seguir cultivándose dentro de casa. El resto de las hierbas deben secarse o congelarse. Si tienen una buena cosecha de albahaca, por ejemplo, mézclenla en la batidora con aceite de oliva y congélenla en moldes para el hielo. Así tendrán un poquito del sabor del verano cuando quieran hacer pesto durante el invierno.

Si viven en una zona con heladas, éste es el momento de trasplantar a macetas las plantas que crezcan bien en interiores, como las peonías, los geráneos, los cóleos, las begonias y las impacientes. El principio del otoño es también el momento de plantar los árboles frutales y los bulbos que florecerán en primavera, como los tulipanes y los narcisos.

Y cuando calculen que queden unas cuatro semanas para la primera helada, no se olviden de plantar uno de nuestros ingredientes estrella… ¡el ajo!

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Cristina Mella es una experta en decoración y estilo de vida, que escribe columnas especializadas en el hogar en su sitio web cristinamella.com.

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