Cómo dormir bien y recuperar la energía

Estrategias para enfrentar los problemas de falta de sueño.

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Proper sleep is important for mental and physical health when providing care for a family member. (Getty Images)

La falta de un sueño reparador puede disminuir tu capacidad intelectual. — Foto: Getty Images

Si existe un desafío común para quienes se dedican al cuidado de sus seres queridos, ese reto es lograr dormir lo suficiente como para recuperar energía y descansar. El descanso que nos proporciona un sueño de buena calidad es esencial para mantener la salud física y emocional. Una de las consecuencias físicas del estrés prolongado es el insomnio (incapacidad de conciliar el sueño o permanecer dormido). Cuando dormimos, nuestro cuerpo no solamente recobra energía, sino también regenera células aumentando la síntesis de proteínas, repara tejidos al incrementar la absorción de los aminoácidos por los tejidos, y ayuda a aumentar los glóbulos rojos.

Ve también: Centro de Recursos para Cuidadores.

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La falta de un sueño reparador puede disminuir las capacidades intelectuales. Pero también puede causar deficiencias de memoria, falta de atención, depresión, e irritabilidad. Cuando uno está expuesto a la falta crónica de sueño no está en las mejores condiciones de mostrarse paciente y optimista, o de ser lógico en el cuidado de un ser querido. La irritabilidad y el cansancio pueden llevar fácilmente a comportamientos inapropiados en la labor de cuidado como, por ejemplo, llegar al punto de gritar, sacudir, y hasta golpear a la persona que recibe cuidados. De ninguna manera se debería llegar a esas conductas extremas; antes uno puede tomar medidas para evitar la irritabilidad, el cansancio y el estrés y mejorar la calidad del sueño.

Si cuidas de alguien es primordial que comiences por evaluar tus hábitos y rutinas de sueño, y descartes problemas de salud como:

  • Anemia
  • Hipotiroidismo
  • Apnea del sueño
  • Ronquidos
  • Síndrome de piernas inquietas
  • Ansiedad
  • Trastornos alimenticios
  • Exceso de fármacos y bebidas alcohólicas
  • Bruxismo

Antes de comenzar con un programa de higiene del sueño, te aconsejo ver tu doctor de cabecera para descartar cualquiera de los problemas de salud que acabo de mencionar. Luego, evalúa tus rutinas y hábitos:

  • En lo posible, mantén un horario regular para irte a la cama y para despertarte. Esto contribuye a que tu cuerpo pueda establecer un ritmo de sueño y vigilia.
  • Procura hacer ejercicio en el día y no en la noche antes de irte a la cama. Ten en cuenta que aunque algunos recomiendan hacer ejercicio antes de dormir no está muy clara la razón por la que este ayudaría a conciliar el sueño. Podría ser que el ejercicio ayuda a disminuir el estrés, y por tanto sería más fácil alcanzar un estado de relajación a la hora de ir a la cama.
  • Intenta realizar actividades que demandan esfuerzo físico con la persona que cuidas en las mañanas. Por ejemplo, la hora del baño. Esto permitirá que ambos inviertan energía física en una actividad rutinaria. En lo posible, sal a caminar con tu ser querido, o hagan ejercicios dentro de la casa. Existen programas de acondicionamiento físico que se pueden hacer mientras uno está sentado.

Siguiente: Más rutinas y hábitos que debes evaluar. »

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