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Convertirse en padres

De amor y familia

Cada vez son más las familias latinas que recurren a métodos no tradicionales para formar una familia.

In English | Miguel, un dirigente sindical de Nueva York, conoció al niño que se convertiría en su hijo en la propia sala de su casa. El niño de cinco años, llamado Juan, solía sentarse en silencio en el sofá de Miguel mientras su madre, el ama de llaves, se ocupaba de limpiar la casa.

Vea también: Derechos de visita de los abuelos.

Una década después, Miguel se enteró de que su ama de llaves tenía problemas. Perdida en drogas y malas relaciones, la mujer, de origen ecuatoriano, estaba viviendo en un sótano. Sus tres hijos adolescentes se  habían dispersado.

Y aunque todavía no está seguro de por qué lo hizo, Miguel decidió encontrar a Juan.

“Recuerdo que había una tormenta de nieve y lo encontré todo mojado y temblando de frío; lo traje a casa y le ofrecí el sofá para que durmiera. Pensé que se quedaría unos días hasta que las cosas volvieran a la normalidad, pero nunca se fue”, dice Miguel, cubano estadounidense, que accedió compartir su historia con la condición de que no se revelara el apellido de la familia.  

Miguel, que ahora tiene 63 años, primero se convirtió en su padre adoptivo temporal, y luego terminó adoptando oficialmente a Juan y a sus dos hermanos mayores. Ahora que su madre biológica ha salido de prisión y aparentemente está reconstruyendo su vida, los hijos de Miguel —que ahora tienen veintitantos años— le pidieron que los ayudara a cuidarla. Y ahora ella vive en un pequeño apartamento detrás de la casa de la familia en Nueva Jersey.

Y así nació otra familia estadounidense. La familia de Miguel forma parte de un mosaico contemporáneo que, debido a circunstancias, avances médicos y cambiantes valores sociales, permite una definición más fluida del concepto de familia: padres solteros, hijos adoptados, hijos concebidos fuera del vientre de la madre, dos padres o dos madres, padres múltiples y padrastros, o la ausencia total de padres y solamente abuelos.

Esta fluidez encaja perfectamente con el espíritu latino. Entre latinos es común escuchar que la abuela de alguien, en su país de origen, cuidaba a un niño o dos del barrio porque su familia  tenía demasiadas bocas que alimentar. El término hijo de crianza no significa exactamente hijo adoptivo; pero, en esencia, es el mismo concepto: un adulto que se hace cargo de un niño necesitado porque nadie más puede hacerlo.

“En los viejos tiempos, en nuestros países no necesitábamos papeles [para hacernos cargo de otros niños]”,  dice el Dr. José Szapocznik, director del Center for Family Studies (Centro para Estudios de Familia) y decano adjunto para desarrollo comunitario en University of Miami Millar School of Medicine (Escuela de Medicina Miller, de la Universidad de Miami). “Pero ahora estamos en un lugar diferente. Aunque podemos adoptar formalmente, no nos hacemos cargo de alguien que, por la razón que fuese, necesita que otra familia lo cuide”.

Y así, los latinos estadounidenses están intentando armar familias por vías más formales. Mientras el número de bebés latinos para adoptar continúa siendo bajo (según los expertos, los latinos tienden a mantener a los bebés bajo el cuidado de sus familiares), el número de parejas latinas que buscan adoptar temporalmente o de manera formal ha aumentado, así como los que recurren a la ciencia reproductiva y a madres suplentes para tener hijos.

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