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Criando a los hijos de nuestros hijos

Tras años de trabajo y ahorros, Ella Holguín y su marido lograron construir una casa sobre cuatro hectáreas, con piscina y caballos para sus nietos.

A los 66 años, la vida de Ella Holguín cambió. En el lapso de un año, murió su marido y su nuera, una mujer alcohólica, abandonó a su hijo Joseph, dejándolo al cuidado de tres niños pequeños. Para evitar que su nuera reclamara la custodia de los niños, Holguín puso de lado su tristeza, para ayudar a su hijo. Tras ganar la batalla legal, Joseph se enfermó y tuvo que mudarse a casa de su madre con los pequeños. A los pocos meses, Joseph falleció.  

De un día para otro, Holguín se convirtió en la única persona al cuidado de sus nietos. Dos niñas y un niño, que en ese entonces tenían 10, ocho y seis años respectivamente.

"Ni siquiera tuve tiempo de llorar la pérdida de mi hijo. Mis nietos eran la prioridad, pues le había prometido a Joseph cuidar de ellos", cuenta Holguín. Un compromiso en el que fallaría.

Más problemas no tardaron en llegar. Holguín, que acababa de cubrir los gastos de dos funerales, se atrasó con los pagos de la hipoteca. Perdió la casa de sus sueños y tuvo que mudarse con los niños a una casa pequeña en la zona sur de Tucson.

"Ocasionalmente, se presentaba mi nuera, totalmente intoxicada, a buscar a los niños. El distrito escolar me exigía obtener la custodia legal de los niños, pero no cumplía con los requisitos para conseguir asesoría legal gratuita y no podía pagar un abogado".

Afortunadamente, un vecino le sugirió recurrir al Centro familiar de educación y recursos de información sobre parentesco y adopción (Kinship and Adoption Resource & Education Family Center, K.A.R.E.), una organización sin fines de lucro y local que provee asistencia a los abuelos que crían nietos. K.A.R.E. ayudó a Holguín a obtener la custodia legal de sus nietos y brindó orientación al menor, que estaba teniendo problemas en la escuela. "Incluso gestionaron una subvención financiera que me ayudó a pagar la reparación de las tuberías de mi hogar que estaban goteando", cuenta Holguín.

Las reuniones periódicas de grupos de apoyo organizadas por el Centro le resultaron muy valiosas. "No sabía que había otras personas en mi situación". En efecto, Holguín no está sola. En Estados Unidos hay más de dos millones y medio de abuelos que crían a nietos menores de 18 años, y el censo más reciente indica que el 22.5 por ciento de todos los niños que viven con sus abuelos en este país son hispanos.

La importancia de sentirse asistidos

Amy Goyer coordinadora del Centro de información para abuelos de AARP (Grandparent Information Center, GIC) sostiene, "En general, los abuelos que no forman parte de un grupo de apoyo están muy aislados. Los abuelos que hablan español y que no forman parte de un grupo de apoyo, están aún más aislados. No saben que existe ayuda a su disposición y por ello no la solicitan". El GIC, que ha cumplido diez años, recientemente organizó una serie de sesiones para analizar los problemas que enfrentan estos abuelos hispanos.

Las razones por las cuales tantos abuelos de todas las procedencias socioculturales, se convierten en padres de los hijos de sus hijos, son infinitas.  Las causas incluyen, divorcio, muerte, abandono, VIH-SIDA, consumo de drogas, enfermedades mentales, embarazo de las hijas adolescentes, cárcel de los padres y violencia doméstica, dice Goyer.

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