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¿Está preparada para el futuro?

La escritora Esmeralda Santiago, 63, reflexiona sobre la jubilación y lo que implica.

Esmeralda Santiago

— Foto: Dave Lauridsen

In English | Mi marido Frank y yo nos paramos en nuestro living evaluando lo que acumulamos durante 30 años de matrimonio: dos hijos, carreras, una casa llena de muebles, libros y recuerdos. Acabábamos de volver de vaciar la casa de sus padres.

Me volví hacia él y juré: “No dejaremos nuestros asuntos a cargo de nuestros hijos”.

Vea también: Esmeralda Santiago entrega un apasionante relato en Conquistadora.

Hace ochos años, Frank y su hermano, Philip, guiaron a sus padres, Bill y Rose, en la preparación de sus planes de cuidado a largo plazo. Un abogado preparó los documentos, pero los hermanos se quedaron con las preguntas que nadie quiere hacerles a sus padres: ¿Han pensado en la calidad del resto de sus vidas? ¿Tienen suficiente dinero para viajar y disfrutar de otras actividades? ¿Quién debería manejar sus finanzas? ¿Quién tomará decisiones si quedan incapacitados? ¿Por cuánta intervención médica están dispuestos a pasar?

Bill y Rose tenían dos casas modestas, un coche y una cuenta de ahorros. Vendieron la casa con escaleras empinadas y renovaron la más pequeña de un solo nivel. Tras sus muertes, Frank y Philip tuvieron que decidir qué hacer con las pertenencias coleccionadas durante un matrimonio de 68 años.

“¿Debemos vender la colección de estampillas?”, preguntaba Frank mientras hojeaba un libro.

“¿Qué hacemos con estos álbumes de fotos?”, se preguntaba mi cuñada, Anne.

Empaqué la cristalería y las figuras de porcelana para Goodwill. Como Bill y Rose, deseo estar rodeada de cosas que me traigan recuerdos y me hagan sentir bien.

De regreso a nuestro hogar, recorrí la casa, eligiendo qué guardar, qué regalar y a quién. Mientras trabajo, intento responder las preguntas de Frank y Philip. A medida que envejezco, ¿podré seguir utilizando las escaleras hasta la oficina donde escribo? ¿He guardado suficiente dinero para no tener que ser una carga financiera para Frank o para mis hijos?

En un cajón, encuentro mi testamento, escrito a mano y lamentablemente desactualizado. ¿Cómo pude ignorar este documento fundamental? Debería haber actuado mejor.

Mañana dejaré una bolsa llena de ropa en el Ejército de Salvación, y cajas con libros y CDs para la venta de libros de la biblioteca. En la semana, me reuniré con un abogado y un planificador financiero. Estos primeros pasos ayudarán a aliviar a mis hijos y me guiarán a mi futura independencia. Me produce bienestar este conocimiento y la capacidad de tomar decisiones conscientes que determinarán el resto de mi vida.

También le puede interesar: El perfil de Mary Cruz, quien tiene dinero para gastos básicos pero busca el consejo experto para planificar su situación financiera a futuro. 

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