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Memorias familiares

En la muerte, nuevos descubrimientos

De la muerte podemos obtener vida nueva a través de nuestra historia familiar.

In English | Un bigote tipo Dalí perfectamente armado y engominado; cabello oscuro y ondulado; ojos penetrantes: ése fue el abuelo materno que conocí, el de la fotografía en sepia que colgaba en un marco de madera ovalado en el living de mi Nina. No conocí a José Silvano Saucedo de ningún otro modo. Falleció a sus cincuenta y tantos, mucho antes de que nacieran sus nietos. Pero yo y mis siete hermanaos estamos conociéndolo mejor.

En 2009, los ocho enfrentamos las pérdidas más desgarradoras de nuestras vidas: mamá y papá murieron en cuestión de meses uno del otro. Fue un año que transcurrió en atenderlos con amor y gratitud por todo lo que habían cuidado de nosotros y nos habían brindado. Al final, nos quedamos con recuerdos profundamente enraizados en nuestro interior —y una casa llena de reliquias familiares y cajas que nadie había abierto en décadas. Solíamos reírnos de la afición de mamá por conservar el primer dibujo de un nieto a la edad de un año, la primera carta a los abuelos de otro de cuatro años, un viejo mantel, un pedazo de encaje. Ahora, en silencio, se lo agradezco.

Retrato del abuelo

— Cortesía de Julia Bencomo Lobaco

De esas polvorientas cajas de cartón selladas, mi abuelo revivió: jugando con el cocker spaniel familiar, de pie detrás del mostrador de la ferretería familiar con un gracioso sombrero, y, lo que más me conmovió, posando para la foto de su casamiento. Allí, entre él y mi abuela Guadalupe García Saucedo, a quien llamábamos Nina, hay una niña pequeña, también vestida de blanco. Es Teresa García, la hermana menor de Nina, a quien ella crió después de fallecer sus padres. Qué hombre amoroso debe de haber sido mi abuelo para aceptar un niño en un matrimonio que apenas despuntaba. Más tarde, él y Nina tuvieron cinco hijos.

En la muerte y a través de los compulsivos hábitos de conservación de mamá, ella y papá han resucitado su pasado y nos han hecho un regalo. Está en nosotros aceptarlo y compartirlo.

Quién sabe a quién conocerá usted si abre las cajas de la historia que alberga el hogar de su ser querido. Una vez hechos sus descubrimientos, he aquí algunas estrategias para asegurarse de que las futuras generaciones también puedan conocerlos. Y en el proceso, conocer a usted.

Cómo preservar recuerdos e historia

Digitalice las fotos (escanéelas):
Las cámaras digitales hacen fácil cargar las fotos a las computadoras, pero almacenar las fotos antiguas lleva un poco más de trabajo. Puede escanearlas por un profesional o puede hacerlo usted mismo. Una vez escaneadas y catalogadas, guarde las fotos digitales en un CD o un DVD para preservarlas y compartirlas. Si desea obtener consejos prácticos, puede visitar sitios web tales como Basic-Digital-Photography.com  o Photography.com (enlaces en inglés).

Reproducciones: Son mejores las reproducciones profesionales, que suelen realizarse en un laboratorio o estudio profesional. Puede hacerlo usando un escáner doméstico, pero los resultados no serán los mismos y tal vez dañe las fotos o tenga que retocarlas demasiado.

Almacenaje: Elimine polvo, suciedad o pelusas de las fotos; identifique su contenido y catalogue las fotos para las generaciones futuras; luego, almacénelas en productos y fundas que no contengan ácido, lo cual permitirá extraerlas con seguridad; evite usar goma de pegar u otros adhesivos.

Comparta y almacene en línea: Considere colocar sus fotos antiguas y nuevas en sitios web tales como Picasa o Snapfish (enlaces en inglés). La mayoría son gratis, fáciles de usar y muy buenos para compartir no sólo fotos, sino actualizaciones familiares.

Escriba su historia: Puede producir su propio libro de "historia" usando fotos y contando sus anécdotas. Ya sea que lo prepare para sus hijos, nietos o futuras generaciones, estos libros le ayudarán a organizar los capítulos de su vida: (leer en inglés)

From Your Grandfather: A Gift of Memory for My Grandchild by Paige Gilchrist (AARP)

For My Grandchild: A Grandmother's Gift of Memory by Paige Gilchrist (AARP)

Conversations with My Father: A Keepsake Journal for Celebrating a Lifetime of Stories by Ronni Lundy (AARP)

Conversations with My Mother: A Keepsake Journal for Celebrating a Lifetime of Stories by Ronni Lundy (AARP)

For My Son: Special Memories of Our Life Together by Deborah Morgenthal (AARP)

For My Daughter: Special Memories of Our Life Together by Deborah Morgenthal (AARP)


Passages in Caregiving by Gail Sheehy

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