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AARP ofrece listas de verificación para que su casa sea accesible y consejos para contratar los servicios de un contratista. Incluso, existen Certified Aging-in-Place Specialists (Especialistas en “cómo envejecer en su casa” diplamados) que pueden ayudarlo a elaborar un plan de diseño que solucione sus problemas específicos.

Cómo diseñar para lograr una mejor salud y mayor longevidad

La diseñadora de interiores, Cynthia Leibrock, cree tanto en la belleza como en la y adaptabilidad del diseño universal que ha transformado su casa de Green Mountain Ranch, Colorado, en un laboratorio viviente de más de 200 productos diseñados para todas las edades. Observe las innovaciones.

Ganadores de la renovación de habitaciones “Recession Remodel” (“Remodelar para la Recesión”)

Vea cómo los diseños de Jamie Hammill y Mary Waggoner les permitieron ganar la renovación de una cocina y un baño, respectivamente.

Otras ideas acerca de cómo compartir su vivienda

Aprender cómo compartir su vivienda puede hacer su vida sea más segura, sencilla y divertida. 

Si ser propietario de una casa era el viejo “sueño americano”, permanecer en ella a medida que envejecemos es el nuevo. Según una encuesta realizada por el AARP Public Policy Institute (Instituto de Políticas Públicas de AARP), casi el 90% de los estadounidenses mayores de 50 años tienen la intención de permanecer en sus casas el mayor tiempo posible. Pero para eso, la gente tiene que adaptar sus casas a las necesidades y estilos de vida cambiantes.
 
¿Qué ofrece su comunidad?

Los índices delictivos, las calidad de las escuelas, las distancias a los lugares de trabajo y, tal vez, la vida nocturna han sido, habitualmente, los aspectos más importantes de la comunidad para quienes buscan comprar una vivienda. Pero las prioridades cambian con el paso de los años. Aunque los criterios tradicionales quizás sigan siendo importantes, otros factores, como la movilidad, tienden a convertirse en una prioridad.

A medida que uno envejece suelen hacerse más díficiles los desplazamientos. Pero usted puede ayudar a abordar el problema si decide vivir cerca de lugares tan esenciales como el supermercado y el consultorio de su médico. También quizás quiera estar cerca de sitios de reunión comunales, como gimnasios o templos. El transporte público también puede resultar importante si ya no puede manejar.

Los servicios disponibles en su comunidad pueden determinar si es o no posible que usted envejezca en su casa. Averigüe si la Agency on Aging (Agencia sobre Envejecimiento) de su localidad ofrece ayuda con el transporte y las comidas. ¿Hay un centro para adultos mayores que proporcione servicios de salud y recreación? ¿Cómo es la calidad de la atención médica? Averigüe más acerca de lo que se encuentra disponible cerca de usted consultando www.eldercare.gov.

Establezca una red de apoyo


En Estados Unidos, la familia y los amigos proporcionan la mayoría de los cuidados a largo plazo que la gente recibe en sus hogares, según una investigación del Urban Institute, de Washington D.C.

Sin embargo,  la demografía cambiante, como una población que se muda con frecuencia y familias con dos ingresos, significa que no siempre es posible que los parientes estén cerca para ayudar. Si usted cuenta con los familiares o amigos para ayudarlo en el futuro, entable una conversación franca sobre las perspectivas de cada uno para el futuro.

Unirse a una comunidad religiosa o a una organización de voluntarios puede ampliar su red de apoyo. Estos grupos frecuentemente organizan programas para ayudar a sus miembros en las actividades cotidianas, como hacer arreglos en la casa, comprar alimentos o acudir a las citas con el médico.

El trabajo voluntario que realice hoy ayudará a ampliar o consolidar los programas disponibles en el lugar donde vive cuando usted los necesite en el futuro. Encuentre oportunidades de voluntariado o lance su propia iniciativa consultando Compartir es vivir, de AARP.

Hora de rediseñar

En el número de Verano de 2009 de Blueprints for Senior Living, el American Institute of Architects (Instituto Estadounidense de Arquitectos) destacó el creciente número de personas —en particular, los boomers— que está modificando sus casas para incluir elementos de diseño universal.

Muchos también eligen casas que ya cumplen con las normas apropiadas. El diseño universal incluye características tales como accesos sin escaleras, puertas y pasillos amplios, interruptores de luz y controles de temperatura (termostatos) más bajos, picaportes y grifos del tipo de palanca, dormitorios y cocinas en la planta baja, y baños completos.

Eso es exactamente lo que Sharon Henson tenía en mente cuando ella y su marido, Frank, comenzaron a planificar su nuevo hogar en Allen, Texas. “Nuestro objetivo principal era vivir en una casa que cuyo costo de mantenimiento fuera el más bajo posible —comenta Sharon, de 60 años de y que trabaja como asistente de un agente inmobiliario—. Lo más importante es facilitarnos la vida”.

Los Henson instalaron mostradores altos para proteger la espalda en los baños y en la cocina, donde también hay estantes deslizantes para alcanzarlos fácilmente. También eligieron inodoros más altos, que disminuyen la tensión en las rodillas, y picaportes de tipo palanca. “El síndrome del túnel carpiano ha limitado mi capacidad de apretar —comenta Sharon—. Los picaportes tipo palanca son mucho más fáciles de usar”.

La casa de los Henson también incluye un sistema de seguridad e iluminación a control remoto, pisos de baldosas y pisos de madera (tablones) que se limpian fácilmente, control de plagas por dentro de la pared para reducir gases, umbrales más anchos para dejar pasar una silla de ruedas si Sharon o Frank la necesitaran alguna vez, y una lavadora y secadora de carga frontal, elevada.

Las adaptaciones se mezclan perfectamente con otras mejoras para transformar la casa en un lugar hermosos y acogedor para recibir a familiares y amigos. “Realmente estamos tratando de pensar en el futuro —comenta Sharon—. Hemos tenido casas con escaleras lujosas, y ya no necesitamos eso. En esta casa tenemos un dormitorio adicional por si en algún momento nos enfermamos y necesitamos que alguien nos ayude. Y todo se encuentra en una planta”.

"El diseño universal consiste en espacios interiores que funcionen para todas las personas —indica la diseñadora de interiores de Colorado, Cynthia Leibrock, de ASID (la Asociación Estadounidense de Diseñadores de Interiores), que se especializa en diseño para la salud y la longevidad—. Nadie quiere vivir como si estuviera en un hospital. El secreto del diseño universal es que es invisible”.

Leibrock destaca que hay tres niveles para ayudar a lograr el diseño universal:

  • Cambios sencillos: Estos incluyen arreglos rápidos, como pegar las alfombras al piso.
  • Modificaciones económicas y adaptables: estos cambios pueden hacerse por etapas. Por ejemplo, puede instalar los soportes para barras de apoyo ahora, pero agregarles las barras más adelante.
  • Diseño universal completo: para lograrlo, tiene que remodelar o construir.


“Imagine su casa como un lugar para la regeneración, un santuario para curar las heridas del mundo externo —sugiere Leibrock—. El espacio para cultivar hierbas frescas, frutas y verduras, y un área de ejercicio en la parte más bella de la casa lo motivarán para que tenga un estilo de vida saludable.

Los mostradores de la cocina a prueba de bacterias y las equipos que suministran agua caliente para la esterilización ayudan a evitar enfermedades. Y en caso de embarazo, nacimiento o enfermedad, el diseño universal puede devolverle la capacidad para arreglárselas sin ayuda”.

Algunas modificaciones, como rediseñar las entradas principales, pueden parecer costosas al principio. Pero cuando el costo promedio a nivel nacional de una unidad de un dormitorio en una residencia para la vida asistida supera los $3.000 al mes, el precio de las modificaciones de su casa, repentinamente, suena más razonable.

Aun cuando viva con presupuestos ajustados, puede dar algunos pasos para eliminar el desorden, instalar barras de apoyo en las duchas o colocar pasamanos a ambos lados de la escalera. AARP tiene varias sugerencias para lograr que su hogar sea más seguro de maneras poco costosas.

Dichas medidas de seguridad incluyen tacnología que facilitará su permanencia en la casa por más tiempo. Las sistemas personales de respuesta para urgencias han estado disponibles durante varios años. Pero, en la actualidad, usted puede instalar sensores que controlen la temperatura, apaguen los electrodomésticos y avisen a sus familiares si usted no se ha levantado en toda la mañana.

¡Póngase creativo y empiece a planificar!


El diseño, la tecnología y la creatividad se combinan para generar mejores oportunidades para envejecer en su casa. Las ideas emergentes están dándole nueva forma a nuestro modo pensar sobre la jubilación.

En lugares de la ciudad, los vecinos que quieren envejecer en su casa se están uniendo para aldeas sin fines de lucro. En el modelo de aldea, todos pagan una tarifa anual, y la comunidad utiliza el dinero para contratar servicios a medida que surgen las necesidades. La mayoría de las aldeas ofrecen transporte, comidas a domicilio, aseo regular de la casa e información de utilidad. Algunas también están incorporando servicios de asistencia personal, como realizar algunas diligencias, cuidado de mascotas y planificación de viajes.

Compartir la casa también está adquiriendo popularidad, especialmente en la actual situación económica. Hoy en día, más de 100 programas en todo el país comunican a propietarios mayores con posibles inquilinos más jóvenes, según sus requisitos.

Los programas controlan los antecedentes penales y crediticios de los posibles inquilinos; además ayudan a redactar los contratos de alquiler y a dirimir disputas.

Poner en práctica el plan más adeucado en su lugar puede ayudarlo a envejecer en la comodidad de su propio hogar, lo que le permitirá conservar una cierta independencia, tal como lo hacen Sharon y Frank Henson. Esto es a lo que debemos aspirar.

Para mayor información acerca de cómo planificar cuidados de largo plazo, visite www.aarp.org/decide.Decídase a planificar hoy mismo los cuidados de largo plazo, elabore un plan adecuado para usted y compártalo con sus seres queridos. Permita que AARP lo ayude adecidir, crear y compartir (Decide. Create. Share.).SM


Nota del editor: Todos los enlaces están en inglés

 

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