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Salud de las mascotas

Desmienta los mitos que existen en torno a la salud de su mascota, y aprenda sobre situaciones reales.

Un gato subiéndose en una mesa

— Janie Airey/Getty Images

In English | Usted pensará que después de tantos años de vida, deberíamos ser expertos en reconocer lo que nos debe preocupar, y lo que no. Pero cuando nos referimos a nuestras mascotas, a menudo ese no es el caso.

Muchas personas se aferran a información arcaica o simplemente incorrecta sobre lo que puede ser peligroso para los animales domésticos. Una vez que tenemos estos mitos en nuestra mente, puede ser difícil deshacernos de ellos. A la misma vez, muchos de nosotros no estamos al tanto de los verdaderos riesgos a los que se exponen las mascotas en nuestros hogares; riesgos que usted puede evitar con facilidad una vez que los conoce.

Como veterinario con una práctica activa desde hace más de 30 años, tengo información actualizada sobre cómo separar los mitos de la realidad:

Mito: El chocolate es letal incluso en cantidades pequeñas. Sé que esto lo sorprenderá, pues lo ha escuchado toda su vida. Pero su labrador no va a sucumbir luego de mordisquear una barra de chocolate. Un perro grande tendría que ingerir bastante chocolate con leche (más de dos libras) para enfermarse. Eso no quiere decir que el chocolate es seguro para los perros: mientras más oscuro es el chocolate y más pequeño el animal, más peligroso puede ser. Por lo tanto, no le ofrezca chocolates a su mascota, pero tampoco entre en pánico si él lo ingiere.

Realidad: Los sustitutos de azúcar son un verdadero peligro. Xilitol es un popular sustituto que se encuentra en gomas de mascar y caramelos, pero es letal para las mascotas. Y, lamentablemente, es muy fácil para los perros y gatos ingerir una dosis letal luego de apoderarse de alguna goma de mascar del bolso de alguna visita, o agarrar unos cuantos caramelos sin azúcar de algún plato decorativo. Por lo tanto, disfrute de sus golosinas bajas en calorías, pero asegúrese de mantenerlas lejos del alcance de su mascota.

Mito: Los huesos de aves equivalen a un viaje a la sala de urgencias. No estoy sugiriendo que alimente a su mascota con los huesos de pollo que sobraron de la comida, pero si su perro se come uno, no se preocupe. La mayoría de los perros puede digerir huesos crudos de aves sin ningún problema. Los huesos que han sido cocinados son un poco más problemáticos, pues tienden a astillarse. Hable con su veterinario si su mascota muestra síntomas de estar enfermo, pero de lo contrario, no se espante.

Realidad: Las bolas de estambre son peligrosas para los gatos. Cualquier tipo de objeto fibroso; estambre, cintas, cordones o hasta el hilo jugoso con que amarró la carne asada, pueden ser peligrosos para los gatos. Sí; les atraen este tipo de objetos, pero si se los comen, como harían los gatitos jóvenes y juguetones, a menudo necesitan intervenciones quirúrgicas para salvarles la vida. Asegúrese de ponerle tapa al bote de la basura y de guardar todos los proyectos de pasatiempos en un lugar seguro cuando no trabaja en ellos.

Mito: Debe evitar utilizar ciertos productos de limpieza. Si es dueño de una mascota, probablemente alguien ha compartido con usted algún correo electrónico sobre un perro o gato que murió al estar en contacto con los productos Febreze o Swiffer. Nadie sabe dónde se originaron estos rumores, pero han estado circulando desde hace tanto tiempo que el Animal Poison Control Center (ASPCA, Centro de Control de Envenenamiento de Animales) estudió estas afirmaciones. Los hallazgos: ambos productos son seguros para las mascotas cuando se usan según se indica. Un buen lugar para verificar la confiabilidad de la información que recibimos por correo electrónico es la página web del Centro de Control de Envenenamiento, (en inglés) o en Snopes.com (en inglés).

Realidad: Los utensilios de cocina antiadherentes pueden ser tóxicos para los pájaros.  La cocina parece ser un lugar natural para mantener a su cacatúa, pues los pájaros tienden a ensuciar mucho y las superficies de la cocina están diseñadas para limpiarse con facilidad. Pero los utensilios antiadherentes despiden gases a altas temperaturas que pueden matar a un pájaro. Aunque estos utensilios son seguros a temperaturas más bajas, la posibilidad de un error de cálculo es tan real que es mejor mantener a los pájaros fuera de la cocina y dejar de utilizar estos utensilios por completo.

Mito: Las hojas de las flores de pascua (poinsettias) son venenosas. Como se aproximan las fiestas navideñas, ahora es un buen momento para discutir la idea generalizada de que estas plantas tradicionales de la Navidad son venenosas. No lo son: lo peor que le puede pasar a su mascota es un dolor de estómago. Si le gustan estas plantas, disfrútelas en su hogar sin ninguna preocupación.

Realidad: Los lirios pueden ser mortales. Ahora que sabe que las flores de pascua no son peligrosas, puede sustituir en su mente esa preocupación con los lirios. Estas flores son hermosas en la casa o el patio, pero si usted tiene mascotas, es mejor evitar los lirios por completo, pues sus animalitos pueden morir al comer cualquier parte de la planta.

El Dr. Barty Becker, nuevo experto residente  de AARP, especialista en mascotas, es un veterinario con participación regular en Good Morning America, y en el programa The Dr. Oz Show, ambos de la cadena ABC. Ha colaborado en varios libros muy vendidos sobre animales domésticos, y actualmente participa en la administración de su propio sitio web: PetConnection.com.

 

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