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Mascotas

¿Debe acoger a una mascota?

Adoptar provisionalmente a una mascota puede llenar un vacío y ser una buena lección de amor.

— Dann Tardif/Blend Images/Corbis

In English | Cuando mi único hijo se fue a la universidad el otoño pasado, la casa quedó en silencio. Un silencio sepulcral. Hasta mi Rosie, mi bichon frise de 6 años, sintió el vacío.

Mi hogar necesitaba nueva energía, la que llegó al poco tiempo en una caja de madera, en la forma de tres cachorritos salchichas que buscaban un hogar temporal, y que ondulaban, ladraban, lamían y saltaban. En poco tiempo, las travesuras de estos perritos de ocho semanas, Sunny, Red y Vinnie, llenaron un gran vacío en mi corazón y en mi hogar; atrapando todos el mismo juguete a la vez, saltándole encima a la paciente Rosie, y acurrucándose en mis piernas para una siesta de media mañana.

Servir de hogar temporal para mascotas es una lección sobre cómo amar y cómo dejar ir. Es una gran alternativa para las personas de mayor edad que aman a los animales y desean brindarles su cuidado y su hogar, pero no permanentemente.

"Los hogares temporales son particularmente atractivos para los adultos mayores, quienes generalmente tienen más flexibilidad de horarios y más tiempo para dedicarlo a las mascotas necesitadas”, dice Kim Intino, directora de servicios de refugio para el Humane Society of the United States (enlace en inglés de la Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos). También, muchos refugios sufragan el costo de los alimentos, juguetes y visitas al veterinario, lo cual convierte a los albergues temporales “atractivos para las personas con ingresos limitados”, dice Intino.

La adopción provisional, la que usualmente dura de una semana a tres meses, puede también ser una alternativa conveniente para que las personas que emigran durante el invierno y los viajeros frecuentes puedan, entre viaje y viaje, demostrarles su amor a estas mascotas.

"Algunas personas mayores tienen dos hogares y no están todo el año en uno," dice Lois Lefkowitz, de Virginia, quien ha albergado a 24 animales durante cuatro años. "Albergar provisionalmente a una mascota es una gran manera de tener compañía y ayudar a algunos perros y gatos”.

A pesar de que los grupos nacionales de rescate de animales no tienen estadísticas sobre el albergue temporal de mascotas, el Humane Society estima que miles de familias albergan mascotas cada año. Solamente en Sacramento, California, la American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA, Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales) ubicó 1.000 animales, incluso conejos y ratas, con familias temporales en el área de Sacramento, en el 2009.

"Las personas jubiladas son nuestro principal recurso", dice Leslie Kirrene, portavoz de la ASPCA.

Las familias temporales no solo proveen albergue temporal para los animales rescatados, sino también adiestramiento y socialización. Los jubilados, en particular, tienen el tiempo y la experiencia para dedicarlo a adiestrar a las mascotas para que caminen amarradas con correa, duerman en una jaula, o hagan sus necesidades afuera.

"Estos animales no necesitan estar encerrados en la cocina todo el día cuando usted se va al trabajo”, dice  Kirrene. "Se benefician de alguien que está en la casa y puede darles la atención que necesitan”.

El proceso de adoptar temporalmente a una mascota a menudo comienza con una solicitud diseñada para emparejar al humano y al animalito: perro o gato; cachorro o adulto; grande o pequeño; activo o sedentario.

"Me gustan los perros mayores", dice Lefkowitz, quien tiene alrededor de 50 años. "Los cachorritos son realmente energéticos y requieren mucho trabajo”.

La mayoría de los albergues ofrecen cursos cortos para el cuidado y adiestramiento de las mascotas, y apoyan al hogar temporal al pagar todos los gastos relacionados al animal, incluso adiestradores para ayudarlos a cambiar comportamientos antisociales.

Se espera que los padres temporales presenten sus mascotas a las posibles familias adoptivas durante reuniones privadas y en ferias de adopción. Aunque el grupo de rescate tiene la decisión final, los padres temporales ejercen gran influencia sobre quién adopta a una mascota.

A menudo, un amigo o pariente se enamora de la mascota. A veces, el hogar temporal se convierte en la familia permanente. A estos últimos, los grupos de rescate los llaman en broma "los fracasados” con un corazón demasiado grande.

"Cada vez que una familia provisional retiene a un animal, corremos el riesgo de perder un hogar temporal”, dice Kirrene. "Los padres sustitutos necesitan tener la habilidad para cuidar, formar un vínculo con la mascota, y dejarla ir".

Casi desfallezco cuando una dulce pareja de recién casados adoptó a mi Sunny a las dos semanas de haber llegado. Pero cuando Red y Vinnie brincaron en los brazos de una mujer sola que no tuvo el corazón para separarlos, mi corazón saltó de la emoción: los hermanitos podrían crecer juntos y yo por fin podría lavar la alfombra.

"Siempre es agridulce cuando un perro se va de tu casa”, dice Lefkowitz. "Le tomo cariño y luego me entristece separarme de él. Pero a la vez me alegro, pues eso me permite salvar la vida de otro perro”.

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