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Una cita con ROMEO es propicia para hacer nuevos amigos

Los clubes sociales son la llave de la salud emocional.

Almuerce con ROMEO

— Robert Wright

In English | Las ráfagas de viento soplaban a 40 millas por hora y la lluvia caía torrencialmente un día en diciembre, pero nada impediría a los cuatro hombres adultos mayores mantener su cita. Uno a uno, tres septuagenarios y uno de 81 años, llegaban, mojados, a Gabriela's, un restaurante mexicano en el lado noroeste de Nueva York (Upper West Side).

"No me lo perdería por nada", comentó el último en llegar. "Son las dos horas de mi vida cuando más disfruto de la compañía de otras personas”.

Los cuatro forman parte de un fenómeno generalizado conocido como grupo ROMEO, acrónimo en inglés para “Retired Old Men Eating Out” (Hombres jubilados que comen afuera). Los cuatro jubilados se reúnen mensualmente para almorzar desde hace ya algunos años. Su conversación se parece a una barra con pesas, según uno de ellos: “Hablamos de política o de películas nuevas, de lo que está aconteciendo y de lo que vimos o hicimos hace cincuenta años, pero nada entre medio. Nos reímos mucho".

Hay cientos de grupos autodenominados ROMEO en todo el país, unos con tan solo unos pocos integrantes, otros con muchos (grupos de hasta ochenta adultos). Se reúnen para almorzar o desayunar, semanal o mensualmente. Se han organizado espontáneamente debido a los intereses o asociaciones en común de sus integrantes, o pueden haberse unido en grupos religiosos, comunidades o centros para adultos mayores.

El Club ROMEO de Chicago, por ejemplo, está compuesto por 13 sacerdotes o exsacerdotes católicos, mientras que los integrantes del Club ROMEO de Bloomfield en Nueva Jersey, por músicos. El cuarteto del restaurante Gabriela's cuenta con un programador de computadoras, un banquero especialista en inversiones y dos abogados, todos jubilados ya. Se conocen hace 40 años. Muchos de estos grupos, sin embargo, están orientados a acoger a los recién llegados a la ciudad u otras personas sin vínculos con los integrantes.

"Lo bueno de estos grupos de hombres", dice el Dr. William S. Pollack, profesor de psicología en Harvard Medical School, "es que los ayudan a descubrir lo que las mujeres conocen desde que estaban en el kindergarten, que un sentido de conectividad hace bien y es bueno para la salud emocional”.

Al igual que todas las relaciones, la conexión que se experimenta en un grupo ROMEO beneficia también la salud física de estos adultos. Estudios recientes llevados a cabo por Brigham Young University han demostrado que la interrelación social mejora las probabilidades de supervivencia en hasta un 50%. De la misma manera, un índice bajo de interrelación, según los autores del estudio, es el doble de prejudicial que la obesidad, y comparable con 15 cigarrillos al día.

El estudio combinó las conexiones sociales de los participantes con sus estados de salud durante un periodo de siete años. Cualquier interrelación, positiva o negativa, tiene un efecto beneficioso.

Los hombres jubilados están, particularmente, en riesgo de un deterioro emocional y físico. Dice el doctor Pollack: "Una vez que son excluidos de la fuerza laboral, pierden el sentido de propósito y estructura que tenían cuando trabajaban. También pierden a los amigos que tenían allí. Y la mayoría de los hombres no tiene otras relaciones importantes aparte de las románticas".

Los hombres jubilados que viven solos tienen particularmente más probabilidades de enfrentar la soledad, pero aun aquellos que están casados a menudo se aburren de llevar una vida que se limita a navegar en internet o a ver televisión. Extrañan la acción y las interrelaciones de sus días de trabajo. Las esposas de los integrantes de un grupo ROMEO tienden a sentirse entusiastas con las reuniones. “Le hace bien”, dice la esposa de uno de los integrantes del grupo de Gabriela’s. “Lo que sea con tal de que salga de la casa”.

Uno de los temas favoritos en las reuniones de su esposo es el abismo de incomprensión entre estos adultos y las generaciones más jóvenes. "No es solo la música y la vestimenta”, dice uno de ellos durante la reunión de diciembre. “Es que ya ni entiendo las historietas del New Yorker”.

Cómo localizar o comenzar un grupo ROMEO

Hay clubes ROMEO en casi todos los estados. Algunos aparecen como Romeoclub.org, y otros pueden estar registrados con los servicios de bienvenida a nuevos residentes en su ciudad, o ser anunciados en su periódico local. Si no encuentra uno cerca de usted, o no encuentra uno de su agrado, pudiera considerar comenzar uno usted mismo. A continuación, algunos consejos:

1. Comience en pequeño. Inicie el club con uno o dos amigos para que dispongan de actividades constantes a las que otras personas puedan agregarse.

2. Establezca los detalles de antemano, no solo el lugar, la hora y la frecuencia de las reuniones, sino asuntos tales como la manera en que se pagará la cuenta del restaurante, si pagarán en forma individual o todos por igual.

3. Facilite a los recién llegados a la ciudad el conocer su grupo. Coloque avisos en los tableros de anuncios de su iglesia. Publíquelo en Facebook y Twitter, y en el periódico de su localidad.

4. Mantener un grupo ROMEO es mucho más sencillo que antes. En vez de hacer muchas llamadas telefónicas, a través de correos electrónicos podrá informar sobre las reuniones y confirmar las asistencias.

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