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Illinois

¿Otro incremento en las tarifas de luz?

En Illinois ComEd quiere imponer un incremento del 7% en la factura de electricidad.

In English | Desde que perdió el empleo como empacador en General Products Corporation, en abril del 2009, el dinero ha escaseado para  Sylvester Miller, quien vive en Chicago. Miller, de 56 años, recibe una ayuda de alrededor de $800 al mes, y con eso viven él, su novia y el hijo de ella que tiene 13 años. La factura eléctrica puede llegar a $200 al mes, porque el chico, como cualquier adolescente, deja las luces encendidas y se queda absorto durante horas en video-juegos y juegos de computadora. El incremento del 7% ($396 millones) propuesto por la compañía de luz, Commonwealth Edison (ComEd), añade $14 al gasto mensual de Miller. "Eso me afectará mucho", nos dice. El aumento tendrá lugar en junio, un mal momento para él, porque sus cheques de desempleo terminarán el 30 de abril. Miller quiere decir lo siguiente a ComEd: "Tengan consideración con la gente que no puede costear ese incremento".

ComEd, que suministra electricidad a 3,8 millones de hogares en el estado, tiene actualmente dos solicitudes ante la Comisión de Comercio de Illinois. Una es el incremento de los $396 millones, que se refiere no al costo de la electricidad, sino a su distribución a los hogares. Es decir, los consumidores pueden tomar todas las medidas de ahorro que quieran —apagar la luz, bajar el termostato, etc.— y su factura seguirá siendo más alta, dice Scott Musser, director adjunto de Alcance Comunitario de AARP Illinois. "Es un gran aumento, especialmente para nuestros socios que viven con un ingreso fijo o limitado", dice Musser.

El personal de ICC ya ha propuesto reducir el incremento de ComEd en el costo de la distribución eléctrica a $78 millones. La segunda solicitud de ComEd es un plan diferente de regulación de tarifas. Básicamente, aclara Musser, la compañía quiere llegar a un trato: a cambio de tener libertad de aplicar recargos futuros a los consumidores, sin tener que pasar por el proceso habitual de aprobación, ComEd invertiá $190 millones en mejorar el sistema eléctrico. Dichas mejoras incluyen el uso de tecnología de "red de distribución inteligente", que permitirá a los ingenieros encontrar y corregir con mayor rapidez los problemas de interrupción en el servicio, e instalar "contadores inteligentes" en los hogares para poder leer el consumo desde un lugar remoto. Los contadores inteligentes cobran tarifas variables, según cuando se use la electricidad, con un cobro mayor en horas puntas diurnas. Por ello, señala Musser, los clientes, como los jubilados, que pasan el día en su casa tendán facturas más altas.

ComEd también promete asistencia a los consumidores de bajo ingreso, pero eso no hace más atractiva la idea de un plan de regulación de tarifas distinto, dice John Coffman, asesor legal de AARP. "Es una forma injusta de cobrar al consumidor", opina Coffman, y añade que el costo monetario para el consumidor —de los recargos— no está claro todavía a Alicia Zatkowski, portavoz de ComEd, explica que el incremento en la tarifa ayudará a recuperar $2.000 millones de mejoras en la infraestructura eléctrica. Y defendió el plan alternativo de regulación de tarifas porque servirá para contrarrestar la inversión futura en la red eléctrica y un programa piloto de vehículos eléctricos.

ComEd recibió un incremento de tarifas en el 2008, pero parte de él fue revocado por el tribunal estatal de apelaciones en septiembre. Esa decisión podría resultar en $48 millones de reembolso (alrededor de $12 por usuario). Las audiencias sobre estas nuevas solicitudes se celebrarán del 10 al 28 de enero. Los cinco miembros de la ICC tomarán la decisión final en mayo. Los asesores legales de AARP esperan que los dos casos se junten en uno, para que los comisionados vean el efecto combinado en el consumidor.

AARP insta a los consumidores a dar peso a su opinión, y que llamen a la línea telefónica que ComEd tiene para comentarios, al 1-800-524-0795, o bien que entren a www.icc.illinois.gov/docket/comment. Pulsen en el caso número 10-0467 para ver lo relativo a incrementos en las tarifas, y en el 10-0527 para la nueva regulación de tarifas.

¡Es un proceso cuesta arriba!, dice Musser. "Realmente necesitamos que los clientes de ComEd expresen su opinión."

Si quiere trabajar como voluntario para AARP en temas de servicios públicos u otra causa, llame, sin cargo, al 1-866-448-3613 o escríbanos por correo electrónico a aarpil@aarp.org.

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