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In English | A los estadounidenses les encanta conducir y pagar grandes costos por ello. En el 2010, recorrer 15.000 millas en un automóvil sedán costaba más de $8.500, según la American Automobile Association (AAA), teniendo en cuenta los gastos en concepto de gasolina, mantenimiento y seguro, y la depreciación del valor del vehículo.

En Estados Unidos, los gastos de mantenimiento de un automóvil se ubican en segundo lugar, después de los gastos de una vivienda, y no se están abaratando: La venta de autos compactos usados representó casi un 17% más respecto del verano del 2010, según revela el índice mensual de precios de vehículos usados de Manheim.

Vea también: Seis formas de ajustar sus gastos fijos.

Sin embargo, hay buenas noticias: La nueva tecnología y una dosis del viejo sentido común pueden transformar su modo de conducir y reducir sus costos a la mitad, o incluso más. A continuación, le indicamos cómo hacerlo.

Aprenda a compartir

Típicamente promocionado como una alternativa de transporte para los jóvenes y las personas que no poseen automóviles, el servicio de vehículos compartidos que alquila automóviles por hora o por día puede ser muy conveniente también para los conductores de mayor edad, en especial, para aquellos que pueden combinarlo con la bicicleta, una caminata o el transporte público.

Zipcar, empresa líder en el mercado, opera en 15 regiones metropolitanas y en más de 230 sedes universitarias, y la gigantesca compañía de alquiler de vehículos Hertz acaba de lanzar un programa similar denominado “Hertz on Demand” (Hertz a pedido).

Aproximadamente el 12% de los 605.000 miembros de Zipcar tienen más de 50 años, entre ellos la gerente financiera jubilada Patricia Hogan, de 74 años, que reside en Cambridge, Massachusetts.

Ahora, sus costos anuales por el uso de un automóvil son de alrededor de $1.400 dólares estadounidenses, menos de la mitad de lo que solía gastar para mantener su viejo Toyota en circulación. “Me encanta conducir, pero no tendría otro automóvil, ni por todo el oro del mundo”, dice Hogan.

Si usted tiene un automóvil que está parado todo el día, puede ponerlo a disposición de algún servicio de autos compartidos entre pares, como RelayRides o Getaround que permiten a sus miembros alquilarse vehículos entre sí.

Y si no lo ha hecho desde que estudiaba en la universidad, puede volver a considerar el viejo transporte compartido o "carpool". El Dr. David Rizzo, podólogo de 60 años de Los Ángeles y el experto en transportes conocido como el Dr. Roadmap, sostiene que es “la mejor forma que existe para reducir de inmediato, a la mitad, los costos que implica conducir un vehículo”.

Cuando los conductores se turnan, se ahorra gasolina (un solo acompañante duplica la tasa de millas por galón por pasajero*) y se reduce el desgaste del automóvil. Para ayudar a formar un grupo de personas interesadas en trasladarse hacia el mismo destino, los sitios web Carpool Connect y eRide Share permiten a los usuarios dejar mensajes y encontrar compañeros de viaje que desean compartir el mismo recorrido.

O inténtelo en GoLoco, un sitio de comunicación social destinado a los interesados en "carpool" que envía alertas cuando sus amigos (o amigos de sus amigos) se dirigen a los lugares que quieren ir.

Lamentablemente, Rizzo no puede seguir su propio consejo: Él recorre un promedio de 100 millas diarias para visitar pacientes en Los Ángeles. Para los conductores solitarios, la planificación del recorrido resulta clave.

En lugar de hacer varios trayectos cortos, reúna una serie de trayectos en un solo viaje más largo, y empiece por conducir hasta el destino más lejano (ello también permite que el motor se caliente, lo cual hace que funcione en forma más eficiente).

Para planificar un itinerario, los usuarios de teléfonos inteligentes o smartphones pueden utilizar la aplicación Maps + Compass en forma gratuita; para estar informado acerca del estado del tránsito, baje la aplicación Aha, que proporciona información sobre calles y rutas en tiempo real. Para encontrar gasolina a buen precio, consulte los sitios GasBuddy o GasPriceWatch.

Siguiente: El buen mantenimiento es clave. >>

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