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Pague en efectivo y gaste menos

Trate a ver si tomarse un descanso de las tarjetas de crédito le ahorra dinero.

In English | Usted comprueba que es adicto a las compras si alguien le roba la tarjeta de crédito y cuando recibe el estado de cuenta mensual descubre que el ladrón gasta mucho menos que usted.

Sí, esa es una nueva versión de un viejo chiste de Henny Youngman, pero para muchos estadounidenses, esto parece ser cierto. Prepárese para la sorpresa y conmoción cuando vea la siguiente información sobre las tarjetas de crédito, recopilada por Bankrate.com:

Hay aproximadamente 1,2 mil millones de tarjetas de crédito activas en Estados Unidos. (Nota: Eso equivale a unas cuatro tarjetas por cada hombre, mujer y niño en el país).

Cerca de 60% de las tarjetas de crédito activas no se saldan mensualmente.

Las familias estadounidenses deben un promedio de $8.400 a cada una a las compañias de tarjetas de crédito.

La típica familia estadounidense paga un promedio de $1.200 al año en intereses a estas compañías.

El año pasado, la industria de tarjetas de crédito ganó un total de $43 mil millones en cargos relacionados con las tarjetas, sin contar el interés.

Y este último dato me da dolor de pecho:

Una compra típica efectuada con tarjeta de crédito acaba costando un 112% más que si se hubiera utilizado dinero en efectivo. (Sí, así mismo: ¡más del doble!)

Sí, sí, ya sé. Su intención es sacarle partido al sistema y acumular millas aéreas u otros premios al utilizar la tarjeta de crédito para todo y entonces liquidar el balance a fin de mes para evitar que le cobren interés. Hay que quitarse el sombrero si usted tiene la disciplina necesaria para lograrlo.

La inmensa mayoría de los que intentan esa estrategia fracasan estrepitosamente. Esas "recompensas gratuitas" son a la larga todo menos gratis, si toma en cuenta el elevado interés y los altos cargos que incurren.

No sólo pagamos una fortuna en intereses y cargos, sino que varios estudios han mostrado que simplemente gastamos más cuando pagamos con tarjeta en vez de al contado. Un estudio mostró que la gente está dispuesta a pagar un promedio del 30% más por un artículo si lo carga a la tarjeta.

Otro estudio descubrió que los que usan tarjeta de crédito en los restaurantes de comida rápida gastan un 50% más que los que pagan en efectivo. Eso es malo para la cintura y para la billetera.

Cuando se paga en efectivo resulta más difícil psicológicamente soltar los billetes, así que se gasta menos. También, está el factor inconveniencia. Quizás no carga suficiente efectivo con usted, lo que le dará la oportunidad de cambiar de idea respecto a lo que iba a comprar. Al menos, eso es lo que se dice, pero queremos llevar a cabo un pequeño experimento.

Pruebe pasar una semana sin tarjetas de crédito o débito (aparte de para sacar efectivo del cajero automático) y páguelo todo con dinero contante y sonante. 

¿Gastó menos? Y si es así, ¿cuánto y en qué tipo de cosa? ¿Sintió en algún momento la tentación de sacar las tarjetas? ¿En alguna ocasión no le alcanzó el efectivo?

Buena suerte, y recuerde: pagar en metálico puede ahorrarle plata.

Jeff Yeager escribió el libro "The Ultimate Cheapskate's Road Map to True Riches" (El mapa del tacaño supremo a la verdadera riqueza). Su sitio web es www.UltimateCheapskate.com.

 

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