Tu dinero

¿Tienes dinero y no lo sabes?

Devoluciones de impuestos que nunca llegaron, cuentas de banco inactivas y bonos de ahorro.

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In English | Toda persona que tiene una cuenta de correo electrónico alguna vez ha recibido uno de esos misteriosos mensajes del primo tercero del exiliado rey de Burundi, quien le informa que tras la muerte de Su Majestad, ha heredado una fortuna de $3.200 millones.

O, quizás, un mensaje en el que le anuncian que ganó un sorteo en el cual no recuerda haber participado. Para reclamar su fortuna, todo lo que tiene que hacer es darles el número de su cuenta de banco y otros datos personales.

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Billete de $100 dólares tirado en el pasto

Puede ser que sea verdad que tenga dinero sin reclamar. — Foto: Mike Kemp/Rubberball/Corbis

Bien, todo el mundo sabe que ese tipo de correos es una estafa. No obstante, sí es posible que tenga derecho a alguna cantidad de dinero u otros bienes para los cuales sólo falta que usted los reclame. A continuación, revise algunas fuentes en internet, legítimas y gratuitas, que pueden ayudarlo a conocer su situación:

Ayuda de NAUPA (Asociación Nacional de Administradores de Propiedad no Reclamada): NAUPA es una organización nacional sin fines de lucro que recomienda dos sitios web, www.unclaimed.org y www.MissingMoney.com, que lo pueden ayudar a encontrar fondos y bienes que no ha reclamado y, por tanto, permanecen en poder de los estados. Estos pueden incluir dinero que se le adeude a usted o a sus parientes, proveniente de fuentes como cuentas de banco olvidadas, herencias, devoluciones de parte de las compañías de servicios públicos y depósitos de garantía. NAUPA calcula que, aproximadamente, uno de cada ocho estadounidenses tiene derecho a activos que no ha reclamado, y que la reclamación promedio es de unos $1.000. No lo creí hasta que visité el sitio web de NAUPA y descubrí que a mi familia le correspondían cerca de $120 de una cuenta de ahorros olvidada que mi abuela había abierto años antes de fallecer.

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Bonos de ahorro del gobierno de EE. UU. sin reclamar: ¿Quizás un familiar le regaló un bono de ahorro cuando era niño y a usted se le olvidó? Busque en el sitio web del Departamento del Tesoro, en www.TreasuryHunt.gov.

Fondos de instituciones financieras que han cerrado operaciones: ¿Quebró su banco o cooperativa de crédito? Podría descubrir fondos que le deben al visitar estos sitios web con información sobre bsncos y cooperativas de crédito..

Pensiones y cuentas para la jubilación no reclamadas: Es posible que tenga derecho a cobrar una cuenta abandonada de un “plan con beneficios definidos” o un plan 401 (k) que dejó de reclamar.

Devoluciones del seguro hipotecario de la FHA (Administración Federal de Vivienda) del HUD (Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano): Si usted tuvo una hipoteca asegurada por la FHA, pudiera tener derecho a un rembolso del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU.  

Fondos que le debe el Servicio de Impuestos Internos (IRS): ¿No constituiría un refrescante revés de fortuna que el IRS le deberia a usted? Quizás le deberia a usted? debiera revisar si alguna devolución que le envió el IRS se perdió en el correo o si hubo un año en que no presentó la declaración de impuestos debido a su situación de ingresos. Visite el sitio web del IRS, y revise la sección "¿Dónde está mi reembolso?", o póngase en contacto con el IRS para presentar otra declaración o investigar el destino de una devolución.

Demandas colectivas: Como consumidor, es posible que usted sea un demandante en un pleito colectivo relacionado con algo que compró o consumió o alguna otra transacción de negocio. A veces, uno recibe información por correo sobre una demanda colectiva contra una compañía que le vendió un producto defectuoso. Un amigo mío pudo recuperar $118 gracias a una demanda colectiva contra una compañía automovilística que utilizó una pieza defectuosa en su automóvil. El sitio web en este enlace publica listas actualizadas de demandas colectivas y otras informaciones sobre el tema.

Beneficios gubernamentales: El gobierno federal tiene disponible más de 1.000 programas de beneficios y asistencia. El sitio oficial de internet del Gobierno de Estados Unidos está diseñado para ayudar a los ciudadanos a identificar y acceder con facilidad a los programas de beneficios que les sean pertinentes.

Y, finalmente, unas palabras de advertencia: nunca le pague a un extraño para que le ayude a obtener fondos sin reclamar u otra propiedad que por derecho le corresponde. Tampoco dé a conocer información financiera (tarjetas de crédito, cuentas de banco, número de Seguro Social) a nadie que se ofrezca a ayudarlo a cobrar activos no reclamados —y menos si fuera el primo tercero del exiliado rey de Burundi—.

Jeff Yeager es el autor de The Ultimate Cheapstake’s Road Map to True Riches (El tacaño máximo y su ruta a la verdadera riqueza) y The Cheapskate Next Door (El tacaño de al lado). Su página web es www.UltimateCheapskate.com. Puede sumarse a su red de amigos en Facebook, JeffYeagerUltimateCheapskate, o seguirlo en Twitter.

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