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El estado paga por las mejoras

Ayuda por ahorrar energía

Reemplazar ventanas y aparatos de calefacción le devolverá miles de dólares a su bolsillo.

Un hombre parado sobre una lavadora

— Tyrone Turner/National Geographic Society/Corbis

In English | Para Mary Jo Love, la decisión de poner ventanas nuevas no fue difícil. A fin de cuentas, había ampliado su vivienda en Mineola, Nueva York, hacía 18 años, y nunca había cambiado las ventanas. Lo que no esperaba, dice esta mujer jubilada de 63 años, fue el crédito tributario federal de $1.500 que recibió este año, porque la instalación supone un menor consumo de energía.

Adoptar una actitud ecológica redunda en beneficios para el medio ambiente, pero también protege su bolsillo. La instalación de nuevas ventanas o una calefacción de bajo consumo de energía sirven para reducir las facturas de gas o electricidad, pero también se puede obtener ayuda de una serie de fuentes para cubrir el alto costo de esas mejoras. Si vive en una casa vieja y fría o su ingreso es limitado, no deje de aprovechar esta ayuda financiera.

Crédito tributario del gobierno federal por ahorro de energía

El gobierno quiere que se haga un uso más eficiente de la energía en su casa y está dispuesto a pagarle por ello. Puede recibir un crédito tributario federal de hasta $1.500, igual que Mary Jo Love, haciendo ciertas mejoras a su residencia principal. Entre los proyectos que pueden acogerse a este crédito se encuentran mejorar el aire acondicionado, la calefacción, el calentador de agua, el tejado o el aislamiento de su hogar.

Tiene que tener algunas cosas en mente. En primer lugar, sólo el 30% del costo cuenta para el crédito, y el tope de dicho crédito tributario son $1.500. Segundo, este crédito es lo que el Servicio de Impuestos Internos (IRS) denomina “no reembolsable”, lo que significa que no puede reclamar más crédito del total que debe en impuestos federales, y si no presenta la declaración de impuestos no puede recibirlo. Tercero, este crédito en particular expira a finales del 2010, así es que asegúrese de hacer las mejoras antes del 31 de diciembre. Existe otro crédito aparte, que dura hasta el 2016, para proyectos de energía alternativa de gran envergadura, como la instalación de paneles solares y sistemas geotérmicos de aire acondicionado y calefacción.

Incentivos estatales y locales

La mayoría de los gobiernos estatales y locales tienen programas concebidos para hacer que los propietarios de viviendas hagan mejoras que conlleven menor consumo de energía. El condado de Orange, en Florida, por ejemplo, ofrece un reembolso de hasta $1.000 a los residentes que se sometan a una revisión del uso de la energía en sus hogares y contraten a un profesional debidamente certificado para que haga las mejoras que se recomiendan. Lo difícil es que tiene que juntarse un grupo de diez o más personas para poder recibir ese incentivo. Texas ofrece préstamos para ayudar a pagar instalaciones como sistemas de calefacción y aire acondicionado, burletes de goma-espuma y aislamiento. Las tasas de interés en dichos préstamos oscilan entre 0 y 6,5%.

Algunos estados entregan dinero en efectivo durante ciertos períodos a los residentes que compran electrodomésticos de poco consumo de energía. Por ejemplo, el Distrito de Columbia planea ofrecer entre $50 y $75 a los residentes que instalen un lavaplatos de dichas características. Estos reembolsos en electrodomésticos varían de un estado a otro, y algunos estados ya han agotado todos los fondos asignados para ello por el Departamento de Energía de los Estados Unidos.  

Reembolsos en los servicios públicos

Considerando la totalidad de la carga en la red eléctrica de la nación, las empresas de servicios públicos tienen un incentivo para instar a los consumidores a hacer mejoras que aprovechen de manera más eficaz la energía. GRU, la compañía municipal de servicio público en Gainesville, Florida, ofrece reembolsos de entre $300 y $550 a los consumidores que instalen un aire acondicionado central de esas características. Llame a su empresa local suministradora de energía o consulte el banco de datos del Departamento de Energía, denominado Database of State Incentives for Renewables & Efficiency, para buscar los incentivos que se ofrecen en su área.

Asistencia para personas de bajos ingresos

Los hogares con menor ingreso pueden obtener ayuda para pagar sus facturas de calefacción y aire acondicionado. El Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos, conocido como LIHEAP, canaliza fondos federales a los niveles estatales y locales para ayudar a pagar los costos de dicho consumo. El Programa de Climatización (The Weatherization Assistance Program) también contribuye con fondos para que las familias de bajos ingresos puedan acondicionar sus viviendas para afrontar los cambios climáticos con menor consumo de energía, y lograr así hogares más ecológicos.

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