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Pagos médicos con tarjetas de crédito

Pueden financiar sus gastos, pero también hay que tener cuidado.

Dos cirujanos en una tarjeta de crédito

In English | Cuando Beverly Weaver, de 67 años, de Sacramento, California, visitó a su dentista, se sorprendió por el diagnóstico. “Casi todas mis emplomaduras tenían 30 años, por lo cual habían comenzado a quebrarse", comenta. Tuvo que someterse a dos nuevos tratamientos de conducto y dos coronas, prácticas dentales que no cubre Medicare. Costo total: $8.000, una suma que Weaver simplemente no podía pagar con su ingreso fijo.

Por lo tanto, solicitó una tarjeta CareCredit, una de las varias tarjetas de crédito seleccionadas para financiar los gastos médicos de bolsillo. Las tarjetas ofrecen un interés muy bajo o del cero por ciento durante un período fijo posterior a la práctica médica. Sin la tarjeta “jamás habría podido afrontar el trabajo dental”, comenta Weaver.

El uso que ella hizo de la tarjeta de crédito médica tuvo un resultado feliz. Pero algunos pacientes han descubierto que los llevan a una rutina de deuda plástica a la antigua. Por ejemplo, la Fiscal General del Estado de Minnesota, Lori Swanson, está investigando una denuncia referida a una mujer de 91 años que utilizó una tarjeta para pagar un audífono. Cuando su pago final llegó, tarde, indica la oficina de Swanson, la mujer recibió una factura por $1.200 en intereses que se remontaban a la fecha del cargo inicial.

Las tarjetas “pueden ofrecer períodos de gracia mayores y tasas de interés anuales del cero por ciento pero, por lo general, aumentarán la tasa de interés el mismo porcentaje que una tarjeta de crédito común, a veces aún más", indica José García, director asociado de Investigación y Políticas del Economic Opportunity Program (Programa de Oportunidades Económicas), de Demos, una firma de investigación y apoyo con sede en Nueva York.

Más pacientes que pagan gastos médicos

A medida que los estadounidenses buscan formas de afrontar los gastos médicos que aumentan a gran velocidad, el uso de tarjetas de crédito en los consultorios médicos es cada vez más común. Según la firma consultora de gestión McKinsey & Company, los pacientes pagan aproximadamente $45.000 millones en concepto de gastos médicos de bolsillo al año (la mayoría, con tarjetas comunes), y es probable que ese número ascienda a $150.000 millones para el año 2015.

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